Na području južne Afrike pronađeno je mnogo crteža na stijenama koje su napravili lovci i sakupljači. Znanstvenici su uspjeli otkriti što oni predstavljaju, ali nisu mogli precizno utvrditi u kojem razdoblju su nastali.

Crteži predstavljaju ono što su šamani vidjeli tijekom njihovog putovanja u svijet duhova. Željeli su da i obični ljudi to vide. Bušmani su vjerovali da stijene predstavljaju vezu između ovozemaljskog i duhovnog svijeta. One su im pomagale u komunikaciji s duhovima.

Uzevši uzorke boje, stručnjaci su uz pomoć najnovijih metoda uspjeli utvrditi koji ugljik se nalazi u pigmentima te su došli do zaključka da su crteži stari više od 5000 godina. To ih čini najstarijim crtežima u južnom dijelu Afrike.

Oni su koristili metodu ubrzane masene spektrometrije koja je slična tradicionalnoj metodi datiranja ugljikom, ali za spektrometriju znanstvenici su mogli uzeti manje fragmente crteža, što u metodi datiranja ugljikom nije moguće.

Prije su stručnjaci morali uzimati velike dijelove crteža zbog čega je moglo doći do raznih oštećenja prilikom analiziranja. Prilikom bojanja umjetnici su koristili ugljen koji je možda bio mnogo stariji od vremena u kojem su nastale slike. Sve su to bile prepreke u utvrđivanju prave starosti crteža.

Crteži se nalaze na 14 lokacija na području južne Afrike. Znanstvenici su uzimali uzorke boje veličine 0.5mm2 sa svake lokacije. Uz pomoć svjetlosne mikroskopije i spektroskopije otkrili su morfologiju i sastav elemenata i molekula. Saznali su da su Bušmani koristili ugljen, ali su otkrili i čađu što im je omogućilo datiranje crteža.

Ovo otkriće će znanstvenicima pomoću u boljem razumijevanju običaja, kulture i načina života starih plemena te se ove metode mogu koristiti i na drugim nalazištima.