azovstal
© Sputnik / Alexey Kudenko
Dim se diže iznad tvornice Azovstal u Mariupolju, Narodna Republika Donjeck
Jedinice su "dovršile dodijeljenu borbenu misiju", tvrdi Kijev. Glavni stožer Oružanih snaga Ukrajine potvrdio je u utorak navečer na svojim društvenim mrežama da je njegovim vojnicima koji su se skrivali u čeličani Azovstal u Mariupolju naređena predaja.

"Garnizon "Mariupol" je izvršio zadanu borbenu misiju. Najviše vojno zapovjedništvo izdalo je naredbu zapovjednicima postrojbi smještenih u Azovstalu da spase živote ljudstva", navodi se u priopćenju ukrajinske vojske. Prema Kijevu, dok su držali položaje u Azovstalu, ostali ukrajinski vojnici su spriječili ruske trupe da djeluju u drugim bojištima.

Dvije su zemlje upletene u sukob od veljače, kada je Moskva napala svog susjeda, nakon osmogodišnjeg sukoba oko sudbine Donbasa. Kijev je inzistirao da su azovski neonacisti i pripadnici njegovih redovnih snaga "spriječili provedbu [navodnog ruskog] plana za brzo zauzimanje [obližnjeg] Zaporožja i nisu dopustili pristup administrativnoj granici Donjecka i Zaporožja regije."

Predsjednik Ukrajine Vladimir Zelenski rekao je da će rad na njihovom povratku zahtijevati "delikatnost i vrijeme". "Zahvaljujući djelovanju Oružanih snaga Ukrajine, obavještajnih službi, kao i pregovaračke skupine, Međunarodnog odbora Crvenog križa i UN-a, nadamo se da ćemo uspjeti spasiti živote naših momaka. Želim naglasiti da Ukrajini trebaju živi ukrajinski heroji. Ovo je naš princip. Mislim da će svaka adekvatna osoba razumjeti ove riječi. Da bismo našu vojsku vratili kući, posao se nastavlja, a ovaj posao zahtijeva delikatnost i vrijeme", rekao je Zelensky.

Velik dio njih su pripadnici neonacističke 'pukovnije Azov'. Vojne uniforme skupine imaju nacističke oznake, a njezini članovi fotografirani su s tetovažama simbola poput svastike. Prvi njihov zapovjednik Andrey Biletsky rekao je da vjeruje da je misija Ukrajine
"voditi bijele rase svijeta u posljednjem križarskom ratu... protiv Semita"
Prva faza predaje završena je u ponedjeljak. Azovstal su napustila 264 vojnika. U bolnici u Novoazovsku sada se nalaze 53 ranjena vojnika, a u Jelenovki 211 vojnika, oba grada su dio Donjecke Narodne Republike.

Ruski izvori procjenjuju da je oko 2200 ljudi zarobljeno u bazama golemog kompleksa Azovstal. Mjesto je dugačko jedanaest četvornih kilometara, a njegovi podzemni dijelovi dizajnirani su da izdrže nuklearni napad. Prema riječima zamjenice ministra obrane Ukrajine Anne Malyar i Glavnog stožera Oružanih snaga Ukrajine, oni koji se predaju bit će razmijenjeni za ruske ratne zarobljenike koje je zarobio Kijev.

Međutim, uvjeti razmjene još nisu odlučeni. Moskva još nije dala nikakve javne izjave o razmjeni. U međuvremenu, ukrajinska strana pokušala je izbjeći korištenje izraza "predaja". Nakon što posljednji ukrajinski vojnik napusti Azovstal, bitka za Mariupol će biti gotova i Rusija će steći potpunu kontrolu nad strateški vitalnim gradom i kompleksom.