lobanja
© KAI GENG
Procjenjuje se da je mozak "zmajolikog čovjeka" po veličini uporediv sa mozgom naše vrste
Kineski naučnici otkrili su drevnu lobanju koja bi mogla da pripada potpuno novoj vrsti čoveka.

Tim naučnika tvrdi da je reč o najbližem evolutivnom srodniku današnjeg čoveka među poznatim vrstama drevnih ljudi kao što su neandertalci i homo erektus.

Lobanja pretka nazvanog "zmajoliki čovek" predstavlja primerak ljudske grupe koja je živela u istočnoj Aziji pre najmanje 146.000 godina.

Pronađena je u Harbinu, na severoistoku Kine, još 1933. godine, ali naučnici su tek nedavno počeli da proučavaju ostatke.

Analiza lobanje objavljena je u časopisu Inovacije.

Jedan od vodećih britanskih stručnjaka za ljudsku evoluciju, profesor Kris Stringer iz londonskog Prirodnjačkog muzeja, bio je član istraživačkog tima.

"Što se tiče fosila u poslednjih milion godina, ovo je jedan od najvažnijih do sada otkrivenih", rekao je za BBC.

"Ovde je reč o posebnoj grani čovečanstva koja nije bila na evolutivnom putu da postane homo sapiens (naša vrsta), ali predstavlja dugo odvojenu lozu koja je evoluirala u regionu nekoliko stotina hiljada godina i na kraju izumrla."

zmajoliki čovjek
© KAI GENG
Umjetnici misle da je možda ovako izgledao
Istraživači kažu da ovo otkriće može značajno uticati na nalaze o ljudskoj evoluciji. Njihova analiza sugeriše da je "zmajoliki čovek" tesnije povezan sa homo sapiensom nego sa neandertalcima.

Lobanju su dodelili novoj vrsti: homo longi, od kineske reči "long", što znači zmaj.

"Pronašli smo našu davno izgubljenu sestrinsku lozu", rekao je Ksijun Ni, član Kineske akademije nauka i profesor univerziteta u Šijiazhuangu.

"Rekao sam 'o, bože!' Nisam mogao da verujem da je tako dobro očuvan, vidite sve detalje. To je zaista neverovatno otkriće!", rekao je za BBC.

Lobanja je ogromna u poređenju sa prosečnim koje pripadaju drugim ljudskim vrstama, među kojima je i savremen čovek.

"Zmajoliki čovek" imao je velike, gotovo četvrtaste očne duplje, debele grebene na obrvama, široka usta i prevelike zube.

Profesor Kiang Ji sa Univerziteta Hebei GEO kaže da je to jedan od najkompletnijih otkrivenih ranih fosila ljudskih lobanja.

"Ima mozaičnu kombinaciju primitivnih i (savremenijih karakteristika), što ga izdvaja od svih ostalih vrsta ljudi", objasnio je istraživač.

Procenjuje se da je mozak "zmajolikog čoveka" po veličini uporediv sa mozgom naše vrste.
zmajoliki čovjek
© KAI GENG
Istraživači tvrde da je oblik drevnog čovjeka (krajnje lijevo) možda evoluirao u relativno modernog 'čoveka zmaja' (krajnje desno) tokom miliona godina
Naučnici veruju da je zmajoliki čovek bio snažne građe i da je imao smežuranu kožu. Ali malo se zna o tome kako je živeo, jer je njegova lobanja uklonjena sa mesta na kojem je pronađena.

To znači da trenutno ne postoji arheološki kontekst, poput kamenog oruđa ili drugih elemenata njegove kulture.

Lobanju je 1933. godine otkrio radnik tokom izgradnje mosta na reci Songhua koja prolazi kroz grad Harbin u Kini. Ime reke u prevodu znači Reka crnog zmaja, pa otuda i naziv za novootkrivenog ljudskog pretka.

Grad Harbin je u to vreme bio pod japanskom okupacijom.

Verujući da je nalaz vredan, kineski radnik je lobanju prošvercovao kući, kako bi je zadržao daleko od japanskih okupatora.

Sakrio ju je na dno porodičnog bunara, gde je bila skrivena oko 80 godina. Pred smrt je tajnu otkrio porodici, te je tako kasnije lobanja dospela u ruke naučnika.

Lobanja zmajolikog čoveka je najnoviji dodatak velikom broju ranih ljudskih ostataka otkrivenih u Kini koje je teško kategorizovati.

Naučnici su vodili žestoke rasprave da li ovi ostaci predstavljaju primitivne primere homo sapiensa, neandertalaca, ljudske grupe zvane Denisovani ili nečeg drugog u potpunosti.

Denisovani su prvi put identifikovani iz DNK izvučene iz kostiju prsta starog između 50.000 i 30.000 godina, nađenog u Denisovoj pećini u Rusiji. Budući da su ostaci povezani sa ovom sestrinskom lozom sa neandertalcima bili toliko fragmentarni, grupa je opisana kao "genom u potrazi za fosilnim zapisima".

Profesorka Marta Mirazon Lar sa Univerziteta u Kembridžu veruje da je zmajoliki čovek u stvari bio Denisovan.

"Denisovani su ova fascinantna misteriozna populacija iz prošlosti. Postoji pretpostavka (iz DNK dokaza) da je vilična kost pronađena na Tibetanskoj visoravni možda Denisovan", rekla je ona.

"A zato što vilična kost iz Tibeta i zmajoliki čovek liče jedna na drugu, možda znači da sada imamo prvo lice Denisovana."

Jedan istraživački tim iz Izraela je nedavno objavio detalje o ostacima nađenim u ovoj zemlji koji pripadaju mogućoj vrsti preteče neandertalca. Oni smatraju da zmajoliki čovek možda potiče od ljudi koji su se prvi put pojavili u regiji Levant.

Ali kineski istraživači tvrde da je teško klasifikovati fosile iz istočne Azije kao postepeni razvoj nove vrste. Profesor Ni ima blag odgovor za one koji se ne slažu sa ovom ocenom.

"Rezultati će izazvati puno rasprava i siguran sam da će se mnogi ljudi složiti s nama", rekao je.

"Ali, to je nauka - i kada se ne slažemo, nauka napreduje."