Špilja Wonderwerk
© Michael Chazan
Špilja Wonderwerk
Izraelski i kanadski istraživači tvrde da su nedavno otkrili dokaze koji ukazuju na to da su pretpovijesni žitelji jedne špilje u predjelu južne Afrike izrađivali kameni alat prije gotovo dva milijuna godina. Zbog tih tvrdnji oni smatraju da je ta špilja jedan od najstarijih domova čovjeka na svijetu.

Otkriće se odnosi na špilju Wonderwerk, poznato arheološko nalazište smješteno u pustinji Kalahari, na jugu Afrike. Istraživači godinama istražuju špilju, no skupina geologa i arheologa s hebrejskog sveučilišta u Jeruzalemu i sa sveučilišta u Torontu kažu da su najranije dokaze o ljudskom postojanju pronašli u podzemnoj komori, čiji naziv na jednom od afričkih dijalekata znači "čudo".

Tim je analizirao sedimentne slojeve debljine 2,5 metra koji su sadržavali kamene alate, ostatke životinja i druge tragove pretpovijesnog života. Zatim su izmjerili magnetski signal uzoraka sedimenta.

Ron Shaar u špilji Wonderwerk
© Michael Chazan
Ron Shaar uzima uzorke za paleomagnetizam u špilji Wonderwerk
Njihova analiza pokazala je da su neki uzorci magnetizirani prema jugu umjesto prema sjeveru, što je smjer današnjeg magnetskog polja. Otkriće je pomoglo u utvrđivanju starosti sedimentnih slojeva, kao i njihov sadržaj.

Prema arheolozima, u špilji su bili smješteni jednostavni kameni alati, koji navodno datiraju unatrag 1,8 milijuna godina. Osim toga, arheolozi su navodno pronašli i dokaze da su u špilji prije više od milijun godina paljene vatre.

Iako su stariji kameni alati pronađeni u drugim dijelovima Afrike, novo je otkriće jedinstveno jer su alati otkriveni u špilji, a ne na otvorenom. Dokazi paljenja vatri unutar špilje bili su posebno značajni, jer su slični tragovi pepela pronađeni na otvorenom i oni bi mogli biti rezultat prirodnih požara.

Radosni zbog otkrića, izraelski mediji opisali su špilju kao "najstariji dom u povijesti čovječanstva".