Stanovnici Aljaske
© Universal History Archive / UIG putem Getty Images
Stanovnici Aljaske nacrtani 1805. od francuskog diplomata Jacquesa Grasseta de Saint-Sauveur (1757.-1810.)
Uzorak DNK-a izvučen iz lubanje šest tjedana stare djevojčice čiji su 11.500 godina stari ostaci otkriveni na Aljasci pomaže znanstvenicima da raspletu dugogodišnju kontroverzu o tome kako su ljudi naselili Ameriku.

Analiza njezina genoma ukazuje na postojanje samo jednog migracijskog vala u Ameriku preko kopnenog mosta, danas potopljenog, koji je u Beringovu tjesnacu povezivao Sibir i Aljasku u ledeno doba.

Dojenče, koje su znanstvenici nazvali 'Zora' na jeziku lokalnih starosjedilaca, pripadalo je populaciji autohtonih Amerikanaca koja je izravno potekla od spomenutih migranata preko Beringova tjesnaca.

"Dobili smo prvi genomski dokaz da se cjelokupno podrijetlo autohtonih Amerikanaca može pratiti do istog izvora, migracijske populacije iz zadnjeg ledenog doba", rekao je arheolog sa sveučilišta u Fairbanksu Ben Potter.

Ostaci djevojčice Zore, koja je pripadala kulturi lovaca-sakupljača koja je lovila bizone, sjeverne jelene, zečeve, vjeverice i losose, otkriveni su prije četiri godine u dolini rijeke Tanana, oko 80 kilometara jugoistočno od Fairbanksa.

Moderni ljudi ustali su u Africi prije ugrubo 300.000 godina i kasnije se proširili svijetom. Znanstvenici su proučavali Zorin genom s genetskim podacima ostalih skupina ljudi kako bi razjasnili kako i kada je Amerika naseljena.

Samo jedna skupina predaka američkih starosjedilaca odvojila se od populacije u istočnoj Aziji prije otprilike 36.000 godina i tisućama godina kasnije prešla kopneni most u Beringovu tjesnacu, tvrde znanstvenici. Ta 'osnivačka skupina Amerikanaca' kasnije se razdvojila u dvije 'loze'.

Prva je krenula na jug preko golemih ledenih prostranstava koja su prekrivala veći dio Sjeverne Amerike prije 15.000 do 20.000 godina. To su preci današnjih starosjedilaca u Sjevernoj i Južnoj Americi.

Druga 'loza', kojoj je pripadala djevojčica Zora, s vremenom je nestala, izumrla je ili se asmilirala s nekom drugom populacijom koja je kasnije naselila Aljasku.

Dio znanstvene zajednice dosad je smatrao da su ljudi preko kopnenog mosta u Ameriku stigli u više migracijskih valova.

Rezultati novog istraživanja objavljeni su u časopisu Nature.