Britanski znanstvenici sa Sveučilišta Bristol objavili su istraživanje u časopisu Journal of Affective Disorders gdje su pokazali kako su vegetarijanci imaju gotovo dvostruko veći rizik za depresiju u odnosu na osobe koje imaju uobičajenu prehranu, tj. onu koja sadrži i meso i mesne proizvode. Istraživanje je uključilo 9668 osoba, te pokazalo kako je uzrok za ovakav povećani rizik pomanjkanje nekih vitamina i minerala kod vegetarijanaca.

Deficit minerala i vitamina ima negativan utjecaj na mentalno zdravlje. Prehrana koja ne uključuje meso često dovodi do pomanjkanja željeza i vitamina B12, a oko 7% vegetarijanaca i 50% vegana pati od pomanjkanja tog vitamina. Što je duže osoba vegetarijanac, to je rizik veći.