Andromedid meteor outburst
Andromedi su se vratili. Tijekom vikenda astronomi su izvijestili o kiši od više od 100 slabih meteora po satu. "[To je bio] najjača kiša Andromedidovih meteora ikada otkrivena kanadskim meteorskim orbitnim radarom ( CMOR )", kaže Peter Brown sa Sveučilišta Western Ontario.

Kiša još nije gotova. "Trenutna kiša je u tijeku i može proći još nekoliko dana ili čak tjedan dana prije nego što se aktivnost smanji", kaže Brown. "Ovi meteori su preslabi da bi se mogli vidjeti golim okom, ali su lake mete za naš radar."

Andromedidi su krhotine s Bielinog kometa, povjesničarima poznat kao "komet koji se podijelio na dva dijela". 3D/Biela se počela raspadati nedugo nakon što je otkrivena 1772. Bio je to dvostruki komet kada je zalutao pored Zemlje 1852. godine i nakon toga više nikada nije viđen. Godine 1872. i 1885. tisuće meteora izletjelo je iz zviježđa Andromeda dok je Zemlja prolazila kroz Bieline ostatke. Kineski zapisi opisuju "zvijezde koje su padale poput kiše".


Komentar: Za fascinantan uvid u Bielin komet pogledajte članak Laure Knight-Jadczyk Comet Biela and Mrs. O'Leary's Cow.


Andromedids painting

Andromedidi u noći 27. studenog 1872., Amédée Guillemin
[ref]

Tada su i Andromedidi nestali. Pljusak je bio slab ili potpuno odsutan od kasnog 19. stoljeća. Samo je iznenadni ispad 2011. godine signalizirao da Bielini ostaci možda još uvijek vrebaju u blizini. Ovotjedna aktivnost još više obećava.

Bill Cooke iz NASA-inog Ureda za meteoroide (MEO) jedan je od nekoliko stručnjaka koji su modelirali tokove Bielinih krhotina, nadajući se da će predvidjeti povratak. "Naši modeli općenito ne uspijevaju dobro u predviđanju vremena ili intenziteta", kaže on. "Međutim, ove je godine naš model dobio otprilike točan tajming." Ovaj dijagram prikazuje trenutne radarske podatke (crvene točke) u odnosu na predviđene prijelaze tokova krhotina:

andromedid tracker
Prema Cookeovom modelu, ispad 28. studenog bio je uzrokovan mlazom prašine postavljenom na 1655 - zanimljivo prije nego što se komet raspao. "Nismo mislili da će prijelaz putanje iz 1655. proizvesti puno toga", priznaje Cooke. "Tako da je povećanje bio malo iznenađenje."

Tim astronoma na čelu s Paulom Wiegertom (uključujući Browna) već je predvidio snažnu kišu Andromedida golim okom u prosincu 2023. Ako su u pravu, prikaz za dvije godine mogao bi dati čak 200 svijetlih meteora na sat, nadmašivši čak Perzeide i Geminide. Trenutni ispad pruža nove podatke za njihove stream modele i mogao bi poboljšati predviđanja.

Pratite novosti dok se kiša nastavlja.

Napomena: Canadian Meteor Orbit Radar upravlja se putem sporazuma o suradnji između Meteor Physics Group Western University i NASA-inog Meteoroidnog ureda za okoliš.