© Profimedia, Abaca
Djelatnik Ministarstva zdravstva obavlja dezinsekciju škole u Antananarivu
Nakon što su se prošli tjedan na Madagaskaru pojavili novi slučajevi kuge, gradske su vlasti digle paniku. Škole su zatvorene, a javna okupljanja zabranjena. Pred ljekarnama su nastali dugi redovi za antibiotike, a ulični trgovci su prodavali maske za lice kao slatkiše. U posljednja dva mjeseca kuga je ubila 63 osobe na tom otoku u Indijskom oceanu, objavila je vlada, a po prvi puta je zaprijetila i dvama najvećim gradovima Antananarivu i Toamasinu. Inače su slučajevi kuge na Madagaskaru znali biti zabilježeni, ali u udaljenim, ruralnim područjima.

Zdravstveni su djelatnici brzo reagirali, piše ABC. Svjetska zdravstvena organizacija (WHO), koju su kritizirali prije tri godine kad je u Zapadnoj Africi izbila epidemija ebole, ovaj je put odmah dala 1,5 milijun dolara (oko 9,5 milijuna kuna) te poslala stručnjake za kugu i epidemiologe. Crveni križ se također odmah uključio i osnovao prvi centar za liječenje kuge.

Ministar zdravstva Mamy Lalatiana Andriamanarivo u srijedu je okupio liječnike i zdravstvene djelatnike u glavnoj bolnici u zemlji te im zabranio uzimanje slobodnih dana i godišnjeg odmora dok se situacija ne riješi. Zaraza bi se mogla nastaviti širiti sve do travnja, upozoravaju stručnjaci.

Tip kuge koji se prenosi slinom

Madagaskar inače bilježi oko 400 slučajeva kuge godišnje što je polovica svjetske zaraze kugom prema podacima WHO-a iz 2016. Bubonska kuga najčešće izbija u ruralnim predjelima. Prenose je štakori, a na ljude prelazi preko ugriza buhe. Ako se ne liječi, više od polovice slučajeva bit će smrtonosno.

Većina zabilježenih slučajeva ovaj put definirani su kao plućna kuga, vrlo zarazan oblik koji se prenosi kašljem, kihanjem ili kapljicama sline te je u gotovo svim slučajevima smrtonosna ako se ne liječi. U nekim slučajevim može ubiti čovjeka u roku od 24 sata. Kao i bubonska kuga liječi se uobičajenim antibioticima.

Svjetska zdravstvena organizacija kugu zove 'bolešću siromašnih' koja je djelomice uzrokovana nehigijenskim životnim uvjetima. Ovaj tip kuge koji se prenosi zrakom obuhvaća oko 75 posto epidemije, no razlike između bogatih i siromašnih nema. 'Inače, ljudi koji se zaraze kugom su siromašni, prljavi i žive u jako lošim uvjetima, no ovaj put imamo puno slučajeva dobrostojećih ljudi poput direktora, nastavnika, uglednih članova društva koji su se zarazili', rekao je dr. Manitra Rakotoarivony.

Bez simptoma

Kuga je izbila u kolovozu ove godine, ranije nego inače kad je 31-godišnji muškarac, koji je neko vrijeme proveo u selu u centralnom planinskom dijelu zemlje Ankazobe, otputovao na istočnu obalu nesvjestan da je pokupio zarazu. Preminuo je na putu i pokopan je bez da su se prethodno pobrinuli za mjere opreza, a četvero ljudi koji su bili s njim u kontaktu, također su preminuli.

Stanovnici glavnog grada Antananariva ovih su se dana počeli opuštati nakon akcije na državnoj razini, no bolest je i dalje ozbiljna prijetnja. Broj novih slučajeva koji se pojavljuju iz dana u dan ne raste.

Stogodišnja borba

Madagaskar se protiv kuge bori već više od sto godina. Na otok su je 1898. godine donijeli štakori na indijskim parnim brodovima. Bolest je bila gotovo iskorijenjena i od 1930. do devedesetih godina bilo je vrlo malo slučajeva. No, posljednjih desetljeća zaraza se ponovno proširila, a štakori koji prenose bolest razvili su na nju otpornost. Nimalo sigurna tradicija pokopa zaraženih osoba pri čemu se dira oboljela osoba, jedan je od razloga širenja kuge, objavili su prije dvije godine znanstvenici s Instituta Pasteur na Madagaskaru.

Zbog epidemije u panici su i susjedne zemlje. 34-godišnji muškarac sa Sejšela zarazio se kugom na Madagaskaru. Liječio se u svojoj zemlji, ozdravio je i više nema simptoma. To je prvi slučaj kuge na Sejšelima, otočnoj državi u zapadnom Indijskom oceanu. 49-godišnji košarkaški trener sa Sejšela preminuo je od posljedica kuge prošli mjesec dok je bio u Antananarivu na turniru. U tu otočnu državu trenutno ne puštaju turiste koji su prethodno bili na Madagaskaru.

Premda Svjetska zdravstvena organizacija tvrdi da je širenje kuge na regiju vrlo malo vjerojatno i ne savjetuje ograničenja prilikom puta na Madagaskar, glavna zrakoplovna kompanija na Sejšelima ukinula je sve letove i poveznice s tim otokom do daljnjega.