Comment: O da ljudi, sada smo usred svega!


Na južnom pacifičkom otoku Novoj Kaledoniji nitko ne očekuje da će vidjeti polarnu svjetlost. Ikad. Smješten otprilike na pola puta između Tonge i Australije, otok u obliku cigare preblizu je ekvatora za sjeverno ili južno svjetlo. Ipak, 10. svibnja 2024. dogodilo se ovo:
aurora new caledonia
© Frédéric DesmoulinsAuroras australis opažena je čak i u Novoj Kaledoniji (Boulouparis). Fotografija snimljena navečer 11. svibnja 2024. u 20:00 sati. Nikon D500, 16-80 f/2.8-4.0, ISO 5000, 20s f/3.2. Povijesno prva za Novu Kaledoniju.

"Rijetko kad sam bio tako sretan kad sam fotografirao!" kaže Frédéric Desmoulins, koji je fotografirao izložbu iz Boulouparisa u južnoj pokrajini otoka. "Mogao sam golim okom vidjeti crvenu boju aurore. Prema Astronomskom društvu Nove Kaledonije, ove su fotografije prve za ovo područje."

"Auroralna vidljivost iz Nove Kaledonije doista je jedinstvena i izuzetno vrijedna", kaže Hisashi Hayakawa, istraživač svemirskog vremena na japanskom Sveučilištu Nagoya. "Posljednji put kada su promatrači neba vidjeli aurore u tom području možda je bilo tijekom Carringtonovog događaja u rujnu 1859., kada su aurore viđene s broda u Koraljnom moru."

Hayakawa se specijalizirao za povijesne studije velikih auroralnih oluja. Pokušava se vratiti što dalje u prošlost. Problem je u tome što magnetometri i drugi moderni senzori nisu postojali prije nekoliko stotina godina. Umjesto toga, on traži zapise o viđenjima aurore u starim novinama, dnevnicima, brodskim dnevnicima, pa čak i slikama. Velike oluje prepoznaju se po niskoj zemljopisnoj širini - sve s polarnim svjetlom golim okom ispod 30° MLAT (magnetske širine) .

"10. svibnja je definitivno bila 'Velika oluja'", izjavljuje Hayakawa. "Aurore golim okom viđene u Novoj Kaledoniji (MLAT = -26,4°) i Portoriku (MLAT = 27,2°) probile su barijeru geografske širine na obje Zemljine hemisfere."

auroras solar storms chart
© Hisashi Hayakawa
Zapravo, to je među 20 najvećih velikih oluja u posljednjih 500 godina. Gornja vremenska traka iz istraživačkog rada Hayakawe je izmijenjena kako bi prikazala događaj od 10. svibnja. To je zelena točka na krajnjem desnom kraju vremenske trake.

Hayakawa je nestrpljiv za više podataka. Čitatelji, ako ste 10. svibnja svjedočili polarnoj svjetlosti na niskim geografskim širinama, pošaljite svoje fotografije u našu galeriju i ispunite ovaj Hayakawin upitnik. Vaša zapažanja mogu biti uključena u budući istraživački rad.