aksum
© A.Savin
Sjeverni park Stela u Aksumu
Aksum (također se piše Axum ili Aksoum) naziv je moćnog urbanog željeznog doba u Etiopiji koje je procvjetalo između prvog stoljeća prije Krista i 7./8. stoljeća poslije Krista. Kraljevstvo Aksum ponekad je poznato i kao civilizacija Axumite.

Aksumitska civilizacija bila je koptska pretkršćanska država u Etiopiji, otprilike od 100-800. Axumiti su bili poznati po masivnim kamenim stelama, bakarnim kovanicama i važnosti njihove velike, utjecajne luke na Crvenom moru, Aksum. Aksum je bila opsežna država s poljoprivrednim gospodarstvom i duboko uključena u trgovinu do prvog stoljeća nove ere s Rimskim carstvom. Nakon što se Meroe ugasio, Aksum je kontrolirao trgovinu između Arabije i Sudana, uključujući robu poput slonovače, kože i luksuzne robe. Axumitska arhitektura spoj je etiopskih i južnoarapskih kulturnih elemenata.

Suvremeni grad Aksum smješten je u sjeveroistočnom dijelu današnjeg središnjeg Tigraya u sjevernoj Etiopiji, na rogu Afrike. Leži visoko na visoravni 2200 m (7200 ft) nadmorske visine, a u doba svog procvata područje utjecaja obuhvaćalo je obje strane Crvenog mora. Rani tekst pokazuje da je trgovina na obali Crvenog mora bila aktivna već u 1. stoljeću prije Krista. Tijekom prvog stoljeća nove ere, Aksum je počeo brzo rasti do izražaja, trgujući svojim poljoprivrednim resursima i svojim zlatom i bjelokošću preko luke Adulis u trgovačku mrežu Crvenog mora i odatle u Rimsko carstvo. Trgovina preko Adulisa povezivala se istočno s Indijom, pružajući Aksumu i njegovim vladarima profitabilnu vezu između Rima i istoka.

Kronologija Aksum
  • Post-Aksumite nakon ~ 700. - 70. godine nove ere. Nalazišta: Maryam Sion
  • Kasni aksumit ~ 550-700. N.e. - 30 Nalazišta: Kidane Mehret
  • Srednji aksumit ~ AD 400 / 450-550 - 40 Nalazišta: Kidane Mehret
  • Klasični Aksumite ~ AD 150-400 / 450 - 110 Nalazišta: LP 37, TgLM 98, Kidane Mehret
  • Rani aksumit ~ 50. pne. N. E. 150 - 130 Nalazišta: Mai Agam, TgLM 143, Matara
  • Praaksumit ~ 400-50. Pne. - 34 mjesta: Bieta Giyorgis, Ona Nagast
  • Pre-Aksumite ~ 700-400. Pne - 16 poznatih nalazišta, uključujući Seglamen, Kidane Mehret, Hwalti, Melka, LP56 (ali vidi raspravu na Yeha)
aksum
© Jeff Israel
Dijakronična karta prikazuje predkolonijalne kulture Afrike, koja se proteže otprilike 500 pne do 1500 g. (Aksum, prikazano u ljubičastoj boji)
Uspon Aksuma

Najranija monumentalna arhitektura koja ukazuje na početke polisa Aksuma identificirana je na brdu Bieta Giyorgis, blizu Aksuma, počevši oko 400. pne (razdoblje protoaksuma). Tamo su arheolozi pronašli i elitne grobnice i neke administrativne artefakte. Obrazac naselja također govori o društvenoj složenosti, s velikim elitnim grobljem smještenim na vrhu brežuljka, i malim raštrkanim naseljima ispod. Prva monumentalna zgrada s polupodzemnim pravokutnim prostorijama je Ona Nagast, građevina koja je imala važnost tijekom razdoblja ranog aksumita.

Pokopališta praakšumita bili su jednostavni jamski grobovi prekriveni platformama i obilježeni šiljastim kamenjem, stupovima ili ravnim pločama visine između 2-3 metra. Do kasnog razdoblja protoakšumita, grobnice su bile razrađene jamske grobnice, s više grobnih dobara i stela sugerirajući da je dominantna loza preuzela kontrolu. Ti su monoliti bili visoki 4-5 metara (13-16 stopa), s urezom na vrhu.

Dokazi o rastućoj moći društvene elite vide se u Aksumu i Matari do prvog stoljeća prije Krista, poput monumentalne elitne arhitekture, elitnih grobnica s monumentalnim stelama i kraljevskim prijestoljima. Naselja su u to razdoblje počela uključivati ​​gradove, sela i izolirane zaseoke. Nakon što je kršćanstvo uvedeno ~ 350. godine poslije Krista, samostani i crkve dodani su obrascu naseljavanja, a punopravni urbanizam uspostavljen je do 1000. godine.

Aksum na svojoj visini

Do 6. stoljeća nove ere u Aksumu je postojalo raslojeno društvo s višom elitom kraljeva i plemića, nižom elitom plemića nižeg statusa i bogatih poljoprivrednika te običnim ljudima, uključujući poljoprivrednike i obrtnike. Palače u Aksumu bile su na vrhuncu, a pogrebni spomenici kraljevske elite bili su prilično razrađeni. U Aksumu se koristilo kraljevsko groblje, sa kamenim višekomornim grobnicama okna i šiljastim stelama. Neke su podzemne grobnice usječene u stijene (hipogeum) izgrađene s velikim višespratnim nadgrađima. Korišteni su novčići, kameni i glineni pečati i keramički žetoni.
aksum
© Martijn.Munneke
Ezana stela (obelisk) u Aksumu
Aksum i napisane povijesti

Jedan od razloga zašto znamo što radimo s Aksumom jest važnost koju su njegovi vladari, posebno Ezana ili Aezianas, dali na pisane dokumente. Najstariji rukopisi sa sigurnošću u Etiopiji datiraju iz 6. i 7. stoljeća nove ere; ali dokazi o proizvodnji pergamentnog papira (papira izrađenog od životinjske kože ili kože, a ne istog kao pergamentni papir koji se koristi u modernom kulinarstvu) datiraju u 8. stoljeće prije Krista na mjestu Seglamen u zapadnom Tigrayu. Phillipson (2013) sugerira da se ovdje mogao nalaziti skriptorij ili škola za pisare, s kontaktima između regije i doline Nila.

Tijekom ranog 4. stoljeća nove ere, Ezana je proširio svoje područje prema sjeveru i istoku, osvojivši područje doline Nila Meroe i tako postajući vladar nad dijelom Azije i Afrike. Izgradio je veći dio monumentalne arhitekture Aksuma, uključujući zabilježene 100 kamenih obeliska, od kojih je najviši bio težak preko 500 tona i nadvio se 30 m (100 stopa) nad grobljem na kojem je stajalo. Ezana je također poznata po tome što je veći dio Etiopije preobratila na kršćanstvo, oko 330. godine. Legenda kaže da je Kovčeg saveza koji je sadržavao ostatke 10 Mojsijevih zapovijedi donesen u Aksum i od tada su ga koptski redovnici štitili.

Aksum je cvjetao do 6. stoljeća nove ere, održavajući svoje trgovačke veze i visoku stopu pismenosti, kovajući vlastiti novac i gradeći spomeničku arhitekturu. Usponom islamske civilizacije u 7. stoljeću poslije Krista, arapski svijet precrtao je kartu Azije i isključio civilizaciju Axumite iz svoje trgovačke mreže; Aksum je pao na važnosti. Uglavnom su uništeni obelisci koje je izgradila Ezana; s jednom iznimkom, koju je 1930-ih opljačkao Benito Mussolini, i podigao je u Rimu. Krajem travnja 2005. Aksumov obelisk vraćen je u Etiopiju.
aksum
© Damien Halleux Radermecker
Crkva Yemrehanna Krestos
Arheološke studije u Aksumu

Arnološka istraživanja na Aksumu prvi je započeo Enno Littman 1906. godine i koncentrirao se na spomenike i elitna groblja. Britanski institut u istočnoj Africi iskopavao je u Aksumu početkom 1970-ih pod vodstvom Nevillea Chitticka i njegovog učenika Stuarta Munro-Haya. U novije vrijeme talijansku je arheološku ekspediciju u Aksumu vodio Rodolfo Fattovich sa Sveučilišta u Napulju "L'Orientale", pronašavši nekoliko stotina novih nalazišta na području Aksuma.


Izvori