sunce
© EarthSky/XZemlja je doživjela udar izbacivanja koronalne mase (CME). Bila je to jaka (G3) oluja i mnoge u Europi i najsjevernijoj Sjevernoj Americi iznenadio je prizor rijetke crvene aurore
Prije nekoliko dana, točnije, 24. rujna snažna oluja solarne plazme pogodila je Zemljino magnetsko polje i 'zapalila' noćno nebo. Diljem sjeverne hemisfere, od Europe do Sjeverne Amerike, oni s vedrim nebom mogli su svjedočiti spektakularnom crvenom svjetlosnom showu, koji je barem jedan promatrač opisao kao 'Sveti gral sjevernog svjetla'.

Prije nekoliko stoljeća, neki ljudi na ovim nižim geografskim širinama mislili su da je grimizno nebo zlokoban znak budućeg rata ili tragedije. Danas znanstvenici znaju da su aurore, i zelene i crvene, prirodna pojava koja ne uzrokuje stvarnu štetu ljudima, iako ih to ne čini manje strašnima.

Prekrasan fenomen uzrokovan je izbacivanjem nabijenih čestica sa Sunca, koje u interakciji s molekulama kisika u Zemljinoj atmosferi emitiraju svjetlost. Ovisno o tome gdje se u atmosferi nabijene solarne čestice sudaraju s kisikom, boja dobivene svjetlosti je drugačija.


Kako nastaje?

Zelene zavjese su najčešća polarna svjetlost, uzrokovana emisijom svjetlosti pojedinačnih atoma kisika koji lebde visoko u atmosferi. Tamo gdje pljuskovi elektrona velike brzine imaju dovoljno energije da gurnu dublje u atmosferu, oni mogu natjerati obilnije atome dušika i ione da emitiraju plave i ružičaste tonove, koji se miješaju stvarajući nježno ljubičastu boju na rubu zavjese.

Duboke crvene pruge svjetlosti, s druge strane, uzrokuju difuzni atomi kisika na ekstremno velikim visinama od oko 200 do 300 kilometara. Obično vidljiv samo tijekom posebno energičnih solarnih oluja, rijetki plin može zadržati energiju koju apsorbira dulje vrijeme prije nego što emitira duže valne duljine.

Iako su stručnjaci predviđali da će solarna oluja pogoditi 24. rujna, udar je bio jači od očekivanog. Baklja koja je došla sa Sunca izazvala je jaku geomagnetsku oluju iznad Europe gotovo odmah, uzrokujući da jarko zelena i crvena svjetla zaplešu nebom u Škotskoj, Islandu i Nizozemskoj.

Kasnije je svjetlosna predstava putovala preko Atlantskog oceana do Sjeverne Amerike. Ljudi čak na jugu SAD-a kao što su Kansas i Nebraska vidjeli su kako im nebo svijetli jezivo crveno, iako učinak nije bio ni približno tako impresivan kao sjevernije. Što je polarna svjetlost slabija, to je njen sjaj boje maglovitiji; dok što je jači, to je više svjetla koje se lomi u trake, lučno preko noćnog neba.