kraljevski brod
© Wikimedia Commons
Johan Danckerts, Olupina Gloucestera kod Yarmoutha , 6. svibnja 1682.
Britanski ratni brod koji je potonuo 1682. dok je prevozio budućeg kralja lociran je u blizini istočne Engleske, u nalazu opisanom kao "najznačajnije povijesno pomorsko otkriće od podizanja Mary Rose s morskog dna 1982.".

Ova objava uslijedila je nakon 15 godina tajnog rada na provjerama zbog potrebe zaštite olupine.

Gloucester je ležao napola zakopan na morskom dnu, neotkriven, sve dok ga braća Julian i Lincoln Barnwell i prijatelj James Little nisu otkrili 2007. nakon četverogodišnje pretrage obale Norfolka.

James II
© Wikimedia Commons
James II
Naime, prevozivši budućeg kralja Engleske Jamesa Stuarta, tada još uvijek vojvodu od Yorka, brod Kraljevske Mornarice nasukao se na pješčanom sprudu 6. svibnja 1682.

Potonuo je nakon svađe između budućeg engleskog kralja Jamesa II., bivšeg lorda visokog admirala, i pilota za kontrolu nad kursom broda, dok su plovili pored varljivih pješčanih sprudova Norfolka.

Stručnjakinja za pomorsku povijest Sveučilišta East Anglia Claire Jowitt istaknula je da su starost i prestiž broda, stanje olupine, već spašeni nalazi, kao i politički kontekst nesreće pridonijeli važnosti nalaza.

Stotine putnika i članova posade su nestali, ali Stuart je jedva preživio, odgađajući napuštanje broda do posljednje minute.

"Zbog okolnosti njegovog potonuća, ovo se može smatrati pojedinačnim najznačajnijim povijesnim pomorskim otkrićem od podizanja Mary Rose 1982.", dodao je Jowitt.

Mary Rose, jedan od ratnih brodova Henryja VIII koji je potonuo 1545. godine, spašen je 1982. u podvigu pomorske arheologije koji je pružio mnoštvo detalja o životu u doba Tudora.

Nakon godina mukotrpnog rada, konačno je podignuta s dna mora prije 40 godina u spektakularnoj operaciji koju su uživo pratili milijuni na televiziji.

Preživjelo je oko trećine drvenog ratnog broda, koji je bio gotovo potpuno ukopan pod morsko dno, a izloženi dijelovi su erodirali.
brod
© University of East Anglia
Julian i Lincoln Barnwell s artefaktima pronađenim iz olupine HMS Gloucester
Drveni lafeti, lonci za kuhanje, skalpeli, kožne korice za knjige, šprice, gusle, zviždaljke, oružje, navigacijski uređaji i namještaj bili su među predmetima preuzetima iz Mary Rose, pružajući povjesničarima najveću ikad zbirku originalnih artefakata dinastije Tudor.

"Gloucester predstavlja važan 'gotovo' trenutak u britanskoj političkoj povijesti: kraljevski brodolom koji je gotovo uzrokovao smrt katoličkog nasljednika protestantskog prijestolja u vrijeme velikih političkih i vjerskih napetosti", dodalo je sveučilište.
Brodsko zvono
© University of East Anglia
Brodsko zvono
Planirana je i izložba za 2023. u Norwich Castle Museum & Art Gallery koja će predstaviti predmete pronađene u olupini, uključujući i zvono koje je pomoglo identificirati brod.