Zamlja Kanaan često se spominje u Bibliji i drugim spisima tog vremena.
No povjesničari su do sada bili zbunjeni tko su ti Kanaanci stvarno bili. Imali su ogroman utjecaj na kulture okolnih naroda, ali većina onoga što je poznato o njima dolazi od njihovih neprijatelja, dok su im porijeklo i sudbina ostali misteriozni.

Ali sada je sekvenciranje genoma iz jednog od njihovih većih gradova pružila neke odgovore, piše IFLScience.


Istraživači su otkrili da suvremeni libanonski narod većinu svog podrijetla vodi od Kanaanaca. Na slici je mjesto u Sidonu gdje su pronađeni ostaci
Nesigurni izvori

Prije oko 3700-3100 godina većinu teritorija koji sada pripada Izraelu, Palestini, Libanonu, Siriji i Jordanu nastanjivali su Kanaanci.

Izgleda da su oni prvi narod koji je izmislio sistemski alfabet, te je neko vrijeme predstavljao takvu velesilu na Sredozemlju da su uspostavili brojne kolonije, uključujući i Kartagu.

No unatoč njihovom naprednom pismu, preživjelo je jako malo kanaanskih pisanih zabilježbi, možda zato što su pisali na papirusu, a ne glini.

Rezultat toga je da najviše informacija o njima dobijamo od Rimljana, Grka i Izraelaca, a ni za jedan od tih izvora ne bi se moglo reći da je nepristan.

Tako da se sve što znamo o njima, uključujući i biblijsku priču o njihovom uništenju, moramo uzeti sa zrnom soli.

DNK iz lubanja

Dr. Mark Haber sa Instituta Sanger izvukao je DNK iz lubanja petero Kanaanaca sahranjenih prije 3.700 godina u Sidonu, gradu u današnjem Libanonu, i sekvencirao njihove genome, koje je zatim usporedio s genomima 99 modernih Libanonaca.

Haber je otkrio kako nisu samo nestali, kako se navodi u Bibliji, već da su Kanaanci i danas dominantni među ljudima koji danas tamo žive.

Geniomi iz Sidona slični su i nomadima sadašnjeg Jordana, koji se isto nazivaju Kanaancima.

"Današnji Libanonci vjerojatno su direktni potomci Kanaanaca, ali uz mali dodatak euroazijskih predaka koji je možda došao preko dalekih osvajača kao što su Asirijci, Perzijanci ili Makedonci", izjavio je Haber.

Istraživači su slijedili genome pet kanaanskih ljudi koji su živjeli prije gotovo 4.000 godina u libanonskom gradu Sidonu (kosti jednoga na slici)
Današnji 'čistokrvni' Kanaanci

A u vezi njihovog porijekla, "Kanaanci su bili mješavina lokalnih ljudi koji su se naselili u poljoprivrednim selima tijekom neolitskog perioda i istočnih doseljenika koji su stigli u to područje prije oko 5000 godina."

"U svjetlu enormno kompleksne povijesti ovoga područja tijekom posljednjih nekoliko tisućljeća, stvarno je iznenađujuće da preko 90 posto genetskih predaka Libanonaca čine Kanaanci", rekao je suautor istraživanja dr. Chris Tyler-Smith.

Štoviše, Haber i Tyler su pokazali da su drevni Kanaanci izgledali poput današnjih Libanonaca, jer geni pokazuju boju očiju i kosu, i nešto tamniju kožu.