Stalin/Churchill
© PhotoQuest/Getty Images
Josif Staljin i Winston Churchill na konferenciji u Jalti, palača Livadia, Livadija, Sovjetski Savez • veljača 1945.
Američka iznenadna ljubavna afera s ukrajinskim predsjednikom Vladimirom Zelenskim i vojnim snagama Kijeva podsjeća na staru kampanju veličanja prethodnog saveznika geopolitičkih okolnosti: sovjetskog diktatora Josifa Staljina.

Baš kao u vrijeme vrhunca gruzijskog moćnika, američki politički establišment i medijsko-zabavni kompleks odgovorili su na krizu u istočnoj Europi prikazujući svoje omiljene borce kao herojske prijatelje koje treba podržati. Zapravo, Zelenski i branitelji njegove zemlje prikazani su kao borci za slobodu koji se bore za spas demokracije od zlih agresora - čak i dok Kijev zabranjuje oporbene stranke, zatvara medijske kuće i na druge načine ušutkava kritičare režima.

Na primjer, mediji kao što su Newsweek i Associated Press hvalili su Zelenskog kao "prkosnog heroja" i "modernog Churchilla". Usporedba s bivšim britanskim premijerom Winstonom Churchillom nije bila dovoljno sjajna za CNN, koji je rekao da je Zelensky "nevjerojatniji heroj".

Uostalom, tvrdila je liberalna mreža, Churchill je bio prije "imperijalist, nego što je čisto vjerovao u demokraciju". Zelenski, usprkos poduzimanju takvih radnji kao što je uhićenje čelnika glavne oporbene stranke i zabrana kritičkih TV i internetskih izdanja, očito se kvalificira kao veći demokrat od čovjeka koji je izgubio dužnost, na glasačkoj kutiji, nedugo nakon svoje najveće pobjede.

Prije osam desetljeća, Churchill i američki predsjednik Franklin Roosevelt suočili su se sa sličnim izazovom u pokušaju da uljepšaju zapadnu javnu sliku Staljina, omraženog neprijatelja prije nego što je nacistički vođa Adolf Hitler prekršio pakt o nenapadanju napadom na Sovjetski Savez. Kao što je američki povjesničar Albert Marrin napisao u A Time of Fear, svojoj knjizi iz 2021. o crvenim strahovima prije i poslije Drugog svjetskog rata, postojala je znatna zabrinutost javnosti "zbog borbe protiv jednog masovnog ubojice uz pomoć drugoga". Tadašnja šala je bila da je glavna razlika između Staljina i Hitlera veličina njihovih brkova. "Inače su bili ista hladnokrvna čudovišta", rekao je Marrin.

Ali savezničke su sile smatrale da je potpora Sovjetima korisna za zadržavanje sila Osovine raspoređenih na Istočnoj fronti, gdje bi bilo 90% njemačkih gubitaka, skidajući velik dio kritike s vlastite vojske. Bijela kuća koristila je svoju novu propagandnu jedinicu Ureda za ratne informacije (OWI) kako bi uljepšala imidž sovjetskog režima dok je pružala 11,3 milijarde dolara ratne pomoći SSSR-u, što je ekvivalentno gotovo 190 milijardi dolara u današnjim dolarima.

Kao i u sadašnjem sukobu, mediji su odradili veliki dio teškog posla. Staljin je prikazan kao "ujak Joe", pouzdani saveznik i hrabri vođa. Pojavio se na naslovnicama velikih časopisa, uključujući tri puta u Timeu, koji je gruzijskog generalisimusa proglasio svojim "Čovjekom godine" u siječnju 1943.

Kasnije te iste godine, časopis Collier's objavio je naslovnicu sa sumnjivom tvrdnjom da je SSSR evoluirao "prema nečemu što je nalikovalo našoj i britanskoj demokraciji". Bilo je to pola desetljeća nakon Velike čistke, kada je Staljin izbrisao negdje oko milijun ljudi tijekom pokušaja uklanjanja percipiranih političkih prijetnji.

New York Times se složio, ustvrdivši 1944. da je "marksističko razmišljanje u sovjetskoj Rusiji nestalo. Kapitalistički sustav, bolje opisan kao konkurentski sustav, se vratio."

Časopis Life promicao je sovjetsko rukovodstvo sadašnje i prošlo, uključujući nazivanje Vladimira Lenjina "normalnim, dobro uravnoteženim čovjekom koji je bio posvećen spašavanju 140 milijuna ljudi od brutalne i nesposobne tiranije." To je bila neobično visoka pohvala, s obzirom na to da američka vlada nije priznala SSSR sve do gotovo desetljeća nakon Lenjinove smrti. Life je također hvalio sovjetske građane, nazivajući ih "iznimno dobrim ljudima" koji "izgledaju kao Amerikanci, oblače se kao Amerikanci i razmišljaju kao Amerikanci".

Staljinova brutalna tajna policija, NKVD, opisana je kao "nacionalna policija slična FBI-u", čiji je posao bio "praćenje izdajica". Life je dodao: "Ako nam sovjetski čelnici išta kažu, možemo si priuštiti da im vjerujemo na riječ."

OWI je također nastojao promovirati sovjetsku Crvenu armiju. Promidžbeni plakat iz 1942. koji prikazuje nasmijanog, očito ruskog vojnika, bio je natpis: "Ovaj čovjek je vaš prijatelj. On se bori za slobodu."
poster
© Wikipedia
Plakat ruskog vojnika
Prebacujući brzi fokus na današnjicu i pohvale ukrajinskoj vojsci su jednako bučne. Pentagon je, na primjer, bio toliko impresioniran kijevskim snagama da su njegovi čelnici sugerirali da će njihove podvige proučavati buduće generacije vojnika. Ukrajinski borci "ući će u vojnu povijest" zbog svoje otpornosti u borbi protiv ruske vojske, rekao je u travnju američki ministar obrane Lloyd Austin .

Čak i u porazima, poput ruskog zauzimanja Severodonjecka prošlog mjeseca, Pentagon je pozdravio borbenu snagu ukrajinskog osoblja. Citiran je neidentificirani američki dužnosnik koji je rekao da su ukrajinske snage, kada su se povukle, "to odlučile učiniti po vlastitoj volji".

Međutim, trenutni portret ukrajinskih snaga zahtijevao je veliko brisanje neonacističkih elemenata, o čemu su mediji establišmenta otvorenije izvještavali prije nego što je Rusija pokrenula svoju vojnu ofenzivu u veljači. Kako je Reuters istaknuo 2018., deseci dobrovoljačkih milicija u Ukrajini koriste nacističku simboliku i regrutiraju Hitlerove sljedbenike u svoje redove.

Te su skupine napadale antifašističke demonstracije, sastanke vlade, medijske kuće, strane studente i manjine, među ostalim metama, primijetio je Reuters. Oko 40 američkih senatora potpisalo je pismo 2019. u kojem zahtijevaju da se neke od tih milicija, uključujući bataljun Azov, proglase terorističkim organizacijama.

Ali s obzirom na to da je Ukrajina sada miljenica medija, glavni mediji u onoj mjeri u kojoj priznaju fašističke elemente u zemlji, obično je da ih prikrijete. Na primjer, NBC News je u ožujku tvrdio da je zbog toga što Zelenski ima židovsko nasljeđe i nije bilo "nedavnih masovnih ubojstava ili etničkih čistki" u Kijevu, "apsurdno" da ruski predsjednik Vladimir Putin tvrdi da je vojna ofenziva Moskve djelomično osmišljena da "denacificira" bivšu sovjetsku republiku.


Protesters
© American Stock Archive/Archive Photos/Getty Images
Grupa prosvjednika demonstrira držeći plakate protiv komunističkih simpatizera ispred Fox Wilshire Theatre, Beverly Hills, Los Angeles, Kalifornija, SAD, prosinac 1960.
Isto tako, predsjednik Joe Biden i drugi američki čelnici ismijavali su ideju da Ukrajina ima nacistički problem, obično navodeći židovsko porijeklo Zelenskog kao svoj dokaz. "Putin ima drskosti reći da denacificira Ukrajinu", rekao je Biden u ožujku. "Ova laž nije samo cinična, nego i opscena."


Međutim, činjenica je da je Ukrajina uključila neonacističke milicije, uključujući bataljun Azov, u svoju Nacionalnu gardu nakon što je demokratski izabrano vodstvo zemlje svrgnuto državnim udarom koji su poduprli SAD 2014. Ti su borci hvaljeni zbog svog navodnog herojstva u borbi protiv ruskih snaga, a zapadni mediji pojačali su propagandu Azova, kao što je lažna tvrdnja navodnog napada kemijskim oružjem u Mariupolju. Zapravo, odmah nakon početka ruske ofenzive, Facebook je promijenio svoja pravila kako bi korisnicima omogućio hvaljenje neonacista.

Novi val isprike za otvoreno fašističke elemente - Ukrajina ima kipove, nazive ulica i javne marševe koji odaju počast nacističkim kolaboracionistima iz Drugog svjetskog rata - slijedi godine američke političke retorike koja širi strahove od neonacizma. Demokrati u Kongresu, uključujući zastupnike Jamesa Clyburna (Južna Karolina) i Jerryja Nadlera (New York), usporedili su tadašnjeg predsjednika Donalda Trumpa s Hitlerom.
Man with torch
© Sputnik/Efrem Lukatsky
Krajnje desničarske skupine marširaju u Kijevu u Ukrajini u znak sjećanja na nacističkog kolaboracionista Stepana Banderu
Prije sadašnje krize, Amerikanci su malo znali o Ukrajini, koja je stalno bila rangirana kao jedna od najsiromašnijih i najkorumpiranijih nacija u Europi. Kada je Ukrajina postala velika vijest tijekom državnog udara 2014., Washington Post je otkrio da je samo jedan od šest Amerikanaca uspio pronaći zemlju na karti. Srednja pretpostavka bila je 2.800 milja daleko.

Unatoč tome, nakon što su ruski tenkovi prešli granicu, Amerikanci su brzo prihvatili novi narativ o Zelenskom i Ukrajini. Anketa Pew Research Centera pokazala je da 72% Amerikanaca ima povjerenja u Zelenskog da će "učiniti pravu stvar u svjetskim poslovima". Zapravo, ukrajinski predsjednik rangiran je ispred svih drugih svjetskih lidera u istraživanju, uključujući Bidena s 48%.

Prodaja javnosti o Zelenskom i Ukrajini bila je od vitalnog značaja, s obzirom na to da duboko zadužena američka vlada upumpava desetke milijardi dolara pomoći u Kijev i predvodi optužbe za sankcije protiv Rusije, koje su pridonijele najvišim stopama inflacije u zemlji. u više od 40 godina. A ako je vjerovati upozorenjima ruskih čelnika, kampanja opskrbe Ukrajine oružjem i kažnjavanja Moskve dovela je Amerikance i ostatak čovječanstva u opasnost od potencijalnog nuklearnog uništenja.

Uz tako visoke uloge, kritičari Bidenove politike prema Ukrajini označeni su kao ruske marionete ili izdajice. The New York Times i USA Today, među ostalim medijima, odbacili su protivljenje kao retoriku "ekstremne desnice". Takvi glasovi ponavljaju "zavaravajuće tvrdnje" Kremlja o ratu, piše The Times, uključujući "neutemeljene" tvrdnje o biolaboratorijima u Ukrajini koje financira SAD.

Rolling Stone nazvao je voditelja Fox Newsa i Bidenovog kritičara Tuckera Carlsona "Putinovom ulizicom", dok je MSNBC sugerirao da on ponavlja ono što govori Moskva jer želi da SAD postane više poput Rusije, "s paleokonzervativnim i bijelim nacionalističkim načelima".

Hollywood je brzo prihvatio "Stand With Ukraine". Glumci Ben Stiller i Sean Penn otišli su toliko daleko da su posjetili Zelenskog u Kijevu, a prvi je rekao ukrajinskom predsjedniku: "Ti si moj heroj". Penn je u ožujku zaprijetio bojkotom dodjele Oscara i uništenjem svoja dva Oscara ako organizatori ne pozovu Zelenskog da sudjeluje na događaju.
penn
© Getty Images / Omar Marques
Glumac Sean Penn prikazan je kako govori na konferenciji za medije u Poljskoj
Kako se ispostavilo, Zelenski se nije uspio pojaviti na video linku, ali program dodjele nagrada u Los Angelesu sadržavao je minut šutnje za Ukrajinu i apel za javne donacije. Ukrajinski predsjednik je održao snimljeni govor na dodjeli Grammyja u travnju.

Zelenski nije imao razloga sumnjati u podršku industrije zabave. Ukrajincima je u govoru u ožujku rekao: "Cijeli svijet vam se divi, od holivudskih zvijezda do političara."

Nekoliko velikih studija objavilo je u ožujku da će, kako bi iskazali podršku Ukrajini, zaustaviti prikazivanje svojih filmova u Rusiji. U Ujedinjenom Kraljevstvu je navodno odgođeno prikazivanje filmskog blokbastera Guya Ritchieja pod nazivom Operation Fortune jer ga je trebalo revidirati kako bi odražavao novootkriveno poštovanje prema Kijevu. Ispada da su gangsteri u priči identificirani kao Ukrajinci, što više nije prihvatljivo.

Hollywood je također bio ključni stup u kampanji da se Amerikancima proda Staljin i Sovjeti. Studiji su požurili producirati prosovjetske filmove - poput Dječaka iz Staljingrada, Pjesma o Rusiji i Moskva uzvraća udarac - u mnogim slučajevima dobivaju OWI odobrenje za svoje scenarije. U Danima slave, s Gregoryjem Peckom u ulozi "Vladimira", sovjetski gerilci prikazani su kao branitelji demokracije. Bitka za Rusiju predstavljala je obične građane prikazane kao domoljube odane svojim vođama, tema koja je bila previše nategnuta čak i za Staljina, koji je jednom priznao da se sovjetski narod "borio za svoju domovinu, a ne za nas".

Roosevelt je tražio da se snimi film pod nazivom Misija u Moskvi, koji se temelji na knjizi bivšeg američkog veleposlanika u Sovjetskom Savezu, Josepha Daviesa. Film je Staljina prikazao kao ljubaznog i mudrog vođu koji voli djecu. On je sanirao moskovska pokazna suđenja 1936. -1938. - koja je Staljin koristio za čišćenje svojih političkih neprijatelja - prikazujući ih kao nužan korak za razotkrivanje izdajica. Obraćajući se publici koja je gledala film u Chicagu, Davies je navodno rekao: "Časna riječ sovjetske vlade sigurna je kao i Biblija."

Sovjetski inženjer ukrajinskog podrijetla Victor Kravchenko, koji je bio dodijeljen Washingtonu prema programu lend-leasea i kasnije prebjegao, naježio se kad je čuo takvu lakovjernost dok je putovao Amerikom tijekom rata. U svojoj knjizi iz 1946., Izabrao sam slobodu, Kravčenko se prisjetio:
"Tisuću sam puta morao slušati u frustriranoj tišini dok se sovjetskoj diktaturi pripisuje puno priznanje za postignuća ruskog naroda. Staljinov stisak na američki um, shvatio sam sa šokom, bio je gotovo jednako čvrst kao i njegov stisak na ruski um."
Kad je rat završio, više nije bilo potrebno promovirati Ujaka Joea i Crvenu armiju. Privremeni saveznici brzo su se otuđili nakon što je Hitler pobijeđen. Uz kongresni odbor koji je lovio navodne komuniste kao izdajnike i Hollywood se suočavao s pritiskom da dokaže svoju patriotsku lojalnost, filmovi povezani sa Sovjetskim Savezom imali su izrazito mračniji ton, o čemu svjedoče naslovi kao što su Crvena prijetnja i Iza željezne zavjese.

Američka anketa provedena u ožujku 1946., samo 10 mjeseci nakon završetka rata u Europi, pokazala je da 60% Amerikanaca vjeruje da je njihova vlada preblaga u politici prema SSSR-u, dok je samo 3% reklo da je prestroga. S marginom od 65%-25%, ispitanici su vjerovali da bi Sovjeti krenuli u rat kako bi dobili ono što žele. Kasnije te iste godine, anketa je pokazala da je 62% Amerikanaca reklo da su njihovi osjećaji postali manje prijateljski raspoloženi prema Sovjetskom Savezu, u usporedbi sa samo 2% koji su rekli da se osjećaju više prijateljski.

Odnos SAD-a i Ukrajine ostaje prijateljski, iako možda više nije u fazi medenog mjeseca. Neki su promatrači postavili pitanje jesu li se veze počele kvariti prošlog mjeseca, kada je Biden rekao da Zelenski"ne želi čuti" upozorenja Washingtona početkom ove godine da su Rusi bili spremni pokrenuti napad. Ukrajinski dužnosnici nazvali su tu tvrdnju "apsurdnom". Bidenovi kritičari, poput voditelja Fox Businessa Charlesa Paynea i voditelja podcasta Jacka Posobieca, rekli su da je Zelensky bačen "pod autobus".

S povećanjem gospodarskih učinaka sukoba na domaćem terenu, javna potpora SAD-a pomoći Ukrajini počela je slabjeti. Anketa istraživačke tvrtke Morning Consult ranije ovog mjeseca pokazala jeda je 81% Amerikanaca ostalo barem "donekle" zabrinuto zbog ruske ofenzive u Ukrajini, što je pad od 90% u ožujku. Manje od polovice ispitanika (46%) reklo je da bi njihova vlada trebala uvesti sankcije ruskoj nafti, čak i ako to izazove rast cijena goriva, što je pad od 55% u travnju. Samo 43% američkih glasača, uključujući 32% republikanaca, smatra da je zaštita Ukrajine odgovornost Amerike, što je pad u odnosu na 50% u travnju.

MacronZelensky
© Sergei SUPINSKY/AFP
Ukrajinski predsjednik Volodymyr Zelensky • francuski predsjednik Emmanuel Macron u Kijevu • 16. lipnja 2022.
Unatoč tome, Bidenova administracija planira nastaviti isporučivati ​​oružje Ukrajini "mjesecima i godinama", rekao je dužnosnik Pentagona novinarima prošli tjedan. Američki državni tajnik Antony Blinken ponovio je krajem prošlog mjeseca da je administracija predana dugoročnoj podršci Kijevu. "Dajemo Ukrajini potporu koja joj je potrebna da se obrani koliko god je potrebno i nastavit ćemo to činiti" , rekao je.

Još u svibnju, Blinken je povezao američke herojske saveznike iz prošlosti i sadašnjosti:
"Oni koji proučavaju prošlost znaju da predsjednik Zelenski i hrabri narod Ukrajine utjelovljuju duh onih koji su pobijedili tijekom Drugog svjetskog rata."