neil ferguson
© IMPERIAL COLLEGE LONDON
Neil Ferguson
Epidemiološki model britanske službe, iza kojeg stoji Ferguson, prepun je rupa, a na to su upozoravali i epidemiolozi i računalni stručnjaci. S Fergusonova London Imperial Collegea odbacuju ove optužbe

Velika Britanija je s uvođenjem mjera izolacije prilično kaskala za ostatkom Europe, a premijera je na potez zatvaranja zemlje konačno ponukao izvještaj koji je 17. ožujka izradio London Imperial College, a potpisuje ga Neil Ferguson. U svom modelu, znanstvenik kojeg su prozvali "Profesor Karantena", iznosi katastrofična predviđanja o više od 500.000 preminulih u Ujedinjenom Kraljevstvu.

Upozoravali da je za mjere već kasno

Nekoliko dana kasnije Boris Johnson je proglasio karantenu. No već tada mnogi su bili prilično sumnjičavi oko Fergusonova modela.

John Aston, bivši ravnatelj javnog zdravstva u sjeverozapadnoj Engleskoj, optužio je vladu da se "oslanja na majušnu kliku istraživača umjesto da se posavjetuje sa širom znanstvenom zajednicom" i slikovito dodao: "Tu ekipu se tretira kao polubogove". U travnju je upozoravao: "Mi govorimo o znanosti, a to jedno istraživanje dobilo je svojevrsni religijski status, kao da je riječ o zapovijedima uklesanima u kamen", piše Telegraph.

Znanstvenici su isticali kako se model temelji na nizu pretpostavki te nekritički koristi isključivo podatke iz Wuhana. Na problem su upozoravale i američke obavještajne službe, a profesori Carl Heneghan i Tom Jefferson iz Oxforda protivili su se ad-hoc donošenju mjera jer su isticali kako se do tada virus već raširio daleko više nego što se mislilo.

No problem je bio daleko veći. Rezultati nisi bilu vjerodostojni, i to ne samo zbog površnih podataka koje se unose u model nego i zbog samog modela, tvrde znanstvenici sa Sveučilišta u Edinburghu. Oni su pronašli prilične greške i u samom računalnom kodu.

Model, koji predviđa kako se pandemija širi, uzima u obzir kontakte u transportu, veličinu populacije, snagu zdravstvenog sustav i niz drugih faktora, a kada su pokrenuli u Sveučilištu u Edinburghu, vidjeli su da daje različite rezultate kada se vrti na različitim računalima. Ponekad su dobili različite rezultate i kada su ga pokretali na istom stroju.

Predviđali su i 136.000 mrtvih od kravljeg ludila'

Profesor Michael Thursfield tako je žestoko kritizirao profesora Fergusona te podsjetio na neka njegova ne baš tako točna predviđanja, kada je početkom 2000-ih tvrdio kako će 136.000 ljudi umrijeti od kravljeg ludila, a 200 milijuna od ptičje gripe.

"To je još jedan od dokaza da je njihov model u korijenu pogrešan", rekao je dr. Konstantin Boudnik, potpredsjednik softverske tvrtke Wadisco, istučući kako je u pitanju potpuno nepouzdan kod prepun bugova.

Još je jasniji njegov kolega, jedan od osnivača te tvrtke, David Richards. "U komercijalnom svijetu dali bismo otkaz svakome tko napravi takav računalni kod, a svaki posao koji bi se se oslanjao na takav kod za izradu nekog softvera kojeg bismo prodavali, brzo bi propao", zaključuje.

No Ferguson iz tima koji savjetuje vladu nije otpušten zbog katastrofičnog modela, nego je sam podnio ostavku, nakon što je uhvaćen kako se, kršeći mjere koje je tražio da vlada uvede, sastaje s ljubavnicom.

'Epidemiologija nije grana računalnih znanosti'

Imperial Collage, s druge strane, na otpužbe odgovara, kako predviđanje širenja bolesti nije "neki računalni program, nego posao epidemiologa", te kako se odluke vlade ne temelje isključivo na njihovu modelu.

"Vlada se nikada nije oslanjala samo na jedan model širenja bolesti u svojim odlukama. Kao što je više puta ponovljeno, odluka o karanteni je temeljena na konsenzusu viđenja znanstvenih dokaza, uključujući i nekoliko modela različitih znanstvenih grupacija", odgovara glasnogovornik Imperiala.

"Različite grupe, koriste različite modele, došle su do istog zaključka kako će pandemija preopteretiti zdravstveni sustav i izazvati neprihvatljivo visoku smrtnost ako se ne primijene ekstremne mjere. I mi na Sveučilištu koristimo različite modele, i svi su dali sukladne rezultate. Surađujemo s nizom akademskih skupina i tehnoloških tvrtki kako bismo razvili, testirali i proširili simulacijski kod o kojem se govori", kažu.


Komentar: Čini se da su svi ti epidemiološki modeli imali poveću grešku. Neko bi možda pomislio da je to namjerno.


"No odbacujemo pristrane analitičare nekolicine očito ideološki motiviranih komentatora. Epidemiologija nije grana računalnih znanosti, i zaključak oko nužnosti karantene se temelji ni na kakvom matematičkom modelu nego na znanstvenom konsenzusu da je koronavirus iznimno zarazan sa stopom smrtnosti većom od 0,5 posto u Ujedinjenom Kraljevstvu", zaključuju u odgovoru.