Program
Tim stručnjaka vrlo oštro i kritično govorio o projektu "Insect Allies", kojeg nadgleda američka Agencija za razvoj naprednih vojnih projekata (DARPA). Teoretski, ovaj program bi trebao pomoći poljoprivrednicima da se prilagode različitim vremenskim i drugim uvjetima pomoću genetski modificiranih insekata. Međutim, stručnjaci upozoravaju kako bi ova naizgled nevina ideja mogla dovesti do stvaranja biološkog oružja, piše The Independent.

"Sjedinjene Države insekte mogu pretvoriti insekte u biološko oružje nove vrste", upozorava skupinu znanstvenika i odvjetnika, piše The Independent.

Autori američkog programa "Insect Allies" predlažu upotrebu insekata za tretiranje poljoprivrednih usjeva genetski modificiranim virusima. Prema stručnjacima koji kritiziraju ovaj program, ovakvo djelovanje imat će dalekosežne posljedice i predstavlja ozbiljnu prijetnju globalnoj biološkoj sigurnosti.

Međutim, američka Agencija za razvoj naprednih vojnih projekata (DARPA), koja nadgleda projekt, tvrdi da pokušava utjecati na rast usjeva pomoću genetski modificiranih virusa kako bi se na biljke brže prenijele genetske promjene.

Teoretski, ovaj "brzinski bioinženjering" omogućit će poljoprivrednicima da se brže prilagođavaju promjenjivim uvjetima. Na primjer, pomoću insekata i GMO tehnologija će biti moguće u kukuruz inokulirati gen za otpornost na sušu, a ne da biljka nije izrasla iz prethodno modificiranog sjemena.

Međutim, ova naizgled nevina ideja je naišla na oštre kritike znanstvene zajednice i stručnjaka za međunarodno pravo.

Znanstvenici vjeruju da je ovaj plan opasan i da će insekte, prethodno "napunjene" sintetičkim virusom, biti teško kontrolirati.

Program

Program "Insect Allies"
Također napominju kako dvije godine od početka programa DARPA još uvijek nije mogla argumentirati ni opravdati njegovo postojanje.

U međuvremenu, prema nekim izvorima, na projekt je već potrošeno 27 milijuna dolara, a The Independent doznaje kako je su se za eksperimente već koristili neki usjevi i testiranje je provedeno na zasadima rajčice i kukuruza.

"S obzirom da je DARPA vojna agencije, mislimo da čudi očigledno zabrinjavajući aspekt moguće dvojne namjene", rekao je za The Independent odvjetnik Felix Beck sa Sveučilišta u Freiburgu.

Guy Reeves, stručnjak za modifikaciju gena insekata na Institutu za evolucijsku biologiju Max Planck, istaknuo je "kako se o ovom programu praktički ne raspravlja i on je nepoznat čak i u znanstvenim krugovima".

Prema njegovim riječima, unatoč deklariranom cilju, ova tehnologija više nalikuje biološkom oružju nego konvencionalnom poljoprivrednom alatu.

"Mnogo je lakše uništiti ili sterilizirati biljku upotrebom genetskog bioinženjeringa, nego povećati otpornost biljaka na štetnike i herbicide", objasnio je Reeves.

Felix Beck je napomenuo kako on i drugi stručnjaci ne tvrde kako američka vojska želi stvoriti biološko oružje, ali tvrdnje da će projekt služiti poljoprivredi "jednostavno ne ulijeva povjerenje iz više razloga".

Prvo, zašto bi poljoprivrednici htjeli koristiti genetski modificirane viruse za povećanje prinosa, ako se mogu služiti uobičajenim načinima zaprašivanja.

"Osim toga, ako jamstva DARPA-e da zaraženi insekti ne žive više od dva tjedna nisi točna, tada njihovo širenje u načelu može biti neograničeno", napominju stručnjaci.

"Program "Insect Allies" se može smatrati kršenjem Konvencije Ujedinjenih naroda o biološkim oružjima, osim ako DARPA ne preda jasnu pozitivnu argumentaciju da to nije tako. Zbog široke zabrane koju sadrži Konvencija o biološkim oružjima, svako biološko istraživanje se mora vjerodostojno opravdati da služi isključivo u civilne svrhe. To je osobito istinito s obzirom na to da se takva tehnologija može lako upotrijebiti u biološkom ratovanju", objasnio je profesor Silja Voeneky, stručnjak za međunarodno pravo na Sveučilištu u Freiburgu.

"Ovo je osobito važno, obzirom da se ovakva tehnologija lako može upotrijebiti za biološko ratovanje", dodao je profesor Silja Voeneky.

Stručnjaci su objavili svoje istraživanje u časopisu Science. Pozvali su američku vojnu agenciju DARPA da osigura transparentnost programa kako bi se izbjegle sumnje i izbjegli slični projekti u ovom području u drugim zemljama, zaključuje The Independent.

Glasnogovornik američkog vojnog odjela je branio program, objašnjavajući "kako upotreba insekata u primijeni modificiranih gena može dati prednosti u odnosu na tradicionalna zaprašivanja".

"Najvažnije u ovom kontekstu je da su tretmani zaprašivanja za uvođenje zaštitnih osobina u velikoj mjeri nepraktični i potencijalno nemogući, ako tehnologija prskanja ne može pristupiti specifičnom biljnom tkivu, što je poznati problem", priopćila je DARPA, što konkretno znači da insekt s genetski modificiranim virusom može doprijeti do određenog dijela biljke i nije potrebno zaprašivati čitav usjev.

"Ako uspije, DARPA će ponuditi visoko specifično, učinkovito i sigurno sredstvo za lako uvođenje prolaznih zaštitnih osobina u samo namjenske biljke, uz minimalnu potrebnu infrastrukturu", brani se američki vojni odjel, ali je program i dalje u tajnosti i stručnjaci i pravnici traže da se objave podaci o njemu, kako bi znanstvenici bili sigurni da se ne razvija u vojne svrhe.

The Independent