Meteorska vatrena kugla je jučer, 27. travnja 2022., prošla jutarnjim nebom južnog Mississippija.

Više od 30 očevidaca u državama Arkansas, Louisiana i Mississippi izvijestilo je da su vidjeli sjajnu vatrenu kuglu u 8:03 ujutro po CDT-u. Nakon viđenja, ubrzo su uslijedila brojna izvješća o glasnim prascima koji su se čuli u okrugu Claiborne, Mississippi i okolnim okruzima.

GLM image from the GOES 16 satellite.
© NOAA
GLM slika sa satelita GOES 16.
Na otprilike 35 405,5 km u svemiru, NOAA-ini geostacionarni uređaji za mapiranje munja (GLM), postavljeni na geostacionarne operativne ekološke satelite (GOES) 16 i 17, otkrili su nekoliko svijetlih bljeskova povezanih s fragmentacijom ovog bolida (odnosno, izuzetno svijetlog meteora) koji je prvo uočen na 87 km iznad rijeke Mississippi u blizini grada Alcorna u Mississipiju.

"Ovo je jedan od ljepših događaja koje sam vidio u GLM podacima", rekao je Bill Cooke, voditelj NASA-inog ureda za meteoroide u Marshall Space Flight Center u Huntsvilleu, Alabama.

Fireball ground track from eyewitness accounts.
© NASA/American Meteor Society
Smjer kretanja vatrene kugle po iskazima očevidaca.
Objekt - za koji se smatra da je komad asteroida, promjera oko 30 cm i teškog oko 41 kg, kretao se prema jugozapadu brzinom od 88,5 km/h, razbijajući se u komade dok se spuštao dublje u Zemljinu atmosferu. Raspao se na oko 55 km iznad močvarnog područja sjeverno od Minorce u Louisiani.

Fragmentacija ove vatrene kugle generirala je energetski ekvivalent 3 tone TNT-a (trinitrotoluena), koji je stvorio udarne valove koji su se širili do tla, proizvodeći praskove i vibracije koje su osjetili ljudi u tom području.

Na svom vrhuncu, vatrena kugla je bila preko 10 puta svjetlija od punog Mjeseca.

"Ono što mi se učinilo neobično je koliko je malo izvješća očevidaca s obzirom da je nebo bilo vedro", rekao je Cooke. "Više ljudi je čulo [meteor] nego što ga je vidjelo."

Autor: Lancea D. Davisa