giraffe niger rock
© Mike Hettwet
Gravure žirafa u blizini Gobera u Nigeru, star otprilike 8000 godina, svjedočite drevnim zelenim vremenima u pustinji.
Veliki dijelovi današnje pustinje Sahare bili su zeleni prije nekoliko tisuća godina. O tome svjedoče pretpovijesne gravure žirafa i krokodila, kao i špiljska slika iz kamenog doba u pustinji koja prikazuje čak i ljude koji plivaju. Međutim, ove ilustracije pružaju samo okvirnu sliku životnih uvjeta. Nedavno su se pojavili detaljniji uvidi zahvaljujući sedimentnim jezgrama izvađenih iz Sredozemnog mora u blizini Libijske obale. Međunarodni istraživački tim pregledao je ove jezgre i otkrio da slojevi morskog dna govore o velikim promjenama okoliša u sjevernoj Africi tijekom posljednjih 160 000 godina. O tome izvješćuju Cécile Blanchet iz Njemačkog istraživačkog centra za geoznanosti GFZ i njezini kolege iz Njemačke, Južne Koreje, Nizozemske i SAD-a u časopisu Nature Geoscience.

Zajedno s GEOMAR Helmholtz centrom za istraživanje oceana iz Kiela, tim znanstvenika organizirao je istraživačko krstarenje nizozemskim brodom Pelagia do zaljeva Sirte u prosincu 2011. "Sumnjali smo da kada je pustinja Sahara bila zelena, rijeke, koje su trenutno suhe, su bile aktivne i donosile su čestice u zaljev Sirte", kaže vodeća autorica Cécile Blanchet. Takvi bi sedimenti pomogli da se bolje razumije vrijeme i okolnosti za reaktivaciju ovih rijeka.

africa lush
© Axel Timmerman
Pregled područja proučavanja u sjevernoj Africi i izvan obale Libije. Također se mogu vidjeti stari riječni tokovi i mjesto gdje je uzeta jezgra sedimenta.
Koristeći metodu nazvanu "klipna jezgra", znanstvenici su uspjeli iskopati 10 metara dugačke stupove morskog blata. "Možete zamisliti ogromni šuplji cilindar koji se gura u morsko dno", kaže koautorica Anne Osborne iz GEOMAR-a, koja je bila na brodu za istraživanje. "Slojevi morskog blata sadrže fragmente stijena i biljne ostatke koji se prenose s obližnjeg afričkog kontinenta. Također su puni ljuski mikroorganizama koji su rasli u morskoj vodi. Zajedno, ove čestice sedimenta mogu nam ispričati priču o prošlim klimatskim promjenama", objašnjava Blanchet.

"Kombinirajući analize sedimenta s rezultatima naše računalne simulacije, sada možemo precizno razumjeti kako su se odvijali klimatski procesi, kako bismo objasnili drastične promjene u sjevernoafričkom okolišu tijekom posljednjih 160 000 godina", dodaje koautor Tobias Friedrich sa Sveučilišta Hawai-a.
core africa lush
© C. Blanchet, R. Tjallingii
Fotografija površine jednog metra dugog dijela sedimentne jezgre korištene za ovaj rad (65PE349-8). Crni sedimenti su tipični slojevi koji se nazivaju sapropeli. Ti slojevi sadrže sedimente koji su se prenijeli pomoću osušenih rijeka.
Iz prethodnih radova, već je bilo poznato da je nekoliko rijeka kroz povijest teklo regijom, koja je danas jedno od najsušnijih područja na Zemlji. Rekonstrukcija tima bez presedana kontinuirano pokriva posljednjih 160 000 godina. Nudi sveobuhvatnu sliku kada i zašto je u Srednjoj Sahari bilo dovoljno kiše da ponovno aktivira ove rijeke. "Otkrili smo da su male promjene u Zemljinoj orbiti i otapanje i opadanje polarnih ledenih ploča ono što je ubrzalo izmjenu vlažnih faza s velikim oborinama i dugim razdobljima gotovo potpune suhoće", objašnjava Blanchet.


Plodna razdoblja općenito su trajala pet tisuća godina, a vlaga se širila Sjevernom Afrikom do mediteranske obale. Za ljude tog doba to je rezultiralo drastičnim promjenama životnih uvjeta, što je vjerojatno dovelo do velikih migracijskih kretanja u Sjevernoj Africi. "Našim smo radom dodali neke ključne dijelove puzzle na sliku prošlih promjena krajolika u Sahari koji pomažu u boljem razumijevanju ljudske evolucije i povijesti migracija", kaže Blanchet. "Kombinacija podataka o sedimentu s rezultatima računalne simulacije bila je presudna za razumijevanje onoga što je kontroliralo prošli slijed vlažnih i sušnih faza u sjevernoj Africi. To je posebno važno jer se očekuje da će ova regija doživjeti intenzivnu sušu kao posljedicu ljudsko izazvanih klimatskih promjena".
Izvorna studija: Blanchet, CL., Osborne, AH, Tjallingii, R., Ehrmann, W., Friedrich, T., Timmermann, A., Brückmann, W., Frank, M. "Pokretači reaktivacije rijeka u sjevernoj Africi tijekom posljednjeg glacijalnog ciklusa", 2021. Nature Geoscience. DOI: 10.1038 / s41561-020-00671-3

Blog "Behind the paper" (Ekologija prirode i evolucija)
Ancient Rivers of the Desert