riža
Studija koju je vodio Dartmouth otkrila je najranije dokaze o berbi pirinča, koji datiraju prije 10.000 godina u južnoj Kini. Istraživački tim analizirao je kameno oruđe i pronašao dokaze o dvije metode korištene za berbu pirinča, koje su pomogle da se započne pripitomljavanje usjeva. Nalazi su nedavno objavljeni u časopisu PLOS ONE .

Razlika između divlje i domaće riže leži u njihovom obrascu širenja sjemena; divlji pirinač prirodno odbacuje svoje zrelo sjeme, uzrokujući da se razbije na tlu kada sazri, dok kultivirani pirinač zadržava sjeme na biljci nakon zrelosti.

Za žetvu pirinča bila bi potrebna neka vrsta alata. U žetvi pirinča alatima, rani uzgajivači riže birali su sjeme koje ostaje na biljkama, pa se postepeno povećavao udio sjemena koje ostaje, što je rezultiralo pripitomljavanjem.

riža
© Jiajing Wang
Fitolit izdvojen iz kamenih pahuljica iz Shanghsan i Hehuashan pahuljica: fitolit rižine ljuske (lijevo) i fitolit rižinog lista
"Prilično dugo vremena, jedan od zagonetki nije bio da alati za žetvu nisu pronađeni u južnoj Kini iz perioda ranog neolita ili novog kamenog doba (10.000 - 7.000 prije sadašnjosti) - vremenskog perioda kada znamo da je riža počela biti odomaćena," kaže glavni autor Jiajing Wang, docent antropologije u Dartmouthu. "Međutim, kada su se arheolozi radili na nekoliko lokaliteta iz ranog neolita u dolini rijeke Jangce, pronađeno je mnogo malih komada kamena, koji su imali oštre ivice koje su se mogle koristiti za berbu biljaka."

"Naša hipoteza je bila da su možda neki od tih malih kamenih komada alati za berbu pirinča, što pokazuju naši rezultati."

U dolini rijeke Jangce, dvije najranije neolitske kulturne grupe bile su Shangshan i Kuahuqiao.

Istraživači su ispitali 52 kamena oruđa sa ljuspicama s lokaliteta Shangshan i Hehuashan, od kojih su potonje bile okupirane kulture Shangshan i Kuahuqiao.
riža
© Jiajing Wang
Šematski prikaz načina berbe pirinča pomoću noža i srpa
Kamene ljuspice su grubog izgleda i nisu fino izrađene, ali imaju oštre ivice. U prosjeku, ljuskavi alati su dovoljno mali da se drže jednom rukom i mjere oko 1,7 inča u širinu i dužinu.

Kako bi utvrdili jesu li kamene pahuljice korištene za žetvu riže, tim je izvršio analizu trošenja i ostataka fitolita.

Za analizu habanja, mikroogrebotine na površinama alata pregledane su pod mikroskopom kako bi se utvrdilo kako se kamenje koristilo. Rezultati su pokazali da 30 pahuljica ima uzorke trošenja sličnih onima proizvedenim ubiranjem silicijevih biljaka (bogatih silicijevim dioksidom), vjerojatno uključujući rižu.

Fine pruge, visoko poliranje i zaobljeni rubovi razlikovali su alate koji su se koristili za rezanje biljaka od onih koji su se koristili za obradu tvrdih materijala, rezanje životinjskih tkiva i struganje drva.
riža
© Jiajing Wang
Izbor alata od kamenih pahuljica iz kulture Shangshan ((a)-(h)) i Kuahuqiao ((i)-(l)). Crvene tačke ocrtavaju radnu ivicu alata
Kroz analizu ostataka fitolita, istraživači su analizirali mikroskopske ostatke ostavljene na kamenim pahuljicama poznatim kao "fitoliti" ili silicijumski skeleti biljaka. Otkrili su da 28 alata sadrži pirinčane fitolit.

"Ono što je interesantno u vezi sa pirinčanim fitolitima je da pirinčana ljuska i lišće proizvode različite vrste fitolita, što nam je omogućilo da odredimo kako je pirinač ubran", kaže Vang.

Nalazi analize habanja i fitolita pokazali su da su korištene dvije vrste metoda žetve pirinča — tehnika "prst-nož" i "srp". Obje metode se i danas koriste u Aziji.

Kamene pahuljice iz rane faze (10.000 - 8.200 BP) pokazale su da je pirinač u velikoj mjeri ubran metodom prst-nož u kojoj se žanju metlice na vrhu biljke riže. Rezultati su pokazali da su alati korišteni za berbu nožem imali pruge koje su uglavnom bile okomite ili dijagonalne na ivicu kamene pahuljice, što je sugeriralo pokret rezanja ili struganja, a sadržavao je fitolit iz sjemena ili pirinčane ljuske, što ukazuje da je pirinač ubran sa vrha. biljke.

"Biljka riže sadrži brojne metlice koje se sazrijevaju u različito vrijeme, tako da je tehnika berbe nožem posebno korisna kada je pripitomljavanje riže bilo u ranoj fazi", kaže Wang.

Kamene pahuljice su, međutim, iz kasnije faze (8.000 - 7.000 BP) imale više dokaza o žetvi srpa u kojoj je ubran donji dio biljke. Ovi alati su imali pruge koje su bile pretežno paralelne s ivicom alata, što odražava da je vjerojatno korišten pokret sječenja.

"Žetva srpom se više koristila kada se pirinač više udomaćio, a zrelije sjeme je ostalo na biljci", kaže Vang. "Budući da berete cijelu biljku u isto vrijeme, listovi i stabljike pirinča mogu se koristiti i za gorivo, građevinski materijal i druge svrhe, što ovo čini mnogo efikasnijom metodom žetve."

Vang kaže: "Obje metode žetve bi smanjile pucanje sjemena. Zato mislimo da je pripitomljavanje pirinča vođeno ljudskom nesvjesnom selekcijom."
----------------
Referenca: "Novi dokazi za žetvu riže u ranoj neolitskoj donjoj rijeci Jangce, Kina" od Jiajing Wang, Jiangping Zhu, Dongrong Lei i Leping Jiang, 7. decembra 2022., PLOS ONE.