Kult Južna Koreja
© Seoul Broadcasting System
Nakon završenog prvog razreda srednje škole, Elise (nije joj pravo ime) otputovala je s majkom iz Chicaga u Južnu Koreju. Trebali su to biti vrlo ugodni, šest tjedana dugi praznici, piše Guardian.

No umjesto toga, 17-godišnjakinja je završila zatočena u Grace Road crkvi, kultu čija je voditeljica uhićena u kolovozu i optužena za lišavanje svojih sljedbenika slobode i batinanje kao dio vjerskog rituala.

Dok je bila tamo, Elise je bila prisiljena prisustvovati petosatnim propovijedima, bio joj je onemogućen pristup lijekovima i rečeno joj je da više nikada neće vidjeti svoga oca i sestru.

Put je 2013. organizirala Elisina majka nakon što je otkrila da njezina kći konzumira marihuanu. To putovanje trebalo je omogućiti Elisi, inače rođenoj u obitelji američkih Koreanaca, da neko vrijeme provede sa svojom obitelji iz Koreje i da se malo makne od američkih prijatelja.

No nakon dva tjedna u Koreji, majka ju je odvela u crkvu Grace Road u Gwacheonu, južno od Seoula.

Ta crkva, koja odbija tvrdnju da je zapravo riječ o kultu, ima svoje ogranke u Južnoj Koreji i na Fijiju gdje se stotine tisuća njezinih sljedbenika 2014. preselilo nakon što ih je voditeljica crkve, pastorica Shin Ok-ju uvjerila da će Korejom zavladati glad i da će na Fijiju naći obradivu zemlju na kojoj mogu preživjeti.

Shin je, zajedno s još troje vjerskih vođa, prošlog mjeseca uhićena i optužena za podvrgavanje sljedbenika okrutnim ritualima.

Elise i njezina majka počele su živjeti u crkvi gdje su spavale na tankim madracima na podu u maloj sobi zajedno s još 12 drugih žena, odmah iznad prostorije u kojoj je Shin propovijedala.

'Krajem lipnja majka je predložila da provedu vikend u crkvi. Onda se vikend pretvorio u tjedan. Pomislila sam: Pa dobro o čemu se radi? Ovo nije bio dio plana!', ispričala je poslije Elise.
Crkva Južna Koreja
© Elise
Crkva gdje su boravile Elise i njezina majka u Južnoj Koreji
'Ovi ljudi nisu normalni!'

Elise je nakon dva tjedna provedenih u crkvi shvatila da je zapravo kidnapirana. Željela je otići i sukobila se s majkom. Zbog svog je stresa počela paničariti, a kad je željela posegnuti za svojim tabletama protiv tjeskobe, majka joj je rekla da ih je bacila jer je tako naložila crkva. Majka joj je također oduzela i laptop i mobitel pa nije mogla komunicirati s ocem, sestrom i prijateljima u SAD-u.

'Hiperventilirala sam i paničarila. Postalo mi je jasno da ti ljudi nisu normalni', ispričala je kasnije Elise.

Jednom je prilikom odbila izaći iz sobice u kojoj je spavala, no tri su je člana crkve doslovno odnijela dolje na propovijed. Elise je vikala i otimala se, a iz pozadine je čula pastoricu Shin kako govori sljedbenicima: 'Čujete li ovo? To je demon u njoj koji je tjera da urla. Želite li i sami postati takvi?'

Elise su prisilili da sjedi u prvom redu crkve, direktno ispred Shin.

'Ona me prozvala i rekla da sam zla osoba, da moram prihvatiti njezine riječi, da ću završiti u paklu i da me lijekovi koje uzimam čine ludom. Mislila sam da ću povratiti. Nisam mogla pobjeći. Pogledala sam majku i signalizirala joj da trebam tabletu, no ona me u potpunosti ignorirala. Nisam znala što da radim i trudila sam se da se ne onesvijestim.'

Kad je Shin uhićena, članovi crkve su ispričali kako su im po dolasku na Fiji oduzete putovnice i kako su bili prisiljeni naporno raditi bez plaće.

Naknadno se pojavio i šokantan video koji prikazuje Shin kako tuče jednog sljedbenika i potiče ostale da se međusobno batinaju.

Crkva Grace Road je odbila komentirati čitavi slučaj, no prijašnja svjedočanstva govore da su ta batinanja opisivali kao 'javno biblijsko ispravljanje sljedbenika koji su zgriješili'.

'Posljednji put sam vidjela majku'

Elise je naposljetku uspjela pobjeći i iz obližnje trgovine nazvala svoju sestru te joj ispričala što se dogodilo. Otac je poručio da će smjesta doći po nju. No dok je razgovarala, u trgovinu je ušla njezina majka tražeći je.

'Sakrila sam se iza polica da me ne vidi. Osjećala sam se kao u horor filmu, kao da me progoni neki ubojica.'

Sljedećeg dana, Elisin otac i ujak došlo su po nju i to je bio posljednji put da je vidjela majku.

No Elise još nije bila slobodna. Bez putovnice - a majka joj je rekla da ju je poderala - nije mogla otići iz Koreje, pa je morala u ambasadi zatražiti nove dokumente. Elisin otac vjeruje da su je članovi crkve pratili do ambasade jer je njezina majka otkazala Elisinu avionsku kartu samo dan prije nego je trebala konačno otputovati.

Kad se napokon vratila u SAD, krenule su noćne more. Tijekom boravka u crkvi, redovito je sanjala da je u SAD-u, no sad kad se vratila, sanjala je da je opet zatočena. Ubrzo su joj dijagnosticirali PTSP.

'Mislila sam što ako nisam doista u SAD-u već to samo intenzivno sanjam kao što sam sanjala dok sam bila u Koreji.'

Nakon nekog vremena Elise je hospitalizirana nakon što si je pokušala nauditi. Tijekom boravka u bolnici nazvala ju je majka i rekla joj da samoubojice završavaju u paklu.

'Kako vlastitom djetetu možeš reći tako nešto? Kako možeš to reći bilo kome, a pogotovo svom djetetu? Ona se potpuno promijenila, osobnost joj je potpuno promijenjena, okrenula se protiv mene. Prije nego se ovo dogodilo, ja i mama smo bile vrlo bliske.'

Zadnje što je čula o majci je da je ova još uvijek u crkvi i da se vjerojatno neće vratiti. Elise se nada da će trenutna istraga čitavog slučaja dovesti do podizanja optužnice protiv Shin.

'Nadam se da će tu pastoricu - lažnu pastoricu - stići pravda i da će ljudi shvatiti što se zapravo dogodilo', kaže Elise.