CRISPR - novi revolucionarni alat za rezanje i spajanje DNK.
© Illustration courtesy of Jennifer Doudna/UC Berkeley
CRISPR - novi revolucionarni alat za rezanje i spajanje DNK
Japan je svom stručnjaku s područja istraživanja matičnih stanica dao financijsku potporu za stvaranje životinjskih embrija koji sadrže ljudske stanice, piše Nature.

Genetičar Hiromitsu Nakauchi, koji radi na sveučilištu u Tokiju i sveučilištu Stanford u Kaliforniji, planira uzgojiti ljudske stanice u embrijima miševa i štakora, a zatim presaditi te embrije u surogatne životinje. Krajnji cilj mu je stvoriti životinje s organima od ljudskih stanica koji se kasnije mogu transplantirati u ljude.

Nedavno ukinuta zabrana

Do početka ove godine Japan je izričito zabranjivao eksperimentiranje sa životinjskim embrijima koji sadrže ljudske stanice. No japansko ministarstvo obrazovanja i znanosti u ožujku je izdalo nove smjernice koje dopuštaju stvaranje ljudsko-životinjskih embrija koji se mogu transplantirati u surogatne životinje.

Slični pokusi provedeni su u zemljama kao što su Sjedinjene Države, ali nije bilo dozvoljeno rađanje genetski izmijenjenih životinja. Iako znanstvenici u SAD-u na sličnim eksperimentima smiju raditi od 2015. godine, zabranjeno je državno financiranje takvih istraživanja.

Krenut će polako

Nakauchi je izjavio kako će vrlo postupno napredovati pri svojim istraživanjima te da još neko vrijeme neće biti rađanja hibridnih životinja. U prvoj fazi planira uzgoj hibridnih mišjih embrija sve do 14,5 dana trudnoće, kada su organi većinom formirani i vrlo brzo bi trebalo doći do porođaja. Isti će pokus obaviti i na štakorima.

Kasnije, Nakauchi planira vladi podnijeti zahtjev za odobrenjem uzgoja hibridnih embrija svinja do 70. dana trudnoće.

"Dobro je krenuti u to postupno i s oprezom, što će omogućiti dijalog s javnošću koja je dosta uznemirena idejom ovakvih eksperimenata", rekao je znanstveni etičar Tetsuya Ishii sa sveučilišta Hokkaido.

Etička pitanja i problemi

Neki bioetičari zabrinuti su zbog mogućnosti da se ljudske stanice razviju izvan ciljanih organa i završe u mozgu životinje u razvoju, što bi potencijalno moglo utjecati na svijest i mogućnosti spoznaje te jedinke.

Drugi pak smatraju da naša tehnologija još uvijek nije dovoljno razvijena za stvaranje hibridnih embrija od evolucijski udaljenih vrsta, kao što su svinje, ovce i ljudi, jer se ljudske stanice neće imati prilike razviti.

No Nakauchi smatra kako će mu potpora vlade omogućiti da riješi taj problem. Namjerava eksperimentirati iPS stanicama na suptilno različitim razinama i pokušati odrediti što ograničava razvoj ljudskih stanica u životinjskim embrijima.

Inducirane pluripotentne matične stanice, skraćeno iPS stanice, umjetno su dobivene stanice, postupkom poticanja prisilne ekspresije određenih gena