saturn
© JPL-CALTECH, NASASaturn
Nakon samo nekoliko meseci pošto je Jupiter preuzeo vodstvo, Saturn se opet vraća na tron kao planeta sa najviše prirodnih satelita.

Sredinom veljače znanstvenici su objavili da Jupiter ima 12 mjeseci više nego što se mislilo, što je tada značilo da je ovaj plinoviti div planet s najviše prirodnih satelita u našem sustavu. No, kako svakim danom sve intenzivnije tragamo za tajnama svemira, ne čudi što se ovi i slični podaci često mijenjaju - a Saturn je ponovno na prvom mjestu s ukupnim brojem od 145 mjeseci.

Koristeći podatke koje je prikupio kanadsko-francusko-havajski teleskop zvjezdarnice Mauna Kea, tim istraživača sa Sveučilišta British Columbia identificirao je 62 nova svemirska objekta koji su prije bili ili premaleni ili nejasni za identifikaciju.

Ovaj mukotrpan posao započeo je 2019., kada je nekoliko neidentificiranih objekata uočeno u Saturnovoj blizini. No, da bi cijeli proces bio gotov i da bi oni od "sumnjivih mjeseca" bili klasificirani kao "potvrđeni mjeseci", astronomi su ih morali pratiti nekoliko godina kako bi potvrdili da stvarno kruže oko plinovitog diva.

Osim što su opaženi da slijede eliptične putanje oko ovog planeta, često se kreću retrogradno. Svi ovi podaci natjerali su znanstvenike na zaključak da su Saturnovi sateliti nastali od većeg mjeseca koji se raspao prije nekoliko desetina milijuna godina.

Sledeći korak je priznavanje od strane Međunarodne astronomske unije, što se očekuje krajem ovog meseca.