Aurore na Jupiteru
© NASA, ESA, and J. Nichols (University of Leicester) / NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Betsy Asher Hall/Gervasio Robles
Aurore na Jupiteru
U Jupiterovoj atmosferi otkriven je toplinski val od 700 °C koji se proteže na više od 130.000 kilometara.

Jupiterova atmosfera mnogo je toplija od očekivanog

Jupiterova atmosfera iznenađujuće je topla. Temperature variraju za više stotina stupnjeva od onog što su modeli ranije predviđali.

Jupiter je inače udaljeniji od Sunca nego što je to Zemlja te stoga prima oko 4 posto manje Sunčeve svjetlosti od nas. Gornja atmosfera plinovitog diva prema izračunima trebala bi imati temperaturu od -70 °C, međutim vrhovi oblaka mjere neočekivanih 400 °C.

James O'Donoghue iz Japanske agencije za istraživanje svemira (JAXA), predstavio je rezultate novog istraživanja na Europlanet znanstvenom kongresu 2022. u Granadi. "Prošle godine izradili smo — i predstavili na EPSC 2021 — prve karte Jupiterove gornje atmosfere gdje smo identificirali dominantne izvore topline", navodi dr. O'Donoghue. "Zahvaljujući ovim kartama, pokazali smo da su Jupiterove aurore mehanizam koji bi mogao objasniti ove temperature."


Jupiterove aurore zagrijavaju cijeli planet

Jupiter posjeduje snažne aurore oko svojih polova, a one nastaju kao posljedica Solarne aktivnosti. U usporedbi s aurorama na Zemlji koje se javljaju isključivo tijekom jake Sunčeve aktivnosti, aurore na Jupiter su konstantne i s varijabilnim intenzitetom.

Jupiterove aurore su toliko snažne da zagrijavaju regije na polovima do više od 700 stupnjeva. Utjecajem vjetra ova toplina se zatim raspodjeljuje na ostatak planeta.

Dr. O'Donoghue i njegov tim proučavali su dobivene podatke i otkrili nevjerojatni"toplinski val" odmah ispod sjeverne polarne svjetlosti. Daljnja analiza pokazala je da toplinski val putuje prema ekvatoru velikom brzinom (preko tisuću kilometara na sat).

Nova saznanja pomažu u razumijevanju atmosfera divovskih planeta

Jake aurore prouzrokovane su snažnom plazmom koja dolazi od solarnog vjetra. Ova plazma utjecala je na Jupiterovo magnetsko polje, izazivajući zagrijvanje oko polova te širenje i izlijevanje vrućih plinova prema ekvatoru

"Dok aurore neprestano isporučuju toplinu ostatku planeta, novonastali toplinski valova predstavljaju dodatni, značajan izvor energije", objasnio je dr. O'Donoghue. "Ova otkrića produbljuju naše znanje o vremenu i klimi u gornjoj atmosferi Jupitera i velika su pomoć u pokušaju rješavanja problema 'energetske krize' koja je prisutna kod istraživanja divovskih planeta."