Australski su znanstvenici raširili jedra na svojim brodovima te krenuli u veliki istraživački pothvat, prvi takve vrste u modernoj povijesti - istraživanje novootkrivenog, moguće osmog, kontinenta, Zelandiju.
© Crixeo
Nakon što je početkom godine otkriveno da Novi Zeland zapravo čini tek 20-inu površine, uglavnom potonulog kontinenta, istraživači se nadaju kako će ovom ekspedicijom otkriti tajne potopljenog kontinenta kojeg do sada još nitko nije istraživao.

U poznatom časopisu 'Geological Society of America' u veljači je objavljen kompletan znanstveni izvještaj o tome da se Novi Zeland s nizom otoka u Pacifiku nalaze na zasebnoj kontinentalnoj ploči. U tekstu je objavljeno kako je riječ o zasebnom kontinentu koji je nekoć činio dio Gondwane, super-kontinenta koji se raspao prije oko 75 milijuna godina. Autor objavljene studije kazao je kako su znanstvenici, prije nego su objavili ovaj dokument, 20 godina proučavali to područje ne bi li sa sigurnošću mogli kazati da je riječ o još jednom kontinentu.

Stručnjaci koji su krenuli u misiju otkrivanja detalja vazanih uz ovaj moguće osmi kontinent, proučavat će sedimentne stijene koje leže u moru, kao i biljni i životinjski svijet nastao oko njih, odnosno cilj im je utvrditi kako se pejzaž promijenio od kako je taj prostor potopljen i kako se razvijao u posljednjih 10-ak milijuna godina, piše AFP News.

Veliki pothvat

Izvučeni uzorci pomoći će znanstvenicima pri donošenju zaključaka o ocanografskoj povijesti, ekstremnim klimatskim promjenama, životu u podmorju, kao i o samoj tektonskoj ploči. Voditelj tima istraživača, Jerry Dickens, sa Sveučilišta Rice u Teksasu, kazao je kako je ova regija područje od vitalne važnosti za proučavanje promjena uslijed globalnih klimatskih promjena.

'Dok se Australija selila na sjever i dok se formiralo Tasmansko more, promijenili su se globalni uzorci cirkulacije, što je dovelo do fluktuacije vodenih dubina na Zelandiji', rekao je.

Neville Exon iz australskog nacionalnog sveučilišta dodao je kako će ova dvomjesečna ekspedicija koja j krenula u petak pomoći u shvaćanju velikih promjena u globalnoj tektonskoj konfiguraciji koja je započela prije oko 53 milijuna godina.
Potopljeni mikrokontinent

Zelandija, Tasmantis ili Novozelandski kontinent je, prema mišljenju stručnjaka, potopljeni mikrokontinent koji je potonuo nakon što se odlomio od Australije 60 - 85 milijuna godina pr. Kr., odnosno nakon što se australsko-zelandski kontinent odvojio od Antarktika prije 85. - 130. milijuna godina pr. Kr.

Pretpostavlja se da je potpuno potonuo oko 23 milijuna godina prije Krista te je danas najveći dio njega (93%) pod Tihim oceanom.

Od 47 milijuna kilometara četvornih Zealandije, kopnene je površine 288.655 kilometara četvornih. Od toga na Novi Zeland s otocima koji pripadaju toj državi, otpada 267.988 kilometara četvornih. Na Novu Kaledoniju s njenim otocima otpada 18.576 kilometara četvornih, a ostalo su razni fragmentirani pacifički otočići koji predstavljaju vanjske teritorije Australije.