kaciga
© Nacionalni muzej Danske
Kacige iz Veksoa s rogovima povezuju se sa srednjovjekovnim Vikinzima. Ali nova studija fiksira njihov datum na oko 900 godina prije Krista - više od tisuću godina prije bilo kakvih Vikinga
Stručnjaci se slažu da je kod vikinških kaciga naglasak bio na funkciji, a ne na estetici, što znači da im je temeljna namjena bila - zaštita glave u borbi, a ne dekoriranje rogovima, perjem i sl.

Vikinške su kacige bile kupolastog oblika i vjerojatno su prekrivale cijelu gornju polovicu glave kako bi zaštitili ratnika od udaraca neprijateljskog oružja poput mačeva, sjekira, strijela i kopalja. Ploče ili grebeni bili su ugrađeni u prednji dio kacige za zaštitu očiju. Ponekad su mogle imati i okomiti komad nalik prstu za zaštitu nosa.

Kod grada Veksøa u istočnoj Danskoj, 1942. otkrivene su dvije kacige s rogovima za koje se dugo smatralo da su pripadale Vikinzima.

vikinzi

Viksø je mali grad između Ballerupa i Ølstykke-Stenløsea u Egedalu, oko 20 km sjeverozapadno od Kopenhagena, Danska
"U popularnoj kulturi kacige iz Veksøa dugi niz godina povezivale su se s Vikinzima, ali to je zapravo besmislica. Likovni prikazi s rogovima potječu iz brončanog doba i mogu se pratiti do drevnog Bliskog istoka", kaže arheologinja Helle Vandkilde sa Sveučilišta u Aarhusu (Danska).

Novo istraživanje Vandkilde i njezinih kolega potvrđuje da su kacige bačene u močvaru prije gotovo 3000 godina, tj. mnogo stoljeća prije dolaska Vikinga ili Nordijaca.

Nema znakova da su kacige iz Veksøa ikada korištene za borbu, kojih je u Skandinaviji brončanog doba bilo u izobilju. No Vikinzi su se borili samo s rudimentarnim kacigama ili bez kaciga uopće.
kacige
© Thomas Bredsdorff / National Museum of Denmark
Umjetnikov dojam o tome kako su kacige možda izgledale s ukrasima. Vjerojatno je da su kacige bile manje nošene za bitke nego kao dio vjerskih rituala, smatraju stručnjaci. Osim očiju i kljuna ptice grabljivice i zakrivljenih bikovih rogova, arheolozi smatraju da su kacige bile ukrašene perjanicama i dlakama s konjskih griva.
Umjesto toga, Vandkilde smatra da su kacige nosili vođe nepoznatog naroda iz brončanog doba kao simbole vlasti u vrijeme kada je regija postajala sve više politizirana i centralizirana.

"Postoji mnogo znakova za to, a naše novo datiranje kaciga iz Veksøa zapravo vrlo dobro odgovara toj slici centralizacije i važnosti političkog vodstva. Vođe su se zacijelo koristili vjerskim uvjerenjima i inovativnim osobinama, poput rogova, kako bi potvrdili svoju moć", zaključuje Vandkilde.