lubanje
© Jerónimo Avilés
Skeletni ostaci pronađeni unutar potopljene špilje u Meksiku su među najstarijima pronađenim u Americi.
Drevne lubanje iz pećinskih sustava u Tulumu u Meksiku sugeriraju da je najranija populacija Sjeverne Amerike možda već imala visoku razinu morfološke raznolikosti, prema istraživanju objavljenom Mark Hubbe iz 29. siječnja 2020. u časopisu PLOS ONE.

Rasprava o podrijetlu najranijih ljudi u Americi oslanjala se na relativno malo podataka, dijelom i zbog rijetkosti ranih ljudskih ostataka u Sjevernoj Americi.

Obalni, većinom poplavljen vapnenački sustav špilja u gradu Tulum u meksičkoj državi Quintana Roo obuhvaća najmanje osam različitih mjesta na kojima su pronađeni drevni ljudski ostaci. Nakon upoznavanja i skeniranja četiri relativno dobro očuvane lubanje pronađene s različitih mjesta unutar ove špiljske mreže, Hubbe i kolege koristili su kraniofacijalnu morfologiju kako bi usporedili ove lubanje s referentnim podacima svjetske moderne ljudske populacije.

Autori su pronašli neočekivano veliku raznolikost među lubanjama. Dok je najstarija lubanja pokazivala uske morfološke povezanosti s modernim arktičkim Sjevernoamerikancima na Grenlandu i Aljasci, druga najstarija lubanja pokazala je snažnu povezanost s modernim europskim stanovništvom - što je novo otkriće vezano za rane ostatke ljudi iz Amerike korištenjem ovu vrstu referentne usporedbe.

Od dvije preostale lubanje činilo se da jedna prikazuje udruženja s azijskim i indijanskim skupinama, dok je druga pokazala povezanost s arktičkom populacijom, osim što ima neke moderne značajke Južne Amerike.

Ovi nalazi su iznenađujući s obzirom na to da prethodna istraživanja i nisu pokazala takvu razinu raznolikosti: ranije rad na južnoameričkim ostacima našao je dosljednu povezanost s modernim australsko-melanezijskim i afričkim skupinama, kao i s uzorcima kasnog pleistocena koji su pronađeni u Europi i Aziji.

Autori smatraju da su rani sjevernoamerički kolonizatori možda bili vrlo raznoliki, ali da se ta raznolikost smanjila kada se neke populacije raspršile u Južnu Ameriku. Ovo istraživanje ukazuje na potrebu traženja novih arheoloških dokaza na cijelom kontinentu kako bi se izgradili snažniji modeli rane raznolikosti, migracije i širenja diljem Amerike.

Autori dodaju: "Četiri drevne lubanje otkrivene u potopljenim špiljama Quintana Roo, Meksiko, pokazuju da su rani Amerikanci imali visoku biološku raznolikost od prvotne okupacije kontinenta."