patuljasti planet
© ESO/P. Vernazza et al./MISTRAL algorithm (ONERA/CNRS)
Pregledom fotografija visoke rezolucije nebeskog tijela Hygiea s instrumentom SPHERE teleskopa VLT, otkriven je njegov gotovo sferni oblik, zbog kojeg ga možemo klasificirati kao patuljasti planet, tvrdi Nature Astronomy.

Asteroid Hygeia zadovoljava sve kriterije patuljastog planeta i mogao bi se preklasificirati u tu kategoriju, navodi časopis.

Pierre Vernazza iz laboratorija astrofizike u Marseilleu je također jedan od autora studije objavljene u časopisu.

Vernazza objašnjava da su slike dobivene zahvaljujući jedinstvenim mogućnostima instrumenta SPHERE VLT (Teleskop Europskog opservatorija) i utvrdio je da se oblik Hygeia pokazao praktički sfernim.

"Zahvaljujući tim slikama, Hygeia bi mogli klasificirati kao patuljasti planet, najmanji dosad otkriven u sunčevom sustavu", zaključuje Pierre Vernazza.

ČETIRI KRITERIJA ZA PRIZNAVANJE STATUSA PLENATA

Da bi se svrstao u patuljasti planet, nebeski objekt mora se kretati oko sunca, imati sferični oblik i dovoljnu masu, ne smije biti mjesec i putanja mu ne smije biti "očišćena" od drugih nebeskih tijela. Patuljasti planet mora imati približno sferični oblik.

patuljasti planet
© Vernazza i dr., Astronomija prirode, 2019.
U Sunčevom sustavu postoji puno i puno tijela koja ispunjavaju prva tri zahtjeva - kao čitav glavni asteroidni pojas između Marsa i Jupitera. Hygeia je četvrti najveći asteroid u pojasu, iza patuljastog planeta Ceres (945 kilometara), te asteroida Vesta (525 kilometara) i Pallasa (512 kilometara)
Numeričke simulacije sugeriraju da se sferni oblik Hygeia može objasniti njegovim sudarom s velikim nebeskim tijelom promjera 150 kilometara prije oko dvije milijarde godina.


Za sada je najmanji patuljasti planet Ceres. Promjer mu je 946 kilometara. Hygeia, čiji je promjer dvostruko manji, mogao bi postati "patuljak patuljastih planeta".

Međunarodna astronomska unija (IAU) službeno priznaje pet patuljastih planeta: Ceres, Pluton, Eris, Makemake i Haumah. IAU će odlučiti hoće li Hygeia biti reklasificiran ili ne u kategoriju patuljastih planeta.