At least 13 dead southern right whales have appeared on the coast of the Golfo Nuevo and Peninsula Vald

Najmanje 13 mrtvih južnih kitova pojavilo se na obali Golfo Nueva i poluotoka Valdes.
Niz uginuća kitova posljednjih dana u južnoj Argentini zabrinuo je znanstvenike, koji misle da bi za to mogla biti kriva mikroalga.

Od 24. rujna do 2. listopada, najmanje 13 južnih kitova umrlo je u zaljevu Nuevo u blizini poluotoka Valdes u argentinskoj Patagoniji, koje je područje razmnožavanja i utočište golemih sisavaca, objavio je Institut za zaštitu kitova (ICB).

Vlasti su započele s obdukcijom kitova koji su pronađeni te su započeli s testiranjem vode i mekušaca "kako bi se utvrdilo prisutnost mogućih biotoksina povezanih s proliferacijom štetnih cvjetanja algi poznatih kao crvene plime", rekla je koordinatorica programa za kitove Agustina Donini u Izjava ICB-a objavljena u ponedjeljak.


Nijedan od do sada promatranih kitova nije pokazao nikakve znakove ozljeda ili traume i svi su bili dobro uhranjeni, rekao je ICB.

Smrti su se dogodile u vrijeme kada su vlasti ove sezone slavili najviši broj kitova u zadnjih 50 godina, u području koje privlači turiste koji promatraju kitove.

Velik broj mrtvih kitova u tako kratkom vremenskom razdoblju sugerira da je za to kriva "lokalna ekološka varijabla", rekla je Marcella Uhart, još jedna direktorica programa za kitove.

Cvjetanje algi proizvodi prirodne toksine koji mogu biti štetni za druge organizme koji žive u vodi.

Njihov pigment može učiniti da površina vode izgleda crveno, dajući fenomenu naziv "crvena plima".

Fabian Gandon, gradonačelnik obližnjeg grada Puerto Piramides, rekao je novinarima da je došlo do "neuobičajenog porasta... crvenih plima" u zaljevima Nuevo i San Jose.

Lokalnom stanovništvu savjetovano je da izbjegava jesti mekušce, koji mogu pohraniti toksine stvorene cvjetanjem algi.

Unatoč nedavnim smrtima, vlasti su zabilježile više od 1400 kitova u zaljevima Nuevo i San Jose, što je najveći broj u više od 50 godina.