Sabljozubi tigar
© Matt Celeskey
Umjetnički dojam o dvije nove vrste
Znanstvenici su otkrili fosile dvije nove vrste sabljozubih grabežljivaca, što bi moglo pomoći u razumijevanju rane evolucije sisavaca, prenosi Mirror.

Vladali Zemljom prije sabljozubih tigrova

Prvi od fosila, koji su pronađeni u europskom dijelu Rusije, u gradu Kotleniču u dolini rijeke Vjatke, bio je mesojed veličine vuka, a znanstvenici su ga nazvali 'Gorynychus masyutinae'. Drugi grabežljivac, nazvan 'Nochnitsa geminidens', bio je manji mesojed duge njuške sa zubima oštrim poput igle. Obje nove vrste nazvane su po legendarnim čudovištima iz ruskog folklora zbog svojeg zastrašujućeg izgleda.
Sabljozubi grabežljivci
© Christian Kammerer
Oba fosila su pronađeni u blizini grada Kotelnicha duž rijeke Vyatka u europskoj Rusiji

Ova će otkrića pomoći znanstvenicima bolje razumjeti ranu evoluciju sisavaca, nekon izumiranja sredinom perioda perma, prije oko 260 milijuna godina. Znanstvenici smatraju kako su u kasnom permskom periodu dominirali veliki grabežljivci, poput sabljozubog tigra. No, sredinom perma dominirali su manji mesojedi.

"Između tih perioda izumiranja, došlo je do potpunog preokreta u ulogama koje su mesojedi imali u svojim ekosustavima - kao da medvjedi odjednom postanu maleni poput lasica, a lasice velike poput medvjeda", rekao je Christian Kammerer, voditelj studije. "Kotelnič je jedan od najvažnijih lokaliteta na svijetu za pronalaženje fosila terapsida - ne samo zato što su ovdje nevjerojatno dobro očuvani, već i zato što pružaju rijedak uvid u pretke sisavaca na sjevernoj polutki tijekom perma."