venera
© FutureVenera snimljena od orbitera Akatsuki u ožujku 2018.
Gusti, kiselinom bogati oblaci Venere i dalje obavijaju tajne susjednog nam planeta. Znanstvenici su dugo raspravljali o tome jesu li intrigantni bljeskovi svjetlosti koje su zabilježile prethodne misije Venere dokaz o udarima munja na planet. Ako ti bljeskovi doista predstavljaju munje, buduće misije na vjetrovitu planetu moraju biti dizajnirane tako da budu dovoljno jake da prežive munje, za koje je poznato da oštećuju elektroniku ovdje na Zemlji.

Štoviše, munja na Veneri znači da bi se Zemljin kozmički susjed pridružio rijetkom planetarnom klubu čiji sadašnji članovi, Zemlja, Jupiter i Saturn, drže munje u svojim oblacima. Takvi bljeskovi svjetlosti također bi bili jedinstveni na svijetu po tome što bi postojali unatoč tome što Venerinim oblacima nedostaje vode, tvari koja se smatra ključnom u stvaranju električnih naboja.

Znanstvenici uzbuđeni

Dakle, znanstvenici su uzbuđeni mogućnošću munje na Veneri, ali dokazi su do sada bili u najboljem slučaju posredni.

A sada, nova studija sugerira da bi munje mogle biti izuzetno rijetke na planetu. Umjesto toga, nudi mogućnost da su meteori koji gore visoko u Venerinoj atmosferi vrlo vjerojatno odgovorni za detektirane svjetlosne bljeskove.

Pod pretpostavkom da će na Veneru padati sličan broj meteora kao što se vidi na Zemlji, tim je procijenio broj bljeskova koje bi ovo svemirsko kamenje trebalo izazvati. Istraživači su zatim usporedili te podatke s bljeskovima zabilježenim u atmosferi planeta u dvama istraživanjima: Zvjezdarnicom Mt. Bigelow u Arizoni i japanskom Venerinom orbiterom Akatsuki, koji kruži oko našeg planetarnog susjeda od 2015. godine.

Rezultati su pokazali da bi svemirsko kamenje koje izgara oko 100 km od površine Venere "moglo biti odgovorno za većinu ili čak moguće sve opažene bljeskove", prema studiji. "Munja se stoga ne čini kao prijetnja misijama koje prolaze ili se čak zadržavaju u oblacima."

Podaci iz prethodnih misija na Veneru u SAD-u, Europi i bivšem Sovjetskom Savezu uključivali su signale koje su znanstvenici dugo tumačili kao udare munje i sumnjali da se čak pojavljuju češće od onih koji bljeskaju na Zemlji.

Tražili su munje, ali nisu ih našli

U nedavnoj prošlosti, međutim, i Cassini usmjeren na Saturn i solarna sonda Parker usmjerena na Sunce "tražile su, ali nisu uspjele pronaći radio signale munje" na Veneri, napisali su istraživači u novoj studiji. Studije poput ove važne su za planiranje budućih misija na Veneru, što je pokušaj za koji se mnogi smatraju da je davno zakasnio, pogotovo jer nedavno otkrivanje mogućeg aktivnog vulkana na površini planeta pokazuje da je svijet još uvijek geološki aktivan.

Ako udari munje doista predstavljaju rizik, sonde koje se pokušaju spustiti na površinu Venere ili one koje će mjesecima lebdjeti u njezinoj gustoj atmosferi trebat će zaštitu dok prikupljaju vrijedne podatke. Iako još uvijek može biti munja na površini uzrokovanih vulkanskim erupcijama, nova studija otkriva da sve u svemu, to nije od velike važnosti za buduće misije.

Buduće sonde koje se brzo spuštaju kroz Venerinu atmosferu sigurne su, kažu istraživači. To uključuje NASA-in DAVINCI (skraćenica za Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging), koji bi trebao uroniti kroz atmosferu planeta početkom 2030-ih. Za dugovječne zračne platforme koje lebde u oblacima planeta oko 100 zemaljskih dana ili više, studija otkriva da je veća vjerojatnost da će doći do udara munje ako je sonda unutar 56 milja (90 km) od površine.

"Međutim, možda bi se takav umjereno udaljen udar činio više uzbudljivim nego opasnim", navodi se u novoj studiji. Ovo je istraživanje opisano u radu objavljenom 25. kolovoza u Journal of Geophysical Research: Planets.