© WikiImages/Pixabay
Tim astronoma sa Kembridža bio je u potrazi za egzoplanetama kada su slučajno naišli na novo otkriće - pronašli su najmanju zvijezdu ikada viđenu.

Nova zvijezda, nazvana EBLM J0555-57Ab, udaljena je 600 svjetlosnih godina od zemlje.

U pitanju je M-patuljasta zvijezda. Koristeći podatke iz jednog eksperimenta, koji se koriste u potrazi za novim planetama, primetili su kontinuirano zatamljivanje matične zvijezde, što je naznačilo postojanje još jednog objekta u orbiti.

Daljim istraživanjem otkriveno je da je objekat isuviše masivan za planetu, pa su ustanovili da je riječ o maloj zvijezdi.

Iako je EBLM J0555-57Ab nevjerovatno mala, ipak ima dovoljno veliku masu za vodoničnu fuziju, proces koji napaja Sunce i čini izvor energije Zemlje.

© Amanda Smith
Jedva veća od Saturna, ova zvijezda ima gravitacionu silu 300 puta veću od Zemljine. Kad bi zvijezda bila manja, recimo 83 mase Jupitera, ne bi bilo dovoljno pritiska u njenom središtu za fuzioni proces, te bi zvijezda bila braon patuljak umjesto prave zvijezde.

Tim planira da novu zvijezdu iskoristi za bolje razumjevanje planeta oko orbite.