comets
© NASA/JPL-Caltech
Komet 252P/LINEAR je proletio kraj Zemlje 21. ožujka 2016, dok je komet P/2016 BA14 22. ožujka 2016. prošao na udaljenosti od 3,5 milijuna km od Zemlje.
Komet P/2016 BA14, kojeg je prije samo dva mjeseca, 22. siječnja 2016., otkrio teleskop Sveučilišta Havaji - Pan-STARRS, ušao je u povijest 22. ožujka kao najbliži komet u 246 godina koji je prošao kraj Zemlje. Radarske snimke prolaska ukazuju da je promjer kometa oko 1 kilometar:


U vrijeme svog najbližeg prolaska, komet je bio na oko 3,5 milijuna kilometara udaljenosti, što ga čini trećim najbližim prolaskom kometa u zabilježenoj povijesti. Prvo mjesto zauzima komet D/1770 L1 (Lexell), koji je "očešao" Zemlju pri samo 5,9 lunarnih udaljenosti u srpnju 1770.

Za drugi najbliži prolazak kometa, moramo se vratiti 650 godina unatrag. Za komet 55P/1366 U1 (Temple-Tuttle) se izračunalo da je prošao kraj Zemlje u listopadu 1366. na 8,9 lunarnih udaljenosti, oko 2,3 milijuna km.
comets
© Slooh Community Observatory
Fotografije koje je uhvatio teleskop Opservatorija Čile (Opservatorij Slooh zajednice) prikazuju komete 252P/LINEAR (desno) i 2016 BA14 u njihovom prolasku kraj Zemlje 21., odnosno 22. ožujka 2016.

Prolazak kometa P/2016 BA14 je bio dvostruko izniman jer DRUGI komet je prošao vrlo blizu u isto vrijeme. Samo jedan dan ranije, 230 metara širok komet 252P/LINEAR je došao unutar 5,2 milijuna km udaljenosti od Zemlje, što ga čini petim najbližim prolaskom kometa kraj Zemlje u zabilježenoj povijesti.

Putanje ova dva kometa su toliko slične da su astronomi predložili kako je BA14 komad koji se odlomio od 252P.

I dok ovaj nedavni dvostruki prolazak zasigurno treba zabilježiti, još jedan komet je nedavno još bliže prošao kraj Marsa. U listopadu 2014., komet Siding Spring je došao na samo 140 000 km udaljenosti od Marsove površine, izazivajući previranje u magnetskom polju planeta i "otkidajući" dio njegove atmosfere. Taj događaj nije bio jedini okršaj ovog planeta sa svemirskim krhotinama: astronomi su identificirali najmanje 400 nedavno nastalih kratera na Marsu.

Sve iznad navedeno se shvaća pod pretpostavkom da postoji fundamentalna razlika između asteroida i kometa, međutim, zapravo je nema. Kometi su u biti asteroidi koji isijavaju zbog značajne razlike u električnom potencijalu između stijene i okolnog prostora.

fireball bangkok

Meteorska vatrena kugla je eksplodirala nad Bangkokom 2. studenog 2015., drugi takav događaj tamo u samo dva mjeseca
Posljednjih godina su i objekti veći od 'kometa' 252P/LINEAR prolazili unutar orbite Mjeseca. Kao jedan primjer, 8. studenog 2011. 'asteroid' (308635) 2005 YU55 - za kojeg se procjenjuje da je promjera 400 metara - proletio je kraj Zemlje na samo 0,85 lunarne udaljenosti (324 900 kilometara).

Je li broj asteroida/kometa u unutarnjem Sunčevom sustavu iznenadno porastao? Teško je reći, no astronomi zasigurno opažaju sve više njih bliže nama no ikada prije.

Kakav god da je odgovor po pitanju 'za dlaku' promašaja većih objekata, direktni udari manjih objekata su gotovo sigurno u porastu. NASA nastoji biti vrlo tiha oko toga, no argumenti o postojanju dramatičnog porasta meteorskih vatrenih kugli u zadnjih 10-ak godina su podržani i NASA-inim vlastitim podacima.

Ukratko, treći i peti najbliži prolasci kometa, otkako se bilježe ovi podaci, dogodili su se prošloga tjedna unutar 24 sata razmaka jedan od drugog. Jedan od tih kometa je otkriven tek prije 2 mjeseca. Ovaj dvostruki slučaj se dogodio u kontekstu očiglednog porasta u aktivnosti asteroida u našem bližem svemirskom okruženju zadnjih godina, te u kontekstu definitivnog porasta opažanja meteorskih vatrenih kugli.

Na našem nebu je sve veća gužva...