Haitian zombie

Komentar: Specijalno za Noć vještica: postoje li zombiji ili je to samo mit? Vodimo Vas na Haiti, zemlju Voodoo-a - i zombija!!!


Na što pomislite kada pomislite na riječ "zombi"? Da li je to zvijer koja vas želi ugristi i koja je gladna mesa? Besciljna, izgubljena duša koja luta unaokolo, ali ipak grabežljiva zvijer? Sve su to slike koje vam je Hollywood usadio u glavu, kao krajnji rezultat desetljeća sablasnih priča i fikcionalizacije, ali možda niste svjesni da moderni zombi kakvog poznajemo ima svoje podrijetlo u nečemu pomalo čudnome, a ako vjerujete mještanima, daleko stvarnije. Ovdje stvarni zombiji imaju dugu tradiciju, s mnogim čudnim izvještajima o njihovom postojanju koji obuhvaćaju mnoge aspekte bizarnosti i uglavnom ostaju neriješeni.

Na otočkoj državi Haiti, za religiju Vodou, također uobičajeno napisano "Voodoo" na zapadu, se procjenjuje da se prakticira, ili da u nju vjeruje, oko 80 do 90 posto stanovništva. To je jedinstvena vjera zbog toga što se sastoji od eklektične mješavine različitih afričkih narodnih uvjerenja prenesenih od francuskih robova, s prstohvatom katoličanstva ubačenog u mješavinu, što je u velikoj mjeri rezultat pokušaja kamufliranja Voodoo običaja kada su uloženi napori da se iskorijene tradicionalnije prakse u nastojanju da se ti ljudi preobrate. Voodoo religija stavlja veliki naglasak na prirodu duhova i njihovu interakciju sa svijetom oko njih, pri čemu su zemaljski duhovi navodno sposobni donijeti bogatstvo i sreću, ili obrnuto - nesreću, ludilo i bijedu, a upravo u ovom vjerovanju možemo pronaći porijeklo zombija.

Vjeruje se da postoje dvije osnovne vrste smrti u Voodoou i da svaka generira različitu vrstu duha. Jedna je smrt prirodnim putem, kao što je starost ili bolest, što se vidi kao tijelo koje završava puni krug u prirodnom ciklusu života i smrti. Ti duhovi obično nisu zarobljeni na zemlji i slobodni su za nastavak putovanja. Međutim, postoje i oni koji su iznenada umrli zbog neprirodnih uzroka, poput ubojstva ili nesreće - u tom slučaju još nisu došli do kraja svog unaprijed određenog ciklusa i njihov duh ostaje sputan u zemaljskom području, osuđen na lutanje bez tijela sve dok ne dođe njihov unaprijed određen datum smrti, dan kada su trebali umrijeti. Upravo su ti duhovi najranjiviji i glavne su mete za proces zombifikacije.

zombie priest
Moćni Voodoo svećenici, zvani houngani, i češće mračni čarobnjaci, poznati kao bokori, navodno imaju moć da zarobe ove zemaljske duhove pomoću začaranog predmeta, obično nekakve zemljane posude nazvane zombi astral. Uzimajući u obzir da se na mrtvo tijelo gleda kao na praznu posudu kojoj nedostaje duh koji bi ju animirao, svećenik ili čarobnjak tada može smjestiti porobljenog duha u tijelo po svom izboru. Ako je bokor dovoljno moćan, čak se kaže da može zombificirati živu osobu izbacivanjem žrtvinog duha i zamjenom sa drugim porobljenjim duhom, ili porobljavanjem izvornog duha mračnom magijom, obično bacanjem čini na ciljanu osobu, zbog čega će osoba uvenuti i umrijeti, a zatim će kasnije ukrasti njezino tijelo. Bez obzira na početno stanje tijela, nakon što se ovaj proces zombifikacije završi, zombi postaje reanimirani leš koji postoji samo zato da izvršava naloge svog gospodara, što može varirati od jednostavnog ručnog ropskog rada do napada na neprijatelje - gotovo sve što mu njegov gospodar kaže.

U nekim slučajevima zombificiranje osobe naručuje treća strana, koja će platiti bokoru da izvrši zlokobni proces, obično kao kaznu ili iz osvete, a u drugim prilikama bokori će napraviti zombije kako bi ih prodali onome tko ponudi najviše. Iako se razlog pretvaranja nekoga u zombija može razlikovati od slučaja do slučaja, oni dijele određene zajedničke osobine, kao što sam opisao u svom izvornom članku o haićanskim zombijima na sljedeći način:
Oni koji su pretvoreni u zombije opisani su da imaju ispijene crte lica i sivkasto-blijedu kožu koja je čvrsto pritegnuta uz njihove kosti. Imaju fiksni, zureći izraz lica, a njihovi pokreti i radnje su okarakterizirani kao ponavljajući, nespretni i besmisleni. Spori su, nekoordinirani i hodaju nesigurnim, klatećim hodom. Zombiji mogu govoriti, ali samo osnovne fraze, a njihov govor je nejasan, s nazalnom kvalitetom. Zombiji također mogu čuti i razumjeti osnovne naredbe, ali njihovo razumijevanje je ograničeno i nedostaje im slobodna volja - uglavnom se smatraju bezumnim automatima. Ponekad se kaže da zombiji pokazuju povećanu fizičku snagu, što ih čini idealnima za težak ručni rad, i da oni malo ili nimalo ne reagiraju na fizičke podražaje - čini se da su otporni na bol ili umor. Rečeno je da žrtva ostaje u nekoj vrsti transa nalik snu, s malo ili nimalo svjesnosti svoga stanja. Za razliku od bijesnih, krvožednih zombija iz zapadnjačkih horor filmova, pravi zombiji Haitija su pokorni i nije poznato da su agresivni ili da napadaju ljude osim ako im to ne naredi njihov gospodar.

Oni koji su pretvoreni u takvu gadost uglavnom se smatraju osuđenima da zauvijek služe svojim gospodarima, ali kažu da postoje načini da se slomi bokorova kontrola nad njima. Kaže se da ako se zombijeva astralna posuda koja drži dušu žrtve nekako slomi, ili ako dotični bokor umre, tada će oni ponovno steći slobodnu volju i biti slobodni da se pridruže svojim obiteljima. Također se kaže da hranjenje zombija sa soli ponekad može poništiti posljedice prokletstva, pogotovo ako to sam bokor učini. Dodatno, ako zombi vidi ocean, kaže se da se može osloboditi bokorove kontrole nad sobom, a zombi se također može osloboditi božanskom intervencijom. Zombiji oslobođeni na takav način nažalost ostaju fizički isti, a njihovo mentalno stanje je još uvijek smanjeno i podložno ponovnom hvatanju. Jedini poznati način da osoba potpuno vrati u zdravlje i snagu koju je uživala prije "smrti" je milosrđe i božanska intervencija Voodoo boga zvanog Le Grand Maitre.
zombi2
Još jedno zanimljivo vjerovanje je da iako svećenik ili bokor koji ih je reanimirao umre i zombi se oslobodi, oni nisu uvijek u potpunosti vraćeni na staro, a dok se neki potpuno vrate u normalu i imaju vlastitu dušu, drugi ostaju zombi-lutalice, sada besciljni i nevezani od strane gospodara. Među Haićanima je dugo vladao veliki strah od pretvaranja u zombija ili od uskrsnuća člana obitelji kao takvog, do te mjere da se ulažu veliki napori kako bi se osiguralo da mrtvi ostanu mrtvi, kao što je izvođenje zaštitnih rituala, pokapajući ljude sa teškim kamenim ili betonskim poklopcima koji su preteški za podizanje, stalno bdjeti na grobu sve dok leš ne istrune i ne postane beskoristan za bokora, ili čak odrubljivati ​​glavu, gušiti, pucati ili na neki drugi način sakatiti leš tako da ne bude u mogućnosti biti reanimiran.

Iako sve ovo može zvučati kao čisti mit, legenda i mumbo-jumbo, postoje brojni izvještaji o susretu s navodno stvarnim zombijima na Haitiju, barem od druge polovine 19. stoljeća. Jedan od prvih široko objavljenih izvještaja, i uistinu jedno od djela koje je prvi put donijelo ideju zombija u zapadni svijet, potječe iz bestsellera iz 1929. godine pod nazivom The Magic Island; autora, istraživača i avanturista Williama Seabrooka. Sama knjiga bila je svojevrsni putopisni časopis koji sadrži razmišljanja i razne susrete Seabrooka tijekom njegovih putovanja po Haitiju, ali veliki dio se vrti oko narodnih vjerovanja i magičnih praksi domorodaca, uključujući Voodoo i njegovo stvaranje zombija.

Jedan izvještaj, koji je prepričao Seabrook, je priča koju je čuo od jednog prijatelja sa Haitija po imenu Polynice, a koja se navodno dogodila 1918. U proljeće te godine, haitijsko-američka šećerna kompanija, također poznata i kao Hasco, uživala je u rekordnom urodu šećerne trske, pa su ulagali velike napore da uposle dodatne radnike na plantažama šećera. Budući da je tvrtka nudila atraktivne bonuse za dovođenje novih radnika, hrpe ljudi su se slijevale u potrazi za poslom, a jedan od njih bio je tajanstveni čovjek poznat kao Ti Joseph, koji je stigao sa svojom suprugom Croyance i povorkom radnika za koje je tvrdio da su radili za njega.

A line of Haitian zombies

Linija zombija s Haitija
Ovi su radnici pokazali vrlo čudno ponašanje, jer se činilo da nisu reagirali na okolinu, već su stajali u nekoj vrsti besciljnog transa i samo su se nespretno pomicali naprijed kad im je to rečeno. Kad su ga službenici pitali što im je, Joseph je brzo objasnio da su svi oni samo neuki seoski planinski ljudi koji nikada nisu bili tako daleko od kuće i da su samo umorni od svog putovanja i da se boje svih ovih novih prizora. Objasnio je da bi zbog toga ovi radnici bili najprikladniji za lokaciju koja je donekle udaljena od tvornice i njezine buke.

Činilo se da je to bilo dovoljno dobro za plantažu i radnici su stavljeni da rade daleko od tvornice na zabačenom polju šećerne trske, gdje su se mučili na silnoj vrućini dok je Joseph prikupljao plaću. Primijećeno je da su zagonetne, ošamućene radnike stalno nadgledali ili Josip ili njegova supruga, te da ih nikada nisu prepuštali sami sebi, što je u najmanju ruku bilo čudno. Također je primijećeno da radnički obroci jednom dnevno nikada nisu sadržavali sol, te se vjerovalo da su to zapravo bezumni zombiji pod kontrolom Josepha.

Kad je stigao festival Mardis Gras, Croyance je navodno odlučila odvesti radnike u Port-au-Prince kako bi vidjeli svečanosti. Dok su bili tamo, misteriozni radnici su samo sjedili i zurili u ništa kao i obično, ne pokazujući ikakve emocije. Navodno je prošao prodavač hrane sa kolačićima napravljenih od kikirikija, koje je Croyance kupila i podijelila svojoj zombi pratnji, ali ubrzo se saznalo da je kikiriki u kolačićima posoljen kada su zombiji odjednom postali neobično oprezni, počeli vrištati i juriti prema planinama. Ako je i prije bilo sumnje da su oni oživljeni mrtvaci, sada su sve sumnje bile potvrđene. Croyance je zvala u pomoć, ali nitko nije imao hrabrosti stati na put skupini zombija koji su bježali i oni su uspjeli pobjeći u divljinu kako bi pokušali pronaći put natrag kući u selo Morne-au-Diable. Kad su tamo stigli, očito su ih odmah prepoznali ožalošćeni članovi obitelji koji su mislili da su odavno mrtvi, ali zombiji su potpuno ignorirali sve pokušaje komunikacije s njima, uputili su se na groblje, gdje su pali na zemlju kao beživotne ljuske i izgledalo je kao da su odjednom istrunuli do određene mjere. Osvetoljubivi seoski starješine tada su očito potražili Josepha, ubili ga i odsjekli mu glavu u znak odmazde.

Koliko god ova priča bila sablasna i dramatična, Seabrook nije bio osobito uvjeren, i ostao je poprilično skeptičan prema cijeloj ovoj fantastičnoj priči. Polynice je pokušao svom prijatelju dokazati da je priča istinita, pa je pozvao Seabrooka da pođe s njim kako bi osobno svjedočio stvarnim zombijima. Njih dvoje su otišli do udaljenog područja u blizini Picmyja na Haitiju, gdje je Polynice pokazao Seabrooku trojicu muškaraca kako neumorno rade na poljima s mačetama i za koje je bio prilično siguran da su zombiji. Nakon što je dobio dopuštenje od gospodara plantaže, Seabrooku je dopušteno da pregleda muškarce, i on je odmah primijetio da se oni doista kreću na robotski, neprirodan način. Kada su jednog od muškaraca natjerali da ustane, Seabrook je mogao vidjeti da mu je lice mršavo i bezizražajno, s očima koje kao da su bile u nekom transu.

Nažalost, nije se smio približiti navodnim zombijima, a kasnije će sam sebe uvjeriti da su oni na neki način morali biti poremećeni ili mentalno zaostali, možda su čak i prošli oblik lobotomije kako bi ih učinili bezumnim robovima. Polynice se nije složio i inzistirao je da su vidjeli zombije iz prve ruke. Objasnio je da bi rođaci ovih ljudi često mislili da su njihovi voljeni mrtvi, a onda bi naišli na njih kako svojim beživotnim pogledima i mrtvim očima rade na ovakvim poljima. Skeptični Seabrook ipak nije bio potpuno uvjeren i smatrao je da mora postojati neko drugo racionalno objašnjenje. Zanimljivo je da je, kad je konačno napustio Haiti, razgovarao s haićanskim liječnikom po imenu Antoine Villiers, koji je vjerovao da su zombiji posljedica upotrebe kemikalije, otrova, ili nekih drugih grubih promjena na mozgu, koje su poslužile da izazovu neku vrstu kemijske lobotomije koja bi ih držala u stanju transa i pretvorila u automate. To je isti osjećaj koji su u kasnijim godinama dijelili i drugi istraživači koji su tražili odgovore na misterije haitijskih zombija.

zombi felicia

Navodni zombi Felicija Felix-Mentor
Možda poznatije izvješće o navodnom zombiju dolazi iz 1936. godine, a napisala ga je druga autorica, folkloristica i istraživačica Haitija po imenu Zora Neale Hurston. Tijekom svojih putovanja, Hurston je predstavljena žena po imenu Felicia Felix-Mentor, za koju se tvrdilo da je umrla 1907., ali da je potom ušla u svoje selo 24. listopada 1936. izgledajući prljavo, raščupano, otrcano i s omotanom krpom oko lica, kao i s hromom lijevom nogom. Ženina obitelj ju je odmah prepoznala kao Felix-Mentoru, ali žena je bila potpuno nesvjesna i bezizražajna, te su bili uvjereni da je pretvorena u zombija. Kada su ženu doveli u zdravstvenu ustanovu na pregled, jedan od liječnika koji ju je pogledao i ispitao objasnio je:
Svi njezini odgovori bili su nerazumljivi i nebitni. Njezini povremeni izljevi smijeha bili su lišeni emocija, a vrlo često je o sebi govorila ili u prvom ili u trećem licu bez ikakvog osjećaja diskriminacije. Izgubila je osjećaj za vrijeme i bila je prilično ravnodušna prema svijetu stvari oko sebe.
Hurston je razgovarala s liječnicima koji su navodno pregledali Felix-Mentor i počela razmišljati, slično kao Seabrook prije nje, da proces zombifikacije podrazumijeva korištenje snažnih lijekova ili kemikalija umjesto crne magije. O slučaju Felix-Mentor pisala je u svojoj knjizi Tell My Horse iz 1938. godine. Pravi identitet "zombija" Felix-Mentor i je li ona stvarno ikada bila zombi ili ne - ostaje nepoznato.

Godine 1938. dogodio se i slučaj djevojčice koja je navodno umrla nakon odlaska na glazbeni festival u Gonaïves na Haitiju. Navodno, nedugo nakon festivala, djevojčica se jako razboljela, povraćala je i dobila je tešku groznicu prije nego što je preminula u noći. Otac djevojčice je postao uvjeren da je njegova kći bila meta bokora, te ju je pronašao i ubio. Punih pet mjeseci kasnije bio je sprovod koji se pokazao čudnim, jer je navodno bio za djevojku koja je umrla nakon glazbenog festivala mjesecima prije, iako je već imala jedan sprovod i bila je pokopana. Na pitanje zašto je djevojka umrla drugi put, svjedoci su objasnili da ju je srušila bijela svjetlost s neba, što su vlasti shvatile kao udar groma, ali što su praznovjerniji mještani pripisivali "duhu smrti" koji je konačno uzeo odbjeglu dušu. Ne zna se što se događalo s djevojkom u 5 mjeseci od njezina prvobitnog pogreba.

Iste godine je opisan iznimno neobičan slučaj u knjizi Wadea Davisa iz 1988. Passage of Darkness: The Ethnobiology of the Haitian Zombie, u kojem je čovjek po imenu Mammés izgubio priličnu svotu novca nakon što se kladio na borbe pijetlova i morao je otplatiti svoj dug lokalnom Voodoo svećeniku. Mammés je tada navodno nestao, a kad su ga sljedeći put vidjeli bio je životinjska, divlja verzija svog prijašnjeg ja, čučao je poput zvijeri i skrivao se od svjetla. Ispostavilo se da je mladić privremeno prodao dušu svećeniku koji ga je pretvorio u zombija na četiri godine kako bi vratio dug, što je rijetkost po tome što mladić nije bio mrtav da bi postigao svoje zombificirano stanje, i tako je on zapravo postao "živi zombi". Mammés se zatekao kako radi na farmi, gdje je upoznao i bio prisiljen živjeti sa bezubom starom vješticom, kojoj u početku nije odolio sve dok se jednog dana jednostavno nije izvukao iz transa i bio je potpuno zgađen situacijom. Vratio se u svoje selo, gdje je na kraju saznao da je onaj koji ga je učinio zombijem umro, čime ga je oslobodio i tako dodatno potkrijepio legendu da smrt bokora može osloboditi sve zombije koje je prikupio.

zombi3
Sljedeći slučaj potječe iz 1959. godine, i to je slučaj napisan u knjizi Voodoo in Haiti, autora Alfreda Metrauxa. Navodno se mladom aristokratu pokvario auto u blizini zabačenog sela, a dok je smišljao što da učini, prišao mu je stariji muškarac s bijelom bradom i rekao da će se dogovoriti oko popravka auta. U međuvremenu su njih dvojica otišli zajedno na kavu i dok su razgovarali starac je priznao da je on zapravo moćni Voodoo svećenik. I ne samo to, on je također tvrdio da je bacio čaroliju da se auto pokvari. Svećenik je tada objasnio da je aristokrat u svom vozilu skrivao moćan ukleti predmet, zbog kojeg je svećenik obratio pažnju na auto, ali ništa od toga nije impresioniralo bogatog mladića, koji je u najmanju ruku bio skeptičan.

Kako bi dokazao da je on zaista ono što tvrdi, svećenik je pitao aristokrata poznaje li čovjeka po imenu Monsieur Célestin, i on ga je doista i poznavao, budući da je dotični čovjek umro 6 mjeseci ranije. Svećenik je zatim pucnuo bičem i pozvao nezgrapnu, glupavu figuru koja je posrnula u prostoriju i ispostavilo se da je to sam Célestin za kojeg se mislilo da je mrtav, i koji sada izgleda letargično, ošamućeno i sporo se kretao, i očito bi učinio sve što bi svećenik od njega tražio. Na pitanje kako je došao u posjed očitog zombija, svećenik mu je rekao da mu je bokor prodao Célestina za malu naknadu.

Ista knjiga govori o bizarnoj priči o mladoj ženi koja je bila zaručena za muškarca kojeg je voljela. Činilo se da je moćni Voodoo svećenik također bio zaljubljen u nju, pokušao je zadobiti njezinu ruku, ali ga je ona odbila. Nedugo nakon toga, mlada žena se sumnjivo razboljela i konačno umrla od svoje misteriozne, nedijagnosticirane bolesti. Njezino tijelo je vraćeno obitelji i pokopana je u lijesu koji je bio premalen za nju, zbog čega je njezino tijelo stavljeno u lijes s vratom savijenim pod kutom. Da stvar bude gora, na sprovodu je neoprezni gost navodno ispustio cigaretu i tako je jadnoj umrloj ženi spalio gležanj prije nego je pokopana.

zombi4
U danima nakon pogreba, obitelj je navodno saznala da je njihova mrtva kćer viđena kako šeta sa svećenikom kojeg je odbacila, ali su odbili vjerovati u to i mislili su da je to samo morbidna glasina. Godinama kasnije, dotični je svećenik promijenio mišljenje i došao se ispričati za svoja različita zlodjela, obećavši pritom da će osloboditi sve svoje zombije. Jedna od njih je bila mlada žena savijenog vrata pod kutom i opekotine od cigarete na nozi, koja je prepoznata kao mrtva žena koja je pokopana godinama prije. Iako ju je obitelj primila natrag, za nju se govorilo da više nikada nije bila ista, i da nikada nije ponovno stekla potpunu svijest o svom okruženju i svoje mentalne sposobnosti.

Prelazimo u 1970-e i dolazimo do zanimljivog izvještaja o Francini Illeus, 30-godišnjoj ženi koja je primljena u bolnicu nakon što je u veljači 1976. patila od nečega što je opisano kao probavni problemi. Nakon što joj je dana dijagnoza i nakon što je otišla iz bolnice, pojavila se mrtva samo nekoliko dana kasnije, nakon čega je pokopana na mjesnom groblju. To je bio kraj priče sve do nekoliko godina kasnije, kada su 1979. ženinu majku kontaktirale neke žene na tržnici u obližnjem gradu, koje su tvrdile da je tu bila mršava, blijeda žena koja je odgovarala opisu njezine kćeri. Kada je majka stigla, brzo je identificirala tajanstvenu ženu kao svoju vlastitu kćer, iako je bila sjena prijašnje sebe: nije reagirala, čučala je okolo i općenito se ponašala kao životinja. Jedino na što bi donekle reagirala bio je njezin nekadašnji nadimak "Ti-Femme" ("mala žena").

Neki obližnji američki misionari su došli istražiti slučaj i otkrili su da je ženina obitelj odbila primiti ju u njezinom trenutnom stanju, i jedan od misionara preuzeo je brigu o njoj na sebe. Čudna priča je privukla dr. Lemarque Douyon, iz Centra za psihijatriju i neurologiju Mars-Kline u Port-au-Princeu, koji je otišao pregledati čudnu mladu ženu. Ubrzo je otkrio da je pokazivala klasične znakove mentalne retardacije, da je bila doista nesposobna spojiti dvije misli, a nakon stalnih tvrdnji da je žena zapravo zombi, ponovno su iskopali i provjerili njezin grob. Zastrašujuće, otkrilo se da je grob pun kamenja. Mlada žena nikada nije uspjela doista artikulirati gdje je bila od svog navodnog ukopa i nikada nije povratila potpune motoričke funkcije. Tada se mislilo da ju je zombirao muškarac kojega je odbila, ali bilo je i drugih koji su sumnjali da je njezino trenutno stanje uredio nitko drugi nego njezina vlastita majka, kako bi je dala u ugovoreni brak. Illeus je navodno imala troje djece s tim čovjekom dok je bila u stanju zombija, od kojih nijedno nije preživjelo.

Clairvius Narcissus

Clairvius Narcissus
Djed svih navodnih slučajeva zombija je svakako Clairvius Narcisse, koji se u travnju 1962. našao u bolnici žaleći se na groznicu i razne bolove u cijelom tijelu, uz dodatak da je navodno pljuvao krv. Već sljedećeg dana Narcisse je proglašen mrtvim, a njegovo je tijelo smješteno u hladnjaču u objektu, nakon čega je pokopan. Obitelj je već bila sumnjičava da bi se mogao dogoditi pokušaj zombificiranja njihove voljene osobe, i očito su kao mjeru opreza preko kovčega postavili vrlo tešku betonsku ploču. Ovo bi bio kraj priče sve do punih 18 godina kasnije, kada je Angelini Narcisse prišao neznanac i predstavio joj se nejasnim nadimkom iz djetinjstva. Činilo se da je to Clairvius Narcisse, koji se vratio iz mrtvih.

Narcisse bi tada ispričao kako ga je zombificirao vlastiti brat jer je odbio prodati dio obiteljske zemlje, te da je nakon što je postao zombi poslan da radi kao rob na plantaži. Kada je njegov gospodar umro, tvrdio je da su on i drugi zombiji koji su tamo radili oslobođeni sile koja ih je kontrolirala i ostavljeni su da besciljno lutaju okolo. Uspio je pronaći put do mjesta gdje ga je obitelj pronašla. Nakon intenzivnog ispitivanja otkriveno je da je on doista nestali Narcisse, te je nastavio objašnjavati da je tijekom cijelog procesa bio svjestan što se događa oko njega, ali nije mogao učiniti ništa po tom pitanju. Čak je jezivo tvrdio da je bio svjestan i budan dok su ga spuštali u zemlju tijekom pokopa, nesposoban zavapiti za pomoć. O užasavajućem iskustvu rekao bi:
Zazvali su me tri puta. ... Čak i dok su bacali zemlju na moj lijes, ja nisam bio tamo. Moje meso je bilo tamo, ali ja sam lebdio okolo, krećući se gdje god. Mogao sam čuti sve što se događalo. Onda su oni došli. Imali su moju dušu, zazvali su me i bacili su me u zemlju. Tada se zemlja otvara i onda sjednete. Ošamarili su me tri puta. Onda su me natjerali da nešto pomirišem. Odveli su me u kuću bocora i on me je izliječio gdje mi je čavao iz lijesa probio obraz.
Tijekom cijelog svog ropstva na plantaži tvrdio je da je znao što se dogodilo s njim, ali je bio omamljen i doveden u nemogućnost interakcije sa svijetom na bilo koji smislen način, umjesto toga osuđen na čudan, nedostatni trans. Sve je bilo kao u snu, u kojem nije mogao donositi nikakve usredotočene odluke niti išta osjećati. Zastrašujuće je također što je tvrdio da se u hranu nikada nije stavljala sol, ponavljajući legende o soli koja je lijek za zombifikaciju. Nakon što je oslobođen, ostao je donekle u ovom stanju, iako je malo više koristio svoje mentalne sposobnosti, te je godinama lutao divljinom tražeći dom. Na kraju se postupno vratio u normalu u nedostatku moćne tamne magije bokora. Bila njegova priča istinita ili ne, Clairvius Narcisse je i dalje jedan od najbolje dokumentiranih slučajeva navodnih zombija iz stvarnog života.

Jedna od najozbiljnijih ekspedicija pokrenutih za istraživanje fenomena zombija na Haitiju bila je ona etnobotaničara Wadea Davisa, školovanog na Harvardu, koji je sumnjao da je uzrok ovih zombija farmaceutske prirode, te je otišao na Haiti 1982. kako bi istražio tu mogućnost. Nakon što je analizirao dokaze i svjedočio stvarnim ritualima zombija, koji su često uključivali čarobni prah, Davis je došao do zaključka da se koristi neka vrsta moćne droge, možda prah napravljen od nekog snažnog neurotoksina koji bi se apsorbirao kroz kožu, oponašajući smrt i stvorio učinke koji mijenjaju um kako je izvještavano u pričama o zombijima. Žrtvu se tada moglo držati u pasivnom i popustljivom stanju i s ispranom mozgom kako bi izvršavala naloge onoga tko je njihov gospodar. Davis bi nastavio skupljati uzorke ovog navodnog "zombi praha", no činilo se da nijedan od njih nije bio prava stvar, naizgled nije imao željeni učinak kada se analizirao i nije sadržavao takav neurotoksin osim u najmanjim količinama. Pretpostavljalo se da su to možda lažni prahovi koje su dali sami bokori koji nisu željeli da se njihove mračne tajne otkriju autsajderima. Uz sve svoje različite napore, Davis nikada nije uspio u potpunosti doći do dna misterija haićanskih zombija.

Mnogi od ovih izvještaja su možda nepouzdani i ne pružaju konkretne dokaze za stvarnu zombifikaciju, ali ipak nude intrigantan, maglovit uvid u prilično egzotičan svijet crne magije i čudnih vjerovanja daleke zemlje, koja su poslužila kao podrijetlo zombija kakve danas gledamo na filmu i televiziji. Koja god se istina mogla pripisati ovim pričama, one služe da pruže dobar pogled u svijet izvan našeg, u kojem se sudaraju magija, mit i čudovišta. Bez obzira postoje li zombiji doista ili ne, nema sumnje da stanovnici Haitija zaista misle da postoje, a čini se da ovdje ima više nego dovoljno mjesta za daljnja istraživanja ovog doista bizarnog fenomena.

zombi5

Haićanski zombiji u umjetnosti