Da li je objekat iz Kuperovog pojasa MU69 sastavljen od 2 objekta?

Astronomi pokušavaju naučiti sve što mogu o ovom malom tijelu u Kuperovom pojasu prije susreta svemirske letjelice s tim objektom 1. siječnja 2019. godine
Za manje od dvije godine svemirska će sonda New Horizons projuriti pored objekta koji je od nas za 1.5 milijardi kilometara udaljeniji nego što je to Pluton, i to brzinom od oko 50.000 km/h.

Zahvaljujući promatranjima teleskopom poznato nam je koji će biti opći položaj objekta MU69, hladnog i tamnog objekta u Kuiperovom pojasu.

No ipak nismo 100% sigurni što da očekujemo, piše Popular science.

Jedan objekt ili dva

Prošloga su mjeseca NASA-ini znanstvenici uspjeli malo bolje pogledati ovaj neobičan nebeski objekt kada je prolazio između teleskopa na Zemlji i svjetla udaljene zvijezde.

Sada je NASA objavila dvije nove ilustracije koje prikazuju kako bi MU69 mogao izgledati na temelju prikupljenih podataka. smatraju da je objekt dug 30 - 35 km, no oblik je ono što je najčudnije.

Prikupljeni podaci ukazuju na to da se radi o jednom objektu, koji je vjerojatno izdužen i ovalan, s udubinom u sredini.

No postoji i mogućnost da se radi o dva objekta koji putuju kroz svemir zajedno, možda čak toliko blizu da se i dodiruju.
Da li je objekat iz Kuperovog pojasa MU69 sastavljen od 2 objekta?
© NASA / JHU-APL / SwRI / Alex Parker.
Evo dvije mogućnosti za objekat MU69. To je ili vrlo izdužen objekat, dug do 30 km (kao što je prikazano na lijevoj strani) ili binarno tijelo čije su polovice svaka od 15 do 20 km
A ne bi bili potpuno iznenađenje da se radi o dvostrukom objektu. Neki proračuni pokazuju da se binari (sustavi s dva objekta koji se međusobno dodiruju) događaju u 10 do 30 posto objekata u Kuiperovom pojasu.

"Ovo novo otkriće jednostavno je spektakularno. Oblik MU69 stvarno je provokativan, i mogao bi biti prvi binarni objekt u Kuiperovom Pojasu na koji će New horizons naići", izjavio je Alan Stern, glavni istražitelj u projektu New Horizons.

Svemirska će sonda projuriti pored MU69 1. siječnja 2019. godine. U međuvremenu, znanstvenici će nastaviti prikupljati podatke pomoću zemaljskih i svemirskih teleskopa.