nestala podmornica
© Ocean Outreach/Lost 52 Project
U.S.S. Grayback SS-208, jedna od najuspješnijih američkih podmornica iz Drugog svjetskog rata, patrolirala je Južnim Pacifikom i Južnokineskim morem kad je misteriozno nestala u veljači 1944. godine.

Grayback je torpedirao brojna neprijateljska plovila, spašavao oborene američke zrakoplove te potopio desetine japanskih brodova tijekom rata. Napustio je Pearl Harbor 28. siječnja 1944. i krenuo u desetu borbenu misiju, no nikad se više nije vratio u obližnju mornaričku bazu.

Nakon rata, mornarica je koristila japanske vojne zapise kako bi sastavila povijest svojih nestalih podmornica, tako je prema zapisu iz 1949., mornarica dobila podatke kako je Grayback potonuo u otvorenom oceanu 160 kilometara jugoistočno od Okinawe.
nestala podmornica
© Pomorska povijest i povijesna baština. Kataloški broj: NH 53771
USS Grayback fotografirana je 1941.

Do novog otkrića je došlo zahvaljujući japanskom istražitelju Yutaki Iwasakiju.

On je pregledao ratne zapise Japanske carske baze mornarice u Sasebu i pronašao snimak iz 1944. koji je otkrio da je Nakajima B5N, torpedni bombarder, bacio bombu od 500 kilograma na otkrivenu podmornicu koja je eksplodirala i potonula bez preživjelih.

Iwasaki je detaljno proučio zapise koje je pronašla američka mornarica i zaključio da su Amerikanci pogriješili jednu znamenku u geografskoj širini i dužini. Podmornica je pogođena 160 kilometara dalje nego što su Amerikanci mislili.

Identificirana je na 1427 metara dubine

Nakon otkrića, potraga za olupinom proslijeđena je pomorskom istražitelju Timu Tayloru, a financirano je od strane projekta Lost 52, koji je posvećen pronalasku 52 američke mornarice izguljene tijekom Drugog svjetskog rata.

U proljeće prošle godine, Taylor se zajedno sa svojim timom zaputio prema Okinawi, a stigli su u japanske vode tek u lipnju. Njihova potraga uključivala je podvodno vozilo poput bespilotnog drona, a težilo je više od nekoliko tisuća kilograma.

Vozilo bi tako ronilo pod vodom, sve do morskog dna kopajući naprijed-nazad preko deset kvadratnih nautičkih milja. Zatim bi tehničari na brodu preuzeli te podatke te stvorili sonarne snimke koje su se pregledavale ne bi li pronašli znakove izgubljenog broda. Tako su uočili neobična čitanja na oceanskom dnu na dubini od više 1400 metara te poslali kamere visoke razlučivosti kako bi bolje istražili uviđaj i u tamnim vodama ugledali davno zaboravljenu podmornicu.

Pronašli su sačuvanu ploču na zahrđalom brodu na kojoj je pisalo 'SAD Grayback', točno 1427 metara i 50 nautičkih milja južno od Okinawe.
nestala podmornica
- Bilo je nevjerojatno, svi su bili uzbuđeni! A onda shvatite da je na podmornici poginulo 80 muškaraca i to je zaista otrežnjavajuće iskustvo - rekao je Taylor.

Također su on i njegov tim priredili ceremoniju u čast i sjećanje na 80 mornara koji su dali život za svoju zemlju.