meteorit
© paulfleet / Deposit
Otkrivanje novih proteina u meteoritu pojačava argument da su građevni blokovi života stigli iz svemira
Znanstvenici smatraju da su naprednom tehnologijom u jednoj svemirskoj stijeni koja je pala na Zemlju prije 30 godina pronašli netaknuti izvanzemaljski protein.

Ako se potvrde njihovi nalazi, radit će se o prvom pronađenom proteinu koji ne potječe sa Zemlje.

Fizičar Malcolm McGeoch iz korporacije PLEX i njegovi kolege koristili su suvremenu tehnologiju masene spektrometrije kako bi analizirali aminokiseline u meteoritu Acfer 086, koji je pronađen u Alžiru 1990. godine, piše Science Alert.

Novootkriveni protein

Iako izvanzemaljski protein nije automatski i dokaz izvanzemaljskog života jer proteini mogu nastati iz raznih prirodnih procesa, život, koliko nam je poznato, ne može postojati bez ovih građevinskih blokova.

Tim je u meteoritu pronašao jači signal aminokiseline glicin i otkrio da je ona povezana s drugim elementima, poput željeza i litija. Kasnije je shvatio da ta aminokiselina ne postoji samostalno, već da je dio novootkrivenog proteina koji su nazvali hemolitin.

Iako hemolitin po strukturi nalikuje zemaljskim proteinima, njegov omjer deuterija i vodika ne odgovara ničemu na Zemlji, ali je u skladu s onim za što se očekuje da će se naći na kometu. Znanstvenici stoga smatraju da je ovaj protein izvanzemaljskog podrijetla i da se vjerojatno formirao u proto-solarnom disku prije više od 4,6 milijardi godina.

Potrebne dodatne provjere

Tim napominje kako postoji mogućnost da se zapravo radi o polimeru, široj skupini molekula kojoj pripadaju i proteini, što bi ipak značilo da se ne radi o ''malim zelenim'' molekulama.

Kako bi se potvrdilo izvanzemaljsko podrijetlo, odnosno postojanje proteina hemolitina, neovisni znanstvenici trebali bi masenom spektrometrijom odrediti ovaj spektar te pomoću softvera za modeliranje pokušati replicirati strukture koje proizvode iste ili slične spektre. To bi moglo pomoći da se odredi radi li se o novom proteinu ili o nekoj drugoj vrsti polimera.

Istraživanje naziva Hemolithin: a Meteoritic Protein containing Iron and Lithium predano je na arXiv.