izrael
© Ljubaznošću/Sveučilište Tel Aviv
Ostaci ribe otkriveni na izraelskom arheološkom nalazištu Gesher Benot Yaakov pokazuju da su ljudi kuhali hranu još prije 780.000 godina
Ljudski preci su spoznali vatru davno, no kuhanje je moglo početi tek od trenutka kada su tu vatru naučili kontrolirati. Sudeći prema vijestima koje nam stižu iz Izraela već je Homo erectus ne samo kontrolirao vatru već ju je koristio i za kuhanje.

Homo erectus profinjeniji nego se to do sada smatralo

Irit Zohar sa Sveučilišta u Tel Avivu godinama je istraživala lokalitet Gesher Benot Ya'aqov na sjeveru Izraela, koji se nalazio uz jezero Hulu. Ovo jezero danas više ne postoji jer je namjerno isušeno kako bi se iskorijenili komarci, a s njima i malarija na ovom području. Isušivanje jezera se zbilo još sredinom prošlog stoljeća. Jezero je po svemu sudeći nekada bilo plitko i u njemu su se relativno lagano mogle uhvatiti ribe.

Ovdje su živjele neke izumrle vrste šarana, a koje su dosezale i dužinu veću od 2 metra. Te su ribe bile cijenjene zbog izuzetno sočnog mesa i ne čudi što su se naši preci, odlučili za konzumaciju baš ovih riba. Očito je Homo erectus imao profinjenije nepce nego li smo to mogli zamisliti.

Improvizirana pećnica

Na ovom je lokalitetu nađeno malo ribljih kostiju, ali puno zuba. Pretpostavlja se da su kosti riba omekšale tijekom pečenja i potom se raspale dok su se zubi sačuvali. No, pravo iznenađenje u cijeloj priči donijelo je istraživanje zubne cakline u londonskom Prirodoslovnom muzeju a koje je odrađeno tehnikom difrakcije X-zrakama. Ono je pokazalo promijene u strukturi zubne cakline koje su povezane s temperaturom pečenja.
riba
© Ljubaznošću Sveučilišta Tel Aviv
Istraživači su analizirali zube ribe slične šaranu
Zubi su prema ovim rezultatima bili izloženi temperaturama između 200 i 500 stupnjeva Celzija, što znači da nisu bili samo bačeni na vatru, kako neki kritičari napominju, već da su se ovdje pekli u kontroliranim uvjetima. Naime da su bili bačeni direktno na vatru bili bi izloženi višim temperaturama, a to znači da se tu riba vjerojatno pekla na nekoj vrsti podne improvizirane pećnice.

Kuhanje je utjecalo na evoluciju

Kuhanje je velikim dijelom utjecalo na našu evoluciju jer je čovjek imao zbog kuhanja više energije koju je mogao preusmjeriti u druge aktivnosti, a ne je trošiti na samo probavljanje hrane. Osim toga to je doprinijelo daljnjem razvoju mozga. Za očekivati je da je Homo erectus s obzirom na kognitivne sposobnosti dostatne za kuhanje vrlo vjerojatno i začinjavao ovu ribu, no za to nemamo dokaza, samo nagađamo. Pitamo se što bi danas nažalost pokojni gurman Anthony Bourdain rekao na ovako spremljenu ribu. Sigurni smo da bi ju pojeo, a da ne bi ni trepnuo.