© AP
Novo istraživanje tima astronoma iz raznih država otkrilo je da oko Tau Ceti, zvijezde koja je slična Suncu, kruže četiri planeta veličine slične Zemljinoj, od kojih bi dva mogla biti pogodna za život.

Četiri novootkrivena planeta među najlakšim su planetima koji su ikada pronađeni blizu zvijezde slične Suncu. Dva planeta mogla bi biti pogodna za život jer su dovoljno udaljeni od zvijeze da mogu na površini imati vodu u tekućem obliku. Ove planete otkrivene su promatranjem titraja zvijezde Tau Ceti.

© Fabo Feng
Ova ilustracija uspoređuje četiri planete otkrivene oko obližnje zvijezde Tau Ceti (gore) i unutarnje planete našeg Sunčevog sustava (dole)
Dr. Fabo Feng, istraživač sa Univerziteta u Hertforshireu koje predvodi istraživanje, rekao je: Jako smo blizu otkriću tačnih parametra za pronalaženja planeta poput Zemlje. Naše promatranje slabih titraja prekretnica je u potrazi za planetama pogodnima za život i razumijevanju Zemljine pogodnosti za život.

Zvijezde poput Sunca smatraju se najboljima kada je u pitanju pronalaženje planeta mase sličnoj Zemljinoj. Tau Ceti jako je slična Suncu zbog svoje veličine i sjaja. Ako su druga dva planeta oko ove zvijezde pogodna za život, ona bi mogla biti idealna za kolonizaciju svemira. Međutim, priznaju istraživači, prsten od krhotina oko zvijezde umanjuje pogodnost za život jer su obližnji planeti neprekidno bombardirani asteroidima i kometima.

Projekt koji traje već četiri godine

Isti je tim istraživača prije četiri godine istraživao Tau Ceti, s ciljem razvijanja tehnika analize podataka. Istraživanje je urodilo plodom kada su maučnici pronašli način kako da razlikuju signale koje odašilju zvijezde od onih koje odašilju planeti.

Shvatili smo kako možemo signale zvijezda vidjeti pomoću drugačijih valnih dužina, rekao je dr. Tuomi. Od tada smo poboljšali našu tehniku i identifikovali dva signala iz 2013. kao planete. Ipak, kako god gledali na ovu zvijezdu, čini se da oko nje orbitiraju četiri kruta planeta.

Razlikovanje signala "omogućilo je da provjere postojanje dva vanjska planeta potencijalno pogodna za život", objasnio je Tuomi.