slika

Istraživači su pregledali ukupno 1600 fosila koji predstavljaju 247 vrsta dinosaura
Znanstvena zajednica složna je oko toga da je udar asteroida zadao zadnji udarac eri dinosaura i osudio ih na izumiranje. No paleontolozi već neko vrijeme raspravljaju o tome kakav je bio život ovih fascinantnih bića prije pada kobnog meteora, pitajući se jesu li oni kao vrsta imali i ranije ozbiljnih problema.

Najnovije istraživanje pokazuje da - jesu. Odnosno, da su počeli propadati čak 10 milijuna godina prije nego što je ogroman asteroid pogodio obalu današnjeg Meksika. Taj katastrofalni događaj zadao im je zadnji udarac, nakon čega se više nisu mogli oporaviti.

Povijesni udar asteroida stvorio je krater Chicxulub promjera skoro 200 kilometara, oslobađajući pritom plinove koji su promijenili klimu cijelog planeta; što je u konačnici uzrokovalo smrt tri četvrtine živih bića toga vremena, piše CNN.

Problem je bilo globalno zahlađenje?

Znanstvenici su pregledali 1600 fosila dinosaura, koji pripadaju 247 različitih vrsta, kako bi procijenili raznolikost i stopu izumiranja za šest obitelji dinosaura.

"Pregledali smo šest najrasprostranjenijih obitelji dinosaura za vrijeme razdoblja Krede. Utvrdili smo da su se one razvijale i širile u većem dijelu vremenskog raspona od prije 150 do 66 milijuna godina", rekao je evolucijski biolog Fabien Condamine s instituta Institut des Sciences de l'Evolution de Montpellie u Francuskoj.

"No, primijetili smo nagli pad prije 76 milijuna godina. Njihova stopa izumiranja je porasla, a u nekim slučajevima i stopa podrijetla novih vrsta", dodao je.

Stručnjaci smatraju da je stopi izumiranja dinosaura pridonijelo globalno zahlađenje klime tijekom razdoblja kasne krede (prije 100 do 66 milijuna godina). Dodatno, neke su vrste dinosaura, poput hadrosaura, možda bile posebice uspješne u prilagodbi okolišu i evolucijski nadjačale ostale biljojede, što je dovelo do pada raznolikosti vrsta.

Dva glavna faktora koja su pridonijela izumiranju

"Smatramo da postoje dva glavna čimbenika koji su pridonijeli izumiranju dinosaura. Prvi je da je klima postala hladnija što je otežalo život dinosaurima koji su navikli živjeti na toplijim temperaturama. Zatim su sustavi postali nestabilniji zbog nestanka biljojeda. Također smo otkrili da su dinosauri koji su imali duži životni vijek bili više izloženi izumiranju, vjerojatno jer se nisu mogli prilagoditi novim uvjetima na Zemlji", rekao je Benton.

Istraživanje naziva Dinosaur biodiversity declined well before the asteroid impact, influenced by ecological and environmental pressures objavljeno je u časopisu Nature Communications.