black hole
© Brian Christensen/Stocktrek Images
Što je zamaglilo jarko svjetlo GRS 1915 + 105?
Počevši od 2018. godine, jedno od najsjajnijih rendgenskih (X-Ray) svjetla na nebu je potamnilo, a znanstvenici još uvijek nisu sigurni zašto.

Crna rupa, odgovorna za tajnu ugašenih svjetala, živi u GRS 1915+105 zvjezdanom sustavu, udaljenom 36.000 svjetlosnih godina od Zemlje, koji sadrži i normalnu zvijezdu i supermasivnu crnu rupu - poznatu kao drugu po veličini u Mliječnom putu. Ta teška kategorija je 10 do 18 puta veća od mase Sunca i druga je po masi, odmah nakon one u konstalaciji Strijelca A* (ili SgrA*) - supermasivne crne rupe u galaktičkom središtu. Područje oko crne rupe GRS 1915 + 105 obično svijetli intenzivnim X-zrakama, jer se hrani svojom zvijezdom pratiteljicom. Dok materijal kruži kozmičkim odvodom, čestice unutar njega se trljaju, tako stvarajući energiju prije nego što padnu u tamu središta crne rupe. Taj uskovitlani materijal je akrecijski disk crne rupe koji se svijetli X-zrakama dok crna rupa proždire sve više i više tvari.

No, istraživači su vidjeli nešto iznenađujuće počevši u srpnju 2018. godine: svjetlost sustava GRS 1915+105 počela se prigušivati. Tada se početkom 2019. svjetlost još više prigušila - nitko prije nije vidio nešto slično.


Komentar: Osobito Betelgeuse, deseta najsjajnija zvijezda na našem noćnom nebu, nedavno se našla na naslovnicama jer je također doživjela neko neočekivano i neobjašnjivo zatamnjenje.


Dakle, što se događa?

"Predlažemo da ovo stanje treba identificirati kao "zamračeno stanje" ", napisali su istraživači u novom radu objavljenom 1. siječnja u arXiv bazi podataka, koji još nije recenziran.

Drugim riječima, nešto je ušlo između izvora svjetlosti i rendgenskog teleskopa Swift koji je nadzirao objekt, zaklanjajući pogled teleskopa.

Dosta svjetlosti još uvijek dolazi iz svijetle regije u blizini horizonta događaja crne rupe, koji astronomi ponekad nazivaju "motorom", kao i s većeg "akrecijskog diska" padajuće materije. Ali ta svjetlost ne dopire do Zemlje kao što je prije.

"Geometriju zamračenja" - preciznu prirodu strukture koja blokira svjetlost - "teško je razaznati", rekla je glavna autorica studije Mayura Balakrishnan, diplomirana studentica astronomije na Sveučilištu Michigan.

Nijedan postojeći teleskop ne može razriješiti detalje udaljenog sustava, pa su Balakrishnan i njezini koautori morali zaključiti kako se svjetlost koja dolazi iz GRS 1915+105 mijenjala iz dana u dan između 2018. i 2019. godine.

Crne rupe s velikim popratnim zvijezdama ponekad se priguše jer zvjezdani vjetrovi njihovih pratilaca mogu gurnuti oblake plina ispred njihovih svjetala.

"U slučaju GRS 1915+105," Balakrishnan je rekla za Live Science, "zvijezda pratiteljica je male mase i nema masivne zvjezdane vjetrove koji bi stvarali promatrani zaklanjajući plin."

Istraživači su zaključili da "u nekoj strukturi ima puno plina koji raspršuje i blokira svjetlost koja dolazi iz središnjeg motora i akrecijskog diska."

Drugim riječima, ono što blokira svjetlost vjerojatno dolazi sa samog akrecijskog diska.

Priroda te strukture, međutim, i dalje je tajna. GRS 1915+105 zanimljiv je astronomima jer njegov rendgenski motor podsjeća na model motora u mjerilu koji pokreće mnoge supermasivne crne rupe u središtima udaljenih galaksija. Razlika je u tome što gorivo za supermasivne crne rupe dolazi iz oblaka materije u njihovim galaktičkim jezgrama, dok GRS 1915+105 gorivo izvlači iz susjedne zvijezde. Dakle, razumijevanje onoga što se događa s ovim žderačem zvijezda moglo bi rasvijetliti što se događa u najtežim objektima u svemiru.