lubanja zmije
© Fernando Garberoglio
Lubanja zmije stare gotovo 100 milijuna godina koja je pripadala izumrloj skupini Najash, koja je zadržala zadnje noge
Lubanja će, zajedno s ostalim nalazima, pomoći rasvjetljavanju podrijetla zmija i njihove evolucije, poput gubitka udova i kako su završili s visoko specijaliziranim lubanjama.

Znanstvenici su otkrili izuzetno očuvanu lubanju drevne zmije sa zadnjim nogama u Argentini. 20. studenoga. Tim paleontologa objavio je studiju u časopisu Science Advances u kojoj su detaljno objavili rezultate svog otkrića. Znanstvenici kažu da lubanja Najash rionegrina, koja je dobila ime po biblijskoj zmiji s nogama Nahash, odnosno zmije na hebrejskom, i provinciji Rio Negro u Argentini, gdje je otkrivena, sugerira kako su zmije s prednjim nogama izgledale i eventualno evoluirale iz rođaka velikih guštera, poput zmajeva Komodo.
zmija
© Raúl O. Gómez, Universidad de Buenos Aires
Umjetnički dojam zmije Najash s malenim zadnjim nogama

Ova je ideja suprotna uvriježenom mišljenju da su zmije evoluirale od slijepih, raskalašnih gušterica poput skolekofidija, koje su znanstvenici smatrali najprimitivnijim živim zmijama.

Budući da su paleontolozi imali sreće što su otkrili gotovo netaknuti fosil, uspjeli su vidjeti kako Najashova lubanja nije ništa poput lubanje skolekofidija. Najash i njegove vrste imali su velika usta, velike zube i pokretne zglobove lubanje, slične onima kod zmija.

Najash rionegrina fosili, za koje znanstvenici kažu da su stari 95 milijuna godina, također su otkrili da su zmije izgubile prednje noge puno ranije nego što se prije smatralo i da su zadnje udove zadržale milijune godina prije nego što su evoluirale u zmije bez udova.

Ovo nije prvo otkriće Najash rionegrine do kojeg su došli paleontolozi. Prvo je otkriveno 2006. godine, ali lubanja je bila fragmentarna i znanstvenici je nisu mogli proučiti u potpunosti, a drugo otkriće bilo je 2013. godine.