zvjezdana prašina
© M. Kornmesser / ESO putem AP
Ova ilustracija koju je 2014. dao European Southern Observatory prikazuje prašinu koja okružuje eksploziju supernove
Znanstvenici su u antarktičkom snijegu pronašli prašinu nastalu nakon supernove, odnosno eksplozije zvijezde, javlja CNN.

U istraživanju, koje je ovog mjeseca objavljeno u časopisu Physical Review Letter, stoji kako bi ovo otkriće moglo pružiti dodatan uvid u povijest Sunčevog sustava i njegova okruženja.

Supernova nastaje kada na kraju svoga života eksplodira zvijezda, pri čemu se stvara ogroman oblak plina i prašine obogaćene radioizotopima. Prema najnovijoj studiji, dio te prašine s jedne ili više zvijezda koje su eksplodirale u zadnjih 20 milijuna godina pao je na Zemlju tijekom posljednjih dvaju desetljeća, a znanstvenici su je pronašli u snijegu koji se nalazi na rijetko naseljenom kontinentu.

Poslali u Njemačku 500 kilograma snijega

"Zaista sam sretan što smo otkrili prašinu koja je proputovala milijarde milijardi kilometara kroz svemir i koja je stara milijune godina", rekao je nuklearni astrofizičar Dominik Koll, jedan od autora spomenutog istraživanja.

Koll je za CNN objasnio kako su drevnu prašinu otkrili nakon što su s Antarktike poslali 500 kilograma snijega u istraživačku ustanovu u Münchenu u Njemačkoj. Izabrali su Antarktiku jer se radi o netaknutom okolišu, a uzorkovali su snijeg jer je to "najčišći materijal koji možete pronaći".

Nakon što su ga otopili i napravili njegovu analizu, otkrili su da je pozitivan na željezo-60.

Rijedak izotop željeza

Naime, većina željeza koje nalazimo u svemiru je željezo-56. Željezo-60, koje ima višak neutrona, što ga čini nestabilnim, pojavljuje se na Zemlji samo kao posljedica kozmičkih eksplozija ili od nuklearnog oružja.

Istraživači su uspjeli utvrditi da je zvjezdana prašina najvjerojatniji izvor željeza-60 koje je pronađeno na Antarktici, no još im uvijek nije poznato prolazi li naš planet upravo kroz takav oblak prašine ili je kroz njega prošao u posljednjih 20 godina.

No, kada god da smo kroz njega projurili, ovo otkriće će nam vjerojatno dodatno pojasniti povijest našeg Sunčevog sustava, ali i strukturu te podrijetlo samog oblaka zvjezdane prašine.