Slika
© News Corp Australia
Australski paleontolog dr. Jim Gehling s fosilima Ediakarana u muzeju South Australian
Je li prvo masovno izumiranje na Zemlji uzrokovao katastrofalni udar meteora ili erupcija supervulkana? Nijedno ni drugo - tvrdi nova studija objavljena u znanstvenom časopisu Proceedings of the Royal Society.

Paleontolozi koji su radili ovu studiju tvrde kako je za prvo masovno izumiranje u povijesti Zemlje odgovoran dolazak nove vrste.

Prije 579 milijuna godina na zemlji su živjeli tzv. ediakarani - vrsta cjevastog oblika bez ikakvog oklopa ili kralježnice što ih je učinilo ranjivima i bespomoćnima u slučaju pojave neke druge vrste.

A ta druga vrsta koja je doslovce pojela ili pregazila zapravo su bili 'ekološki inženjeri' koji su mijenjali okoliš tako da je ediakaranima bilo teško prilagoditi se novonastalim uvjetima.

Ta nova vrsta na koncu je uzrokovala izumiranje još mnogih drugih vrsta.
Slika

Do tog zaključka autori studije došli su promatranjem novootkrivenih fosila iz Namibije a koji datiraju otprije 545 milijuna godina, 1-2 milijuna godina prije izumiranja ediakarana.

Vrsta koja je istrijebila ediakarane je imala veliku prednost pred njima jer se, za razliku od njih, mogla kretati.

"Postoji snažna analogija između Zemljinog prvog masovnog izumiranja i ovoga što se događa danas. Izumiranje ediakarana pokazuje da evolucija novih oblika ponašanja iz temelja mijenja cijeli planet, a mi smo najjači 'inženjeri ekosustava' koji su ikada postojali", rekao je dr. Simon Daroch s vašingtonskog Smithsonian instituta.