meteor
© ESA
Umjetnički dojam udara
NASA i ESA konačno su spremne testirati Zemljinu planetarnu obranu kako bi vidjeli možemo li se uspješno obraniti od udara svemirskih stijena, no znanstvenici nisu sigurni što će se dogoditi, piše RT.

Kao cilj odabrali su asteroid "Didymos B", promjera otprilike 160 metara, što je polovica binarnog asteroidnog sustava. Didymos B orbitira oko većeg asteroida "Didymos A" svakih 11.92 sata i to će pomoći odrediti konačni uspjeh (ili neuspjeh) misije.

Didymosov sustav klasificiran je kao objekt blizu Zemlje (NEO). To znači da je blizu, ali ne preblizu da bi nas mogao pogoditi, što ga čini savršenim za test naše antimeteorske moći. Projekt zajedničke procjene udara i otklona asteroida (AIDA) pokrenule su ESA i NASA 2015. godine, a za misiju je izabrana svemirska letjelica NASA-ina dvostrukog testa za preusmjeravanje asteroida (DART).

Polica osiguranja Zemlje

"Danas smo prvi ljudi u povijesti koji imaju tehnologiju koja potencijalno može skrenuti s puta asteroid od udara na Zemlju", rekao je astronom Ian Carnelli iz ESA-e za Technology Review. "Ključno je pitanje na koje još uvijek moramo odgovoriti jesu li tehnologije i modeli koje imamo dovoljno dobre da zaista funkcioniraju? Prije nego što vozite automobil, morate imati policu osiguranja. Pa, AIDA je polica osiguranja planeta Zemlje."

Međutim, moguće je da dođu neke komplikacije prilikom misije. Kad je japanska svemirska agencija JAXA bombardirala asteroid "Ryugu" u travnju, napravljen je daleko veći krater nego što se predviđalo. Uz to, materijal na površini ponašao se poput pijeska, što može utjecati na učinkovitost skretanja.

"Ako je gravitacija također dominantna na Didymosu B, iako je mnogo manja, mogli bismo napraviti puno veći krater nego što su pokazali dosadašnji modeli i laboratorijski eksperimenti", objasnio je planetarni znanstvenik Patrick Michel iz CNRS-a. "Konačno, vrlo malo se zna o ponašanju tih malih tijela tijekom udara i to bi moglo imati velike posljedice za planetarnu obranu."

Udar u rujnu 2020. godine

DART svemirska sonda će naletjeti na "Didymos B" brzinom od 23.760 kilometara na sat. Međutim, sva ta sila promijenit će brzinu asteroida za samo centimetar u sekundi ili tako nešto, što bi moglo promijeniti orbitalno razdoblje od gotovo 12 sati na samo nekoliko minuta.
dart
© NASA / Johns Hopkins APL
Misija bi trebala biti pokrenuta u srpnju 2021., a udar se očekuje u rujnu 2022.

ESA-ina svemirska letjelica "Hera" bit će lansirana 2023. godine i obavljat će promatranja počevši od 2027. kako bi se dala konačna procjena misije, piše RT.