kornjače
© JA Chirinos / Reuters
Ogromna izumrla slatkovodna kornjača stupendemys geographicus, koja je živjela u jezerima i rijekama na sjeveru Južne Amerike tijekom miocenske epohe, vidi se na ilustraciji
Fosili kornjače veličine automobila pronađeni su u sjevernom dijelu Latinske Amerike.

Vjeruje se da je kornjača naučnog imena stupendemys geographicus živjela na tom području prije sedam do 13 miliona godina.

Fosili su pronađeni u pustinji Tatakoa u Kolumbiji i regiji Urmako u Venecueli, prenosi BBC.
kornjače
© Edwin Cadena / Reuters
Kolumbijski i venecuelanski paleontolozi zajedno rade tijekom iskopavanja divovske kornjače stupendemys geographicus u sjevernoj Venezueli
Prvi fosili ove kornjače pronađeni su 1970-tih godina, ali su životinje duge četiri metra i dalje misterija za naučnike.

Ove životinje veličine i težine salonskog automobila naseljavale su ogromne močvarne oblasti širom Južne Amerike, prije nego što su formirane rijeke Amazon i Orinoko.

kornjače
© Sveučilište u Zürichu / Edwin Cadena / PA
Paleontolog Rodolfo Sanchez nalazi se uz dio oklopa divovske kornjače stupendemys geographicus, iz Urumaca, Venezuela
Mužjaci su imali izdužen prednji dio oklopa, u obliku rogova, a duboki ožiljci na fosilima upućuju na to da su ih koristili kao koplja u borbi sa protivnicima.

Naučnici kažu da su pronašli oklop dug tri metra i donju vilicu, što im je dalo više podataka o ishrani kornjača.

Oni vjeruju da su džinovske kornjače živjele na dnu jezera i rijeka, zajedno sa džinovskim krokodilima, i hranile se različitim malim životinjama, biljkama, voćem i semenjem.

Njihova veličina bila je ključna u odbrani od ostalih predatora, a naučnici su pronašli jedan fosil u kojem je bio zaboden zub krokodila.