pećina kralj
© colejizzle - Shutterstock
Pećinska kuća za koju se isprva mislilo da datira iz 18. veka, zapravo je jedan od najstarijih netaknutih "domaćih enterijera" ikada pronađenih u Velikoj Britaniji, a arheolozi veruju da je u prošlosti služila i kao dom prognanom anglosaksonskom kralju.

U 18. veku, pećinu u južnom Derbišajru lokalna vlastela je koristila kao mesto za zabave, ali arheolozi sada veruju da pećinska kuća datira iz perioda od pre 1.200 godina. Verovatno je u njoj živeo Erdvulf, kralj Nortambrije (bila je jedna od sedam kraljevina anglosaksonske heptarhije u Engleskoj; prostirala se na teritoriji današnje severne Engleske i južne Škotske), koji je svrgnut 806, a umro 830. godine.

Edmund Sajmons, glavni istražitelj projekta, odrastao je u području okruženom pećinskim kućama.

"To su vrlo teške stvari za razumevanje i određivanje starosti, a mene su fascinirale celog života. Sećam se da sam sa jedne pao kada sam imao tri godine", rekao je.

Inače radi u inostranstvu, ali s obzirom na otežane okolnosti kada su u pitanju putovanja tokom poslednjih godinu dana, odlučio je da se "prepusti sebi i posveti projektu kako bi razjasnio šta su to tačno ove stvari". Projekat obuhvata 170 lokacija, ali u ovoj pećini "sve se jednostavno uklopilo na način na koji se to obično ne dešava kada su ovakve stvari u pitanju", rekao je Sajmons.

Pećinska kuća je navedena kao prirodna pećina koja je proširena u 18. veku. Ali to ne može biti slučaj, rekao je Sajmons.

"To nije prirodna pećina, ne mogu da se setim prirodnog procesa koji pravi zidove, vrata i prozore, a kamoli stubove".

Sve u vezi sa pećinom, na primer uzanost prozora, ukazivalo je na saksonsku arhitekturu.

špilja kralj

Vanjski dio špilje prikazuje ono što su vjerojatno saksonka vrata i prozori
Jedna lokalna legenda povezuje ovu lokaciju sa Svetim Hardulfom, ranije kraljem Erdvulfom, a Sajmons veruje da je to istina. Uveren je da je Erdvulf tamo živeo kao pustinjak, gde su neprijatelji mogli da ga drže na oku, u pećinama koje su izgrađene ili proširene za njegov smeštaj.

Reč "pustinjak" mogu da dočaraju slike bradatog, odrpanog starca koji sam jede orahe i voće. U stvarnosti, rekao je Sajmons, "ovo je neko ko bi pokraj sebe imao učenike i bio bi poštovan kao svet čovek, verovatno kao svetac i tokom života".

Sahranjen je na oko 8 kilometara od pećina.

Ovo otkriće pećinu čini "verovatno najstarijim netaknutim enterijerom u Velikoj Britaniji", rekao je Sajmons. "Mi imamo crkve iz tog perioda, ali nemamo mesta gde su ljudi spavali, jeli i molili se. Evo, imamo jedan. Prilično je izvanredno".

Sajmons je rekao da su "pećinska mesta stanovanja" istoričari često zanemarivali, ali "oni su možda jedine netaknute domaće građevine koje su preživele iz saksonskog perioda". Ovaj projekat je do sada identifikovao više od 20 drugih lokacija u zapadnom Midlandsu koja bi mogla datirati još iz petog veka.

Tim veruje da su pećine modifikovane u 18. veku, kada je zabeleženo da je ser Robert Burdet "dao da se postavi na taj način da on i njegovi prijatelji mogu da večeraju u rashlađenim i romantičnim ćelijama". To je uključivalo proširenje otvora kako bi elegantno obučene dame mogle da prođu kroz njih.

Sajmons je vodio tim arheologa sa Kraljevskog poljoprivrednog univerziteta (RAU) i Arheooškog iz Veseksa. Zaključci su dokumentovani u studiji objavljenoj u Zborniku speleološkog društva Univerziteta u Bristolu.