Dan pobjede Moskva
© Sputnik / Aleksandr Vilf
Stogodišnji američki veteran Steven Melnikoff izjavio je za Sputnik kako se raduje prelasku oceana idućeg svibnja kako bi bio među Rusima u Moskvi na Dan pobjede tijekom proslave kojom se obilježava obljetnica kraja Drugog svjetskog rata, nadajući se da mladi neće zaboraviti tko je spasio svijet.

Podrijetlom je iz Ukrajine, Steven Melnikoff živi u Sjedinjenim Državama, a krajem studenog proslavio je svoj stoti rođendan. Član je Zaklade najveće generacije i dio je ove, za sada male grupe američkih veterana koji još uvijek mogu hodati i moći će podnijeti takvo putovanje.

"Siguran sam da ću otići u Moskvu", rekao je Melnikoff za Sputnjik.

Dodao je da mu je važno da taj dan bude u Moskvi jer je upravo ta vojna sila slomila njemačku ratnu mašineriju.

"Shvatio sam da sam imao sreće što sam ostao živ. Dva puta sam bio ranjen, ali još uvijek sam ovdje, imam 100 godina i mogu razgovarati s tobom. Želim da moju poruku čuju svi, kako ne bismo ponovo doživjeli sve to, već da na kraju sve uspijemo riješiti na ovaj ili onaj način kako bismo živjeli u miru. Ovo je za mene vrlo važno", rekao je stari Amerikanac.

Čak je priznao da se nada osobnom susretu s ruskim predsjednikom.

Melnikoff je rekao da je u vojsku pozvan tek u dobi od 23 godine u lipnju 1943. jer je prethodne četiri godine gradio ratne brodove. Zatim se upisao kao dragovoljac i prije odlaska u Europu je prošao 17 tjedana obuke.

"Trenirajući, shvatili smo da nas čekaju borbe i da moramo tamo ići kako bismo porazili Nijemce, jer bi u protivnom oni mogli izbrisati svijet. Sve se kretalo u tom smjeru, jer su već okupirali cijelu Europu, a Rusija je imala problema. Bio sam spreman za to. Također smo bili svjesni da Crvena armija trpi ogromne gubitke. Razumio sam to vrlo dobro. Morali smo mu pomoći. Bili smo svjesni žrtva koje je dao Sovjetski Savez. Naš motiv bio je spasiti svijet. Bio je to rat za spas svijeta", prisjeća se veteran.

američki veteran
© THE GREATEST GENERATIONS FOUNDATION
Steven Melnikoff 175. pješačka pukovnija, 29. divizija
Prema Stevenu Melnikoffu, njegova je divizija bila među onima koji su se na Normandiju iskrcali na "D Day", odnosno 6. lipnja 1944. Zadaća njegove jedinice bila je oslobađanje grada Saint Lô.


"Nismo to učinili iz prvog pokušaja, ali nakon toga zauzeli smo Saint-Lô i čak zarobili mnoštvo njemačkih vojnika tamo", sjeća se veteran.

Ranjen u vrat, Steve je avionom evakuiran u Englesku. Nakon oporavka pridružio se svojim drugovima i borio se sve do Elbe, gdje se dogodio susret s Rusima.

Bilo je to 25. travnja 1945., ključni susret koji je, nakon američke ofenzive sa zapada i Sovjetskog Saveza s istoka, koja s dvije stane razbila nacističku Njemačku, označio kraj Drugog svjetskog rata.

NE ZABORAVITE TKO JE SPASIO SVIJET

"Znam povijest kao što je stvarno bila. Ne pokušavam je prepraviti. Želim da ljudi ne zaborave što se dogodilo. Priču ću ispričati onako kako je znam, ali političari to rade drugačije ", rekao je veteran.

Prošli mjesec, na obilježavanju 75. godišnjice oslobođenja logora Auschwitz-Birkenau su čelnici Europske unije i Sjedinjenih Država ignorirali ulogu Crvene armije u oslobađanju ovog logora smrti.

"Ne mogu pomoći, ali sve sam vidio. Znam što se dogodilo u Auschwitzu. Znam tko je to učinio. Kad se to dogodilo, svi smo još bili u Nizozemskoj ili Belgiji, bili smo još na putu. Znam da je Sovjetski Savez spasio te ljude", za kraj je izjavio Steven Melnikoff.