vodikov prsten
© Omkar Bait, NCRA-TIFR & GMRT / Pierre-Alain Duc, ObAS i CFHT
Ova CFHT slika prikazuje ogroman prsten neutralnog vodikovog plina (crveno) oko galaksije AGC 203001. Dvije male crvene mrlje pokazuju raspodjelu neutralnog vodika oko dvije druge galaksije
Otkrivanje vodikovog prstena, za kojeg se kaže da je gotovo četiri puta veći od Mliječne staze, pokazalo se revolucionarnim, ali ujedno zbunjujućim za astronome koji su takav fenomen vidjeli samo u jednom drugom slučaju.

Tim koji je vodio Omkar Bait, student Nacionalnog centra za radio astrofiziku (NCRA), koji radi pod nadzorom Yogesha Wadadekara u Puneu u Indiji, nedavno je otkrio ogroman neutralni vodikov prsten u galaksiji nazvanoj AGC 203001 koja je udaljena oko 260 milijuna svjetlosnih godina od Zemlje.

Otkriće astronoma, objavljeno je krajem prošle godine u Monthly Notices of the Royal Astronomical Society i biti će predstavljeno u izdanju časopisa u veljači 2020., objavila su detalje kako vodikov prsten ima promjer od približno 375.080 svjetlosnih godina (u usporedbi s promjera 105.700 svjetlosnih godina naše Mliječne staze).

Znanstvenici su primijetili da je "Lavlji prsten" -kojeg su otkrili radio astronomi 1983. - jedini drugi slučaj takve strukture. Međutim, čak se i svojim sličnostima, prsten AGC 203001 pokazao kao misterija za stručnjake.

"Uobičajeno, necentrirani prsteni objašnjeni su sudarom s galaksijom 'uljeza' što dovodi do širenja valova gustoće plina i zvijezda u obliku prstena", napisao je tim.

Iako se očekuje da se zvijezde formiraju unutar galaksije prstena, veliki radio-teleskop kojeg je tim koristio nije uspio otkriti prisutnost aktivnih zvijezda u ovom konkretnom slučaju.

Budući da astronomi znaju da neutralni vodik emitira radio valove od približno 21 centimetar, nadaju se da će pronaći više prstena u dalekim galaksijama kako bi i Lav i najnoviji vodikov prsten imali smisla .