Cave Art
© JoJan; Wikimedia Commons; (CC BY 4.0)
21.500 godina stara pećinska slika koja prikazuje auraha, izumrlu vrstu goveda, u špiljama Lascaux u Francuskoj. Obratite pozornost na četiri točke (unutar digitalnog žutog kruga), koje su možda imale posebno značenje za narode ledenog doba
Lovci skupljači iz ledenog doba koristili su se pećinskim crtežima kako bi zabilježili sofisticirane informacije o svijetu oko sebe, što im je pomoglo da prežive, otkrila je nova studija.

Dekodirajući oznake na crtežima prvi put, tim stručnjaka dokazao je da su prije najmanje 20.000 godina ljudi diljem Europe bilježili informacije o divljim životinjama i vremena njihovih ciklusa razmnožavanja.

Inicijalno otkriće da bi se oznake na crtežima mogle odnositi na neku vrstu lunarnog kalendara nije postigao neki znanstvenik, već londonski restaurator namještaja Ben Bacon, koji je proveo nebrojene sate gledajući primjere pećinskih slika i analizirajući podatke.

Takozvani sustav "protopisma" datira najmanje 10.000 godina prije drugih pisama, za koja se smatra da su se pojavila tijekom bliskoistočnog neolitika.

Bacon je rekao da je sa svojom teorijom otišao pred akademike, koji su ga slušali i ohrabrivali da nastavi unatoč tome što je "zapravo osoba s ulice". Surađivao je s timom koji je uključivao dva profesora sa Sveučilišta Durham i jednog sa Sveučilišnog koledža u Londonu kako bi objavio rad u Cambridge Archaeological Journalu.

Engraved Salmon
© Berenguer, M.
Ova slika 17 000 godina starog ugraviranog lososa iz špilje Pindal u Asturiji u Španjolskoj ima tri crte unutar
Spiljski crteži nađeni diljem Europe

Spiljski crteži životinjskih vrsta kao što su sobovi, ribe i bizoni pronađeni su diljem Europe. Arheolozi su odavno znali da nizovi točaka i drugih oznaka na crtežima imaju značenje, ali ih nitko nije mogao dešifrirati.

Bacon ih je pokušavao dekodirati, a za znak "Y" vjerovao je da znači "rađanje". Koristeći današnje cikluse rađanja ekvivalentnih životinja kao referentnu točku, tim je uspio utvrditi da je - prema lunarnom kalendaru - broj oznaka na crtežima povezanih sa životinjama iz ledenog doba bio najveći u vrijeme parenja.
Ancient Aurochs
© Henri Breuli
Otprilike 23.000 godina stara slika koja prikazuje četiri točke povezane s crvenim oker crtežom biura u špilji La Pasiega u Cantabriji, Španjolska
Bacon opisuje kako je do otkrića došao "koristeći informacije i slike pećinske umjetnosti dostupne putem Britanske knjižnice i na internetu". "Prikupio sam što je moguće više podataka i počeo tražiti uzorke koji se ponavljaju. Kako je studija napredovala, obratio sam se prijateljima i sveučilišnim akademicima, čija je stručnost bila ključna za dokazivanje moje teorije", rekao je.

Profesori Paul Pettitt i Robert Kentridge, obojica sa Sveučilišta Durham, radili su zajedno na razvoju polja vizualne paleopsihologije, znanstvenog istraživanja psihologije koja proučava najraniji razvoj ljudske vizualne kulture. Kad ih je Bacon kontaktirao, ozbiljno su shvatili njegove teorije.
Nonfigurative signs
© Neanderthal Museum, Mettmann
Nefigurativni znakovi koji datiraju od prije 15 000 godina koje su lovci-sakupljači crtali crnim manganom i crvenim okerom u špilji Niaux u francuskim Pirenejima
"Fascinantna studija"

"Ovo je fascinantna studija koja je okupila neovisne i profesionalne istraživače s ekspertizom u arheologiji i vizualnoj psihologiji kako bi dekodirali informacije prvi put zabilježene prije više tisuća godina. Rezultati pokazuju da su lovci skupljači iz ledenog doba bili prvi koji su koristili sustavni kalendar i oznake za bilježenje informacija o glavnim ekološkim događajima unutar tog kalendara", rekao je Pettitt.

"S druge strane, možemo pokazati da su ti ljudi, koji su ostavili nasljeđe spektakularne umjetnosti u spiljama Lascaux i Altamira, također ostavili zapis o ranom mjerenju vremena koji će s vremenom postati uobičajen među našom vrstom", dodao je.

Kentridge je kazao da otkriće pokazuje da "lovci skupljači iz ledenog doba nisu jednostavno živjeli u svojoj sadašnjosti, već su bilježili sjećanja na vrijeme kad su se prošli događaji dogodili i koristili ih da predvide kad bi se slični događaji mogli dogodili u budućnosti".

U istraživačkom timu bio je i Tony Freeth, počasni profesor na Sveučilišnom koledžu u Londonu, koji je rekao: "Bio sam zapanjen kad mi je Ben došao sa svojom osnovnom idejom da broj mrlja ili linija na životinjama predstavlja lunarni kalendar ključnih događaja u životnom ciklusu životinja."