Vanuatu trajno evakuira cijelu populaciju otoka Ambae zbog aktivnosti vulkana
© Facebook / Penama Provincial Update
Težina pepela u nekim dijelovima Ambae srušila je neke krovove

Tisuće žitelja male otočne države Vanuatu u južnom Tihom oceanu bit će do kraja svibnja zauvijek preseljene iz svojih domova i to zbog opasnosti od vulkana koji se aktivirao na jednom od otoka,
objavila je vlada Vanuatua, prenosi Guardian.

Otok Ambae je dom za oko 11.000 ljudi, a vulkan koji se nalazi na vrhu planine Lombenben počeo je izbacivati pepeo i dim već drugi put u posljednjih šest mjeseci te tako ugrozio poljoprivredu, ali i same živote i zdravlje lokalnog stanovništva.

Nakon što je u utorak proglašena opća opasnost, u četvrtak je započela evakuacija.
Vulkan Vanuatu
© Reuters

Sloj pepela debeo i do 30 centimetara prekrio je velike dijelove otoka, a brojni žitelji imaju problema s disanjem i infekcijama dišnih puteva.

- Pepela ima na sve strane, a zbog gustog dima je mrak i slabo se vidi. Ljudi su u kućama i ne izlaze van. Boje se i otrovnih plinova, kaže jedna od stanovnica, Nadia Kanegai.

Lokalni svećenik kaže da je situacija prilično očajna jer nedostaje hrane, kako za ljude tako i za životinje, voda je kontaminirana pepelom, a među stanovništvom su se počele širiti i bolesti.

Policija i vladine agencije već su na terenu i pripremaju evakuaciju, a vojska stiže krajem tjedna.

- U ovakvim situacijama najugroženiji su djeca, žene i stariji, rekao je Avio Roberts, nacionalni koordinator iz stranke Vanua'aku.

Vulkan Vanuatu
© St Patrick's College
U tijeku su pregovori između vlasnika zemlje i središnje vlade kako bi se evakuirano stanovništvo smjestilo na neki od otoka u sastavu Vanuatua koji su najbliži otoku Ambae, ali ipak na sigurnoj udaljenosti od vulkana.

- Sigurnost ljudi nam je najvažnija, rekla je premijerka Charlot Salwai u listopadu prošle godine tijekom prvog vala evakuacije kad su ljudi avionima, brodovima i teglenicama prebacivani na obližnje otoke.

Ovaj drugi val evakuacije bit će konačan i, kako se čini, nakon njega Ambae će po prvi put u svojoj dugoj povijesti, koja seže i prije dolaska europskih kolonizatora, ostati bez stanovnika.

Inače, prirodne katastrofe česte su u toj maloj otočnoj državi koju su Ujedinjeni narodi proglasili najugroženijom državom svijeta.

Njena 83 otoka nalaze se usred puta uragana i na granici tzv. 'vatrenog prstena' - pojasa u Tihom oceanu poznatog po čestim potresima i erupcijama vulkana.

Vlada Australije osigurala je 3,2 milijuna australskih dolara za pomoć izbjeglicama, a spremna je dati još novca. I Novi Zeland je pomogao s 1,5 milijuna novozelandskih dolara te u opremi i ljudstvu.